Rising tensions on the Korean peninsula

Iran’s English language broadcaster Press TV yesterday devoted a ten-minute News Review segment to the announcement by U.S. and South Korean authorities of plans to hold joint exercises of nuclear-capable forces in a show of strength meant as their response to the latest ICBM and shorter range missiles by Pyongyang.  Meanwhile, a tight-knit alliance between the United States, Japan and South Korea to counter North Korea seems to be in the making.

I had the pleasure to join Press TV’s correspondent in Seoul, Frank Smith, in a brief analysis of these developments. You will note how the anchorman in Teheran pitched questions to each of us which played to our complementary strengths:  in-depth knowledge of South Korean politics on the one hand, and, on the other hand, knowledge of the global context for the emerging developments on the Korean peninsula.

Translations into German (Andreas Mylaeus) and French (Youri)

Zunehmende Spannungen auf der koreanischen Halbinsel

Gestern hat der iranische englischsprachige Sender Press TV einen zehnminütigen Nachrichtenüberblick gesendet über die Ankündigung von Behörden der US und von Südkorea über Pläne, gemeinsame Manöver mit kernwaffenfähigen Truppen durchzuführen, als Zeichen der Stärke als Reaktion auf die jüngsten ICBM- und Kurzstreckenraketen von Pjöngjang. Unterdessen scheint sich eine enge Allianz zwischen den USA, Japan und Südkorea zur Eindämmung Nordkoreas zu bilden.

Ich hatte das Vergnügen, zusammen mit Press TV’s Korrespondenten in Seoul, Frank Smith, eine kurze Analyse dieser Entwicklungen zu darzustellen. Sie werden bemerken, wie der Moderator in Teheran uns Fragen gestellt hat, die auf unsere jeweiligen Stärken abzielten: tiefgreifendes Wissen um die südkoreanische Politik auf der einen Seite und auf der anderen Seite das Wissen um den globalen Kontext zu der sich entwickelnden Ereignisse auf der koreanischen Halbinsel.

Augmentation des tensions dans la péninsule coréenne

Press TV, le diffuseur iranien de langue anglaise, a consacré hier un reportage de dix minutes à l’annonce par les autorités américaines et sud-coréennes de leur intention d’organiser des exercices conjoints de forces à capacité nucléaire dans une démonstration qui se veut une réponse au dernier ICBM (missile balistique intercontinental) et aux missiles de plus courte portée de Pyongyang.  Entre-temps, une alliance étroite entre les États-Unis, le Japon et la Corée du Sud pour contrer la Corée du Nord semble se dessiner.

J’ai eu le plaisir de me joindre au correspondant de Press TV à Séoul, Frank Smith, pour une brève analyse de ces développements. Vous remarquerez que le présentateur à Téhéran a posé des questions à chacun d’entre nous, ce qui a permis de mettre à profit nos forces complémentaires : une connaissance approfondie de la politique sud-coréenne, d’une part, et, d’autre part, une connaissance du contexte mondial dans lequel s’inscrivent les nouveaux développements dans la péninsule coréenne.

Wars make nations

There has been a lot of commentary in our mainstream media about how the war with Russia that began on 24 February 2022 has forged a nation in Ukraine with a common identity under the brilliant leadership of President Zelensky. This nation found self-confidence in its seeming ability to withstand an armed invasion by the powerful neighbor to the east and even to strike back with success measured in large territorial gains in the Kharkov oblast first, and then in the Kherson oblast. Hardships have been shared. Dreams of victory maintain a buoyant mood, we are told.

That one quarter of the Ukrainian population has now fled the country is not discussed. I am counting here not just those who fled to the West but those who fled to Russia.  And why should the significance of this be discussed?  One quarter of the population of all three Baltic States, one quarter of Romanians and Bulgarians also fled their countries as from the early 1990s when they experienced economic ruin following the breaking of ties with Russia and attempted, unsuccessfully at first, to integrate into the European markets. That Ukrainians are fleeing military action whereas the others I have named were economic refugees, the end result for the residual populations and their re-constituted nation states is the same: a kind of self-inflicted ethnic cleansing and concentration of the more “loyal” strata of the population in the nations that emerged from the crisis.

Meanwhile no observations about nation-building have been made with regard to Russia since the start of the Special Military Operation.  That should come as no surprise, given that our experts in American and European universities and in think tanks have transitioned away from being Russian studies centers, which is how they were set up and financed as from the beginning of the Cold War in 1949.  The Harriman Institute at Columbia University and the Davis Center (formerly, the Russian Research Center) at Harvard have become Ukrainian study centers in all but name. No matter that at Harvard they already had a properly designated and separately sponsored Ukrainian Center dating from the 1970s. University administrators follow the money and the professorate goes along for the ride.

However, studies of the emerging Ukrainian nation will have a near term “sell by” date. This nation run by ultranationalists is doomed by the coming defeat on the battlefield and removal from power of those who have led the nation building exercise down the wrong road of ethnic cleansing and genocide. Meanwhile, the New Russia that is also being shaped by the challenges of all out war will be with us for a long time to come. We will see it in the shifting geopolitical and military balance of forces globally. I would advise our scholars in the United States and Europe to rethink what they are doing with their time if they are to have any relevance to future political decision-making.

In what follows, I will sketch several areas of particular interest in the transformation I see in Russian society, the economy, and international posture as a New Russia is forged by war.


The consolidation of Russian society is a much discussed topic these days on Russian talk shows. One dimension of this has been the political cleansing, the voluntary departure or removal of the 1990s vintage West-loving Liberals who, to a large degree, despised their fellow citizens and, whenever possible, spent their free time in Europe or the States.

One of the leading voluntary exiles who left the country just ahead of warrants to appear in court to face corruption charges was Anatoly Chubais, who had built his fame or infamy in the 1990s as a director of the privatization programs that helped to create the circle of so-called oligarchs that dominated Russian political life until they were tamed, imprisoned or expelled by President Putin early in the new millennium. There were, of course, hundreds and thousands of lesser devils who have been a counterweight to the forces of patriotism through the entire Putin presidency.

These anti-Putin personalities have enjoyed untouchable status in such institutions as the Higher School of Economics in Moscow or the Yeltsin Center in Yekaterinburg. 

The latter has been under attack for several years by Russian film director and political commentator Nikita Mikhalkov on his own television program Besogon. Mikhalkov denounced the Yeltsin Center  for disseminating treasonous propaganda and for collusion with the American consulate in Yekaterinburg.

The Yeltsin Center exists under the patronage of Yeltsin’s widow, Naina, and she, like Mayor Anatoly Sobchak’s widow and daughter as well as other odious figures from Boris Nikolayevich’s time in power, has enjoyed the personal protection of Putin. Unlike Western leaders, Vladimir Putin has never gone back on his word, and protection of ‘The Family’ was part of the deal which gave him the presidency in 1999.

Going back 18 months or so, Mikhalkov’s program was taken off the air. It would be safe to say that his remarks on the Yeltsin Center were a major factor in this political decision from on high.  However, today Mikhalkov has been restored to a place of honor. You can find his recent broadcasts of Besogon on youtube. His thinking has been taken up by Vladimir Solovyov among others.  And so the Yeltsin Center is today denounced as the ‘Yeltsin Sedition Center’ by right-thinking political commentators on state television. Most of its directors are now abroad in self-imposed exile.

The Higher School is being cleansed of its worst elements from the standpoint of Russia’s new patriotic leadership. And so it goes up and down the country. I will not attempt to judge here the legality or effectiveness of the processes at work. But that they are at work is undisputable. That the cleansing is popular with the broad Russian population is also undisputable.

However, the consolidation of Russian society is noteworthy not so much for the dross that it has expelled as it is for the closer bonds that it is forging in the population at large based on new self-confidence and support for the war effort in Ukraine.

In past essays, I mentioned the phenomenon of volunteer work across the Russian Federation to solicit and collect contributions in money and kind to support the Russian soldiers in the field. I spoke about the letters to the soldiers from school children, about the food and clothing sent to the front by newly formed local NGOs.  I add to this the phenomenon of volunteering to fight that is remarkable in scope and in who is coming forward. These include Duma members, administrators and legislators from oblasts reaching across European Russia, across Siberia to Kamchatka and the Far East. These volunteers receive military training in specialized units, among them one named “Akhmat” in honor of the father the Chechen leader Ramzan Kadyrov and under his direct supervision.

Time spent in the Donbas by Russian volunteers, even those not directly engaged in battle, is not risk free.  We all learned a week ago of the nearly fatal injuries sustained by Dmitry Rogozin, one-time RF Ambassador to NATO here in Brussels and for a number of years the head of Roskosmos.  We do not know what tasks he was performing in Donbas as a volunteer, but we do know that he was caught in an artillery barrage and that he had to undergo an operation to remove metal fragments from the vertebrae of his neck.

Meanwhile, Russian cities, led by Moscow and St Petersburg, have made collective contributions of manpower to assist the war effort, something you will not read about in The Financial Times. In the time since the September mobilization, while the proper conditions for a major offensive against the Ukrainian army are not yet met, the Russians have been busy doing groundwork to ensure that there will be no further Ukrainian breakthroughs along the 1,000 km front such as happened in Kharkov oblast in the late spring. They have dug in and created second and third lines of defense consisting of well executed trenches and pillboxes. And who did much of this?  It was done by the 20,000 municipal workers sent down to the Donbas by Mayor Sobyanin of Moscow and an additional 10,000 civilian workers sent by Petersburg.

News of these volunteer works has spurred feelings of pride across Russia. At the same time, the country’s resilience in the face of economic warfare by the Collective West has been evident to everyone. The policy of import substitution has turned into a broad program of reindustrialization. Success stories are featured daily on the news.

The government is giving cheap credits to manufacturing start-ups to provide encouragement. With new, high paying positions being created, it is no wonder that the Russian unemployment rate has moved down close to 3%. That all by itself favors confidence and pride in society.

The other side of the same coin is growing contempt for Europe and the Collective West.  Russian news is providing accurate, not propagandistic coverage of the energy crisis, rampant inflation and anxiety of European populations. This, in combination with the acts of vandalism and destruction perpetrated against Russian war monuments in the Eastern states of the EU, in combination with other manifestations of Russophobia in Europe in the cultural and tourism domains, has turned even the hitherto Western leaning Russian intelligentsia into patriots by necessity.

In my most recent comments on the New Year’s celebration on Russian state television, I remarked on how recruitment to Russia’s leadership cadres in the future is likely to come from among the heroes on the battlefield today.

For guidance in this matter, I look back to what happened in the several decades following the launch of Yuri Gagarin into orbit. Those who followed Gagarin also set down new records and feats in space that other countries, including the United States, only duplicated years later. These included the first woman in space, the first space walk or the longest time in orbit. These heroic men and women were not given just ticker tape parades in the capital. They were given seats in the (largely ceremonial) legislative organs of the USSR.  

We may well expect today’s decorated soldiers similarly to be offered preferment and find places in the Russian Federation legislative and administrative bodies. But there is a lot more to expect in terms of advancement today. Given that field officers have very practical and useful experience for running commercial enterprises, whereas astronauts generally did not and do not, we may expect to see the decorated officers take an honored place among the top managerial caste in Russia as it retools and industrializes. There is nothing extraordinary in that.  After WWII, after the Korean War, most top executive positions in American corporations went to veterans.

I have spoken about re-industrialization. But there are also other changes in Russia coming out of this war that are driven by the US-led sanctions. The forced abandonment of Europe as its largest economic partner has compelled Russia to expand ties with China, with India, with the Global South. This is grudgingly getting some attention in The Financial Times and other Western media, which have reported on the new infrastructure being built and being planned to increase energy exports to China and India, for example. A week ago, a gas field in Eastern Siberia using a newly completed 800 km long pipeline is now feeding directly into the Power of Siberia main pipeline to China.

There is even mention in our media of the astonishing cooperation developing between Russia and Iran to realize a North-South logistics project that was first planned in the year 2000 but never found practical application. Today this multi-modal rail, river and sea corridor stretching from St Petersburg in the north to Mumbai in the south and traversing  Iran is showing impressive first deliveries of grain cargos and holds the promise of changing supply chains in Eurasia in a cardinal manner, sharply reducing transit times and costs.

Of course, the most important changes within Russia forced by the war in Ukraine concern foreign relations. Our media have already speculated extensively about the Russian-Chinese relationship which is self-described as closer than an alliance. But there are new commercial, political and military relationships between Russia and Iran, between Russia and North Korea. And there is the Russian outreach to Africa, Latin America and Southeast Asia, i.e. to the Global South for the sake of de-dollarization of trade and promotion of a multipolar world order.

These last-named changes in global commerce and furtherance of a multipolar world have, as I say, gotten some expert attention in the West. What remains to be done is to link them to the changes within Russian society in connection with the new Russian self-awareness and confidence that I spoke about at the start of this essay.  There will be a lot of catch-up work for the Western expert community once its infatuation with Zelensky’s newly forged Ukraine passes into the dustbin of history.

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into German (Andreas Mylaeus), Italian (Roberto Pozzi) and French (Youri)

Kriege formen Nationen

In unseren Mainstream-Medien gab es viele Kommentare darüber, wie der Krieg mit Russland, der am 24. Februar 2022 begann, in der Ukraine unter der brillanten Führung von Präsident Selenski eine Nation mit einer gemeinsamen Identität geformt hat. Diese Nation fand Selbstvertrauen in ihrer scheinbaren Fähigkeit, einer bewaffneten Invasion durch den mächtigen Nachbarn im Osten zu widerstehen und sogar erfolgreich zurückschlagen zu können, wie anhand der großen Geländegewinne in dem Oblast Charkow und dann in dem Oblast Cherson zu sehen war. Die Schwierigkeiten wurden gemeinsam ertragen. Träume vom Sieg halten die Stimmung aufrecht, wird uns erzählt.

Dass ein Viertel der ukrainischen Bevölkerung aus dem Land geflüchtet ist, wird nicht diskutiert. Ich zähle hier nicht nur diejenigen, die in den Westen geflüchtet sind, sondern auch diejenigen, die nach Russland geflüchtet sind. Und warum sollte die Bedeutung dieser Tatsache diskutiert werden? Ein Viertel der Bevölkerung aller drei baltischen Staaten, ein Viertel der Rumänen und Bulgaren sind auch aus ihren Ländern geflüchtet, als sie zu Beginn der 1990er Jahre wirtschaftlich ruiniert waren, nachdem die Beziehungen zu Russland zerbrochen waren und sie versucht haben, anfangs erfolglos, die Integration in die europäischen Märkte herzustellen. Dass die Ukrainer vor dem Krieg fliehen, während die anderen vorgenannten Wirtschaftsflüchtlinge waren, das Endergebnis für die verbleibende Bevölkerung und ihre rekonstituierten Nationen: eine Art von selbst verursachter ethnischer Säuberung und Konzentration der „treueren“ Schichten der Bevölkerung in den Nationen, die aus der Krise hervorgegangen sind.

In der Zwischenzeit wurden keine Beobachtungen über Nation-Building im Hinblick auf Russland seit Beginn der militärischen Sonderoperation angestellt. Das ist keine Überraschung, da sich unsere Experten in den amerikanischen und europäischen Universitäten und in den Thinktanks von der Russlandforschung wegbewegt haben, die seit Beginn des Kalten Krieges im Jahr 1949 eingerichtet und finanziert worden war. Das Harriman Institute an der Columbia University und das Davis Center (früher das Russian Research Center) an der Harvard University sind in allen Belangen ungeachtet ihres Namens zu Studienzentren für die Ukraine geworden. Dies unabhängig davon, dass es an der Harvard University bereits seit den 1970er Jahren ein entsprechend benanntes und gesondert gefördertes Ukrainian Center gab. Universitätsverwaltungen folgen dem Geld und die Professorenschaft geht mit.

Die Studien über die neu entstehende ukrainische Nation haben jedoch ein „Verfallsdatum“ in der nahen Zukunft. Diese von Ultranationalisten geführte Nation ist durch die bevorstehende Niederlage auf dem Schlachtfeld und die Absetzung derer, die die Entstehung der Nation falsch in die Richtung von ethnischer Säuberung und Völkermord geführt haben, zum Scheitern verurteilt. Währenddessen wird uns das Neue Russland, das ebenfalls durch die Herausforderungen des umfassenden Krieges geformt wird, noch lange erhalten bleiben. Wir werden es in der Verschiebung der geopolitischen und militärischen Machtverhältnisse auf der ganzen Welt sehen. Ich würde unseren Gelehrten in den USA und in Europa empfehlen, ihr Tun zu überdenken, wenn sie für zukünftige politische Entscheidungen von Belang sein wollen.

Im Folgenden werde ich einige besonders interessierende Bereiche skizzieren, in denen ich Änderungen in der russischen Gesellschaft, in der Wirtschaft und in der außenpolitischen Haltung sehe, während ein Neues Russland durch den Krieg geformt wird.


Die Konsolidierung der russischen Gesellschaft ist in letzter Zeit ein oft diskutiertes Thema in russischen Talk-Shows. Eine Dimension davon war die politische Säuberung, der freiwillige Abschied oder die Entfernung der westfreundlichen Liberalen aus den 1990er Jahren, die weitgehend ihre Mitbürger verachteten und, wann immer möglich, ihre Freizeit in Europa oder den Staaten verbrachten.

Einer der führenden freiwilligen Exilanten, die das Land kurz ihrer Verhaftung verließen, weil sie sich vor Gericht wegen Korruptionsvorwürfen hätte verantworten müssen, war Anatoly Chubais, der sich in den 1990er Jahren als Direktor der Privatisierungsprogramme einen Namen gemacht hatte, die dazu beitrugen, den Kreis der sogenannten Oligarchen zu schaffen, der die russische politische Landschaft beherrschte, bis sie von Präsident Putin Anfang des neuen Jahrtausends gezähmt, eingesperrt oder ausgewiesen wurden. Natürlich gab es Hunderte und Tausende von kleineren Teufeln, die während der gesamten Präsidentschaft Putins ein Gegengewicht zu den Kräften des Patriotismus gewesen sind.

Diese anti-Putin-Persönlichkeiten haben in Institutionen wie der Higher School of Economics in Moskau oder dem Jelzin-Center in Jekaterinburg einen unantastbaren Status genossen.

Letzterer wurde seit mehreren Jahren von dem russischen Filmregisseur und politischen Kommentator Nikita Mikhalkov in dessen eigener Fernsehsendung Besogon angegriffen. Mikhalkov verurteilte das Jelzin-Center wegen der Verbreitung verräterischer Propaganda und wegen der Konspiration mit dem amerikanischen Konsulat in Jekaterinburg.

Das Jelzin-Center besteht unter der Schirmherrschaft von Jelzins Witwe Naina und sie, wie auch die Witwe des früheren Bürgermeisters Anatoly Sobchak und deren Tochter sowie andere verhasste Figuren aus der Zeit von Boris Nikolayevich an der Macht, genossen den persönlichen Schutz von Putin. Im Gegensatz zu westlichen Führern hat Vladimir Putin nie sein Wort gebrochen, und der Schutz „der Familie“ war Teil des Deals, der ihm 1999 das Präsidentenamt brachte.

Vor etwa 18 Monaten wurde Mikhalkovs Programm vom Netz genommen. Man kann davon ausgehen, dass seine Bemerkungen über das Jelzin-Center ein wichtiger Faktor für diese politische Entscheidung von oben waren. Jetzt wurde Mikhalkov jedoch wieder rehabilitiert. Seine jüngsten Sendungen von Besogon auf YouTube finden. Seine Gedanken wurden unter anderem von Vladimir Solovyov aufgegriffen. Und so wird das Jelzin-Center heute von den korrekt-denkenden politischen Kommentatoren auf dem Staatsfernsehen als „Jelzin Sedition Center“ verurteilt. Die meisten seiner Direktoren befinden sich heut im Ausland im freiwilligen Exil.

Die Hochschulen werden von ihren aus Sicht der neuen patriotischen Führung Russlands schlimmsten Elementen gereinigt. Ich werde hier nicht versuchen, die Legalität oder Wirksamkeit der im Gange befindlichen Prozesse zu beurteilen. Aber dass sie im Gange sind, ist unbestreitbar. Dass die Reinigung bei der breiten russischen Bevölkerung beliebt ist, ist ebenfalls unbestreitbar.

Die Konsolidierung der russischen Gesellschaft ist jedoch nicht so sehr wegen des Schunds bemerkenswert, den sie ausgeschieden hat, sondern wegen der engeren Bindungen, die sie in der Bevölkerung im Allgemeinen aufgrund des neuen Selbstbewusstseins und der Unterstützung für die Kriegsanstrengungen in der Ukraine hervorbringt.

In früheren Essays habe ich das Phänomen der Freiwilligenarbeit in der gesamten Russischen Föderation erwähnt, bei der Beiträge in Geld und Sachleistungen gesammelt werden, um die russischen Soldaten vor Ort zu unterstützen. Ich habe über Briefe von Schulkindern an die Soldaten, über die Nahrungsmittel und die Kleidung gesprochen, die von neu gegründeten lokalen NGOs an die Front geschickt werden. Ich füge dem das Phänomen des freiwilligen Kriegsdienstes hinzu, das bemerkenswert in seinem Umfang und hinsichtlich der Personen ist, die sich melden. Dazu gehören Mitglieder der Duma, Verwaltungsbeamte und Abgeordnete aus den Oblast-Parlamenten, die sich über Europa bis nach Sibirien und Kamtschatka und den Fernen Osten erstrecken. Diese Freiwilligen erhalten militärische Ausbildung in spezialisierten Einheiten, darunter eine namens „Akhmat“ zu Ehren des Vaters des tschetschenischen Führers Ramzan Kadyrov und unter dessen direkter Supervision.

Die Zeit, die die russischen Freiwilligen im Donbass verbringen, ist nicht risikofrei, selbst wenn sie nicht direkt im Kampf eingesetzt werden. Vor einer Woche haben wir alle von den fast tödlichen Verletzungen erfahren, die Dmitry Rogozin davongetragen hat, ehemaliger RF-Botschafter bei der NATO in Brüssel und während einiger Jahre Leiter von Roskosmos. Wir wissen nicht, welche Aufgaben er als Freiwilliger im Donbass erfüllte, aber wir wissen, dass er in einem Artilleriebeschuss gefangen war und operiert werden musste, weil Metallfragmente aus seinen Halswirbeln entfernt werden mussten.

Inzwischen haben russische Städte, angeführt von Moskau und St. Petersburg, gemeinsame Beiträge in Form von Arbeitskräften geleistet, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen, etwas, was Sie in der Financial Times nicht lesen werden. Seit der September-Mobilisierung haben die Russen daran gearbeitet, sicherzustellen, dass es entlang der 1.000 km langen Front keine weiteren Durchbrüche der Ukraine geben wird, wie dies im späten Frühjahr in der Charcow-Oblast passiert ist, auch wenn die Voraussetzungen für einen großangelegten Angriff gegen die ukrainische Armee noch nicht gegeben sind. Sie haben sich eingegraben und zweite und dritte Verteidigungslinien in Form von gut ausgeführten Gräben und kleine ebenerdige Bunker errichtet. Und wer hat viel davon gemacht? Es waren die 20.000 kommunalen Arbeiter, die von Moskaus Bürgermeister Sobyanin in den Donbass geschickt wurden, sowie zusätzliche 10.000 zivile Arbeiter, die von St. Petersburg geschickt wurden.

Die Nachrichten über diese Freiwilligenarbeiten haben in ganz Russland Stolz hervorgerufen. Gleichzeitig ist die Widerstandsfähigkeit des Landes gegenüber der wirtschaftlichen Kriegsführung durch den kollektiven Westen für jeden offensichtlich geworden. Die Import-Ersatz-Politik hat sich zu einem breiten Programm der Reindustrialisierung entwickelt. Täglich werden Erfolgsgeschichten in den Nachrichten vorgestellt.

Die Regierung vergibt billige Kredite an produzierende Start-Ups, um Anreize zu schaffen. Angesichts der neuen, gut bezahlten Stellen, die geschaffen werden, ist es kein Wunder, dass die Arbeitslosenquote in Russland unter 3% gesunken ist. All das fördert Vertrauen und Stolz in der Gesellschaft.

Die andere Seite derselben Medaille ist die wachsende Verachtung für Europa und den kollektiven Westen. Die russischen Nachrichten bieten eine genaue, nicht propagandistische Berichterstattung über die Energiekrise, die ansteigende Inflation und die Angst der europäischen Bevölkerungen. Dies, in Kombination mit den Aktionen des Vandalismus und der Zerstörung, die gegen russische Kriegsdenkmäler in den östlichen EU-Staaten verübt wurden, in Kombination mit anderen Manifestationen von Russophobie in Europa in den kulturellen und touristischen Bereichen, hat sogar die bisher dem Westen zugewandte russische Intelligenzija notwendigerweise zu Patrioten gemacht.

In meinen jüngsten Kommentaren zur Neujahrsfeier im russischen Staatsfernsehen habe ich darauf hingewiesen, dass die Rekrutierung von Russlands Führungskräften in der Zukunft wahrscheinlich aus der Reihe der Helden auf dem heutigen Schlachtfeld stammen wird.

Als Orientierung in dieser Angelegenheit schaue ich zurück auf das, was in den mehreren Jahrzehnten nach dem Start von Yuri Gagarin in den Orbit passiert ist. Diejenigen, die Gagarin gefolgt sind, haben auch neue Rekorde und Leistungen im Weltraum aufgestellt, die andere Länder, einschließlich der Vereinigten Staaten, erst Jahre später nachvollzogen haben. Dazu gehörten die erste Frau im Weltraum, der erste Weltraumspaziergang oder die längste Zeit im Orbit. Diese heldenhaften Männer und Frauen wurden nicht nur mit Konfettiparaden in der Hauptstadt geehrt. Sie wurden in den (weitgehend zeremoniellen) Gesetzgebungsorganen der UdSSR platziert.

Wir können davon ausgehen, dass den heutigen ausgezeichneten Soldaten ebenfalls Vorzugsbehandlungen und Plätze in den Gesetzgebungs- und Verwaltungsorganen der Russischen Föderation angeboten werden. Aber es ist heute noch viel mehr zu erwarten hinsichtlich der Förderung. Da Feldoffiziere sehr praktische und nützliche Erfahrungen für die Führung von Wirtschaftsunternehmen haben, die Astronauten nicht hatten und haben, können wir erwarten, dass die dekorierten Offiziere einen Ehrenplatz in der obersten Managerkaste in Russland einnehmen werden, während es sich umrüstet und industrialisiert. Das ist nichts Außergewöhnliches. Nach dem Zweiten Weltkrieg und dem Koreakrieg gingen die meisten Spitzenpositionen in amerikanischen Unternehmen an Veteranen.

Ich habe über Reindustrialisierung gesprochen. Aber es gibt auch andere Veränderungen in Russland, die aus diesem Krieg resultieren und die von den von den USA getriebenen Sanktionen getrieben werden. Die erzwungene Aufgabe Europas als größter wirtschaftlicher Partner hat Russland dazu gezwungen, die Beziehungen zu China, zu Indien und zum globalen Süden auszubauen. Dies wird zögerlich in der Financial Times und anderen westlichen Medien beachtet, die über die neuen Infrastrukturen berichtet haben, die gebaut und geplant werden, um beispielsweise Energieexporte nach China und Indien zu erhöhen. Vor einer Woche hat ein Gasfeld in Ostsibirien mittels einer kürzlich fertig gestellten 800 km langen Pipeline Gas direkt in die Power of Siberia Hauptpipeline nach China eingeleitet.

Es wird sogar in unseren Medien von der erstaunlichen Zusammenarbeit zwischen Russland und Iran gesprochen, in der ein Nord-Süd-Logistikprojekt umgesetzt wird, das zum ersten Mal im Jahr 2.000 geplant, aber nie praktisch umgesetzt wurde. Heute verwirklicht dieser multimodale Bahn-, Fluss- und Seekorridor, der von St. Petersburg im Norden bis nach Mumbai im Süden und durch Iran verläuft, beeindruckende erste Lieferungen von Getreidefrachten und hält das Versprechen, die Lieferketten in Eurasien in einer grundlegenden Weise zu verändern und die Transitzeiten und die Kosten deutlich zu reduzieren.

Natürlich betreffen die wichtigsten Veränderungen innerhalb Russlands, die durch den Krieg in der Ukraine erzwungen werden, die Außenpolitik. Unsere Medien haben bereits ausführlich über die russisch-chinesische Beziehung spekuliert, die als enger als eine Allianz beschrieben wird. Es gibt aber auch neue wirtschaftliche, politische und militärische Beziehungen zwischen Russland und Iran, zwischen Russland und Nordkorea. Und es gibt die russische Annäherung an Afrika, Lateinamerika und Südostasien, d.h. an den globalen Süden, um die De-Dollarisierung des Handels und die Förderung einer multipolaren Weltordnung zu erreichen.

Diese letztgenannten Veränderungen im globalen Handel und der Förderung einer multipolaren Welt haben, wie gesagt, im Westen etwas Expertenaufmerksamkeit erhalten. Was noch zu tun bleibt, ist, sie mit den Veränderungen innerhalb der russischen Gesellschaft in Verbindung mit dem neuen russischen Selbstbewusstsein und dem Vertrauen in Zusammenhang zu bringen, über die ich am Anfang dieses Essays gesprochen habe. Es wird für die westliche Expertengemeinschaft noch viel Nachholarbeit geben, sobald ihre Schwärmerei für Selenskis neu geformte Ukraine in den Mülleimer der Geschichte wandert.

Le guerre creano le nazioni

Nei media tradizionali si è parlato molto di come la guerra con la Russia, iniziata il 24 febbraio 2022, abbia forgiato l’Ucraina in una nazione sotto la brillante guida del presidente Zelensky. Questa nazione ha trovato fiducia in se stessa nella sua apparente capacità di resistere all’invasione armata da parte del potente vicino a est e persino di contrattaccare con un certo successo, misurabile nei grandi guadagni territoriali nell’oblast di Kharkov prima e in quello di Kherson poi. La nuova nazione ucraina sta condividendo le difficoltà e ci dicono che la speranza della vittoria la tiene unita, per ora.

Del fatto che un quarto della popolazione ucraina abbia abbandonato il paese non si parla. Non sto contando solo quelli che sono fuggiti in occidente, ma anche quelli che sono fuggiti in Russia.  E perché si dovrebbe discutere il significato di questo fatto?  Un quarto della popolazione dei tre stati baltici, un quarto dei rumeni e dei bulgari fuggirono all’inizio degli anni ’90 dopo il crollo delle economie dei loro paesi a seguito alla rottura dei legami commerciali con la Russia e mentre questi paesi tentavano, inizialmente senza successo, di integrarsi nei mercati europei. Che gli ucraini fuggano ora da una guerra mentre quelli di prima erano rifugiati economici, il risultato finale per chi rimane non cambia: e’ una specie di pulizia etnica autoinflitta che sfocia nella costituzione di una nazione politicamente piu’ omogenea dopo la crisi.

Nel frattempo, dall’inizio della “Operazione militare speciale”, nessuno Jha parlato di come si sta formando una nuova nazione in Russia.  La cosa non deve sorprendere ovviamente dato che i nostri esperti nelle università americane ed europee e nei centri studi hanno ormai smesso di essere centri studi sulla Russia, che era la loro funzione quando furono creati e per cui ricevono finanziamenti dall’inizio della guerra fredda nel 1949.  L’Harriman Institute della Columbia University e il Davis Center (ex Centro di ricerca sulla Russia) di Harvard sono diventati centri di studio sull’Ucraina in tutto e per tutto. Non importa che ad Harvard avessero già un centro di ricerca sull’Ucraina, istituito e sponsorizzato separatamente fin dagli anni ’70. Ma come accade spesso, gli amministratori dell’università seguono il profumo dei soldi, e il corpo docente si accoda.

Ma gli studi sulla nazione ucraina che sta emergendo avranno vita breve. Nella forma attuale, questa nazione gestita da ultranazionalisti è condannata a morte dalla sconfitta che inevitabilmente subira’ sul campo di battaglia, cui fara’ seguito la rimozione dal potere di coloro che hanno condotto il paese sulla strada – sbagliata – della pulizia etnica e del genocidio. Nel frattempo, la Nuova Russia, anch’essa plasmata dalle sfide di una guerra totale, rimarrà con noi ancora per molto tempo e cosa che vedremo nei mutevoli equilibri geopolitici e militari globali. Consiglierei ai nostri studiosi negli Stati Uniti e in Europa di pensare bene a come impiegare il proprio tempo, se vogliono avere una qualche rilevanza nelle decisioni di politica internazionale nel prossimo futuro.

Ma in questo articolo mi limiterò a delineare alcune aree di particolare interesse per la trasformazione che vedo profilarsi nella società russa, nella sua economia e nella sua posizione internazionale, cosi’ come questa Nuova Russia viene formandosi a causa della guerra.


Il consolidamento della società è un tema molto discusso in questi giorni nei talk show russi. Una delle ragioni del consolidamento sta nella “pulizia politica”, ovvero la partenza volontaria o l’allontanamento dei liberali innamorati dell’occidente che negli anni ’90, in gran parte, disprezzavano i loro concittadini e, per quanto possibile, passavano le loro vacanze in Europa o negli Stati Uniti.

Uno dei piu’ egregi esempi di questi esiliati volontari e che ha lasciato il paese giusto in tempo per evitare di ricevere mandati di comparizione in tribunale con l’accusa di corruzione, è stato Anatoly Chubais. Chubais costrui’ la sua fama – o infamia – negli anni ’90 come direttore dei programmi di privatizzazione che contribuirono a creare la cerchia dei cosiddetti oligarchi, quelli che dominarono la vita politica russa fino a quando non vennero “domati”, imprigionati o espulsi dal Putin nei primi anni del nuovo millennio. Ci furono naturalmente qualche centinaia o migliaia di personaggi di minore rilievo e potere che fecero da contrappeso alle forze nazionalistiche durante l’intera presidenza Putin e che anno goduto di uno status di intoccabilita’ in istituzioni come la Scuola Superiore di Economia di Mosca o il Centro Eltsin di Ekaterinburg. 

Quest’ultimo venne attaccato politicamente per anni dal regista e commentatore russo Nikita Mikhalkov nel suo programma televisivo Besogon. Mikhalkov denuncio’ il Centro Eltsin per svolgere attivita’ di propaganda sovversiva dello stato per collusione con il consolato americano a Ekaterinburg.

Il Centro Eltsin e’ tuttora sotto il patrocinio della vedova di Eltsin, Naina, e lei, come anche la vedova e la figlia di Anatoly Sobchak, che fu sindaco di San Pietroburgo [tra il 1991-96, mentore di Putin e uno degli autori della costituzione della Federazione russa], e altre figure odiose del periodo di Boris Nikolaevich [Eltsin] al potere, hanno tutti goduto della protezione personale di Putin. A differenza dei leader occidentali, Vladimir Putin non si è mai rimangiato la parola data e la protezione della “famiglia” faceva parte dell’accordo che gli diede la presidenza nel 1999.

Da 18 mesi il programma di Mikhalkov non va più in onda e forse a causa delle sue denunce sul Centro Eltsin. Ma dopo l’inizio della guerra, Mikhalkov è stato riabilitato ed e’ anche possibile trovare recenti trasmissioni di Besogon su YouTube, e la sua linea di pensiero è stata ripresa, tra gli altri, da Vladimir Solovyov [nel suo programma televisivo].  E così il Centro Eltsin oggi viene nuovamente denunciato e chiamato”Centro di sedizione Eltsin” dai commentatori politici di destra della televisione di Stato. La maggior parte dei direttori del centro si trova ora all’estero, in un esilio autoimposto.

La Scuola Superiore sta venendo ripulita dai suoi elementi peggiori dal punto di vista della nuova leadership nazionalista russa. E così succede un po’ in tutto il paese. Non cercherò di giudicare qui la legalità o l’efficacia dei processi in corso. Ma che stiano avvenendo è indiscutibile. E che la “pulizia” ricevano il sostegno della maggior della popolazione russa è altrettanto indiscutibile.

Ma il consolidamento della società russa è degno di nota non tanto per le scorie che sta espellendo, quanto per i legami più stretti che si stanno creando nella popolazione in generale, basati su una nuova fiducia in se stessi e sul sostegno allo sforzo bellico in Ucraina.

Negli articoli precedenti parlavo del fenomeno del volontariato in tutta la Federazione Russa per la raccolta di contributi in denaro e in natura a sostegno dei soldati russi. Parlavo delle lettere ai soldati da parte dei bambini delle scuole, del cibo e del vestiario inviati al fronte da ONG locali di recente costituzione.  A questo aggiungo il fenomeno di un altro tipo di volontariato, notevole per portata e per i personaggi in questione. Si tratta di membri della Duma, amministratori e legislatori provenienti dalle regioni piu’ svariate, dalla Russia europea alla Siberia, la Kamchatka e l’Estremo Oriente. A questi volontari viene impartito un addestramento militare in unità specializzate, tra cui una denominata “Akhmat”, in onore del padre del leader ceceno Ramzan Kadyrov e sotto la sua diretta supervisione.

Il tempo trascorso nel Donbas da questi volontari, anche se non direttamente impegnati in battaglia, non è privo di rischi.  Una settimana fa abbiamo appreso delle ferite quasi mortali riportate da Dmitry Rogozin, un tempo ambasciatore della RF presso la NATO qui a Bruxelles e per alcuni anni a capo di Roskosmos [L’Agenzia Spaziale di Stato].  Non sappiamo quali compiti stesse svolgendo nel Donbas come volontario, ma sappiamo che è stato ferito in un bombardamento e che ha dovuto subire un’operazione per rimuovere frammenti di metallo dalle vertebre del collo.

Nel frattempo, le stesse città russe, a partire da Mosca e San Pietroburgo, hanno contribuito con la loro forza lavoro allo sforzo bellico, cosa che non leggerete sul Financial Times. Nel periodo successivo alla mobilitazione di settembre, in assenza delle condizioni per una grande offensiva contro l’esercito ucraino, i russi si sono messi al lavoro per evitare ulteriori sfondamenti ucraini lungo i 1.000 km di fronte, come è accaduto nell’oblast’ di Kharkov verso la fine della scorsa primavera. Si sono trincerati e hanno creato seconde e terze linee di difesa costituite da una serie di trincee e casematte ben ordinate. E chi ha fatto gran parte di tutto questo? 20.000 lavoratori comunali inviati nel Donbas dal sindaco di Mosca Sobyanin e altri 10.000 impiegati comunali inviati da Pietroburgo.

Le notizie di queste opere di volontariato suscitano sentimenti di orgoglio in tutta la Russia. Allo stesso tempo, la resistenza del paese di fronte alla guerra economica imposta dall’occidente è evidente a tutti. La politica di sostituzione delle importazioni si è trasformata in un ampio programma di reindustrializzazione. I telegiornali riportano ogni giorno notizie di questi “miracoli  economici”.

Il governo concede crediti agevolati alle nuove imprese manifatturiere per incoraggiarne la produzione. Con la creazione di nuovi posti di lavoro altamente retribuiti, non c’è da stupirsi che il tasso di disoccupazione sia sceso vicino al 3%. Questo favorisce di per sé fiducia e orgoglio nella società russa.

Un’altra faccia della stessa medaglia è il crescente disprezzo per l’Europa e l’occidente in generale.  I notiziari russi forniscono una copertura relativamente accurata e non propagandistica della crisi energetica, dell’inflazione dilagante e dell’ansia delle popolazioni europee. Questo, insieme agli atti di vandalismo perpetrati contro i monumenti di guerra russi negli stati orientali dell’UE, insieme ad altre manifestazioni di russofobia in Europa in ambito culturale e turistico, sta facendo cambiare idea anche all’intellighenzia russa, fino ad ora filo-occidentale… patrioti per forza di cose.

Nel mio ultimo commento sui festeggiamenti di capodanno alla televisione di stato russa, sottolineavo come il reclutamento dei quadri dirigenti del paese sarà probabilmente fatto tra gli eroi sui campi di battaglia odierni.

Che poi e’ quello che accadde nei decenni successivi al lancio in orbita di Yuri Gagarin. Coloro che seguirono Gagarin stabilirono anche nuovi record e imprese nello spazio che altri paesi, Stati Uniti compresi, riuscirono a compiere solo anni dopo. Tra questi, la prima donna nello spazio, la prima passeggiata nello spazio o la permanenza più lunga in orbita. A questi eroici uomini e donne non furono concesse solo parate celebrative nella capitale. Gli vennero dati seggi negli organi legislativi dell’URSS, anche se in gran parte cerimoniali.  

Possiamo aspettarci che anche ai soldati decorati di oggi vengano offerto simili privilegi e che trovino posto negli organi legislativi e amministrativi della Federazione Russa. Ma oggi c’è molto di più da aspettarsi in termini di avanzamento. Dato che gli ufficiali hanno un’esperienza molto pratica e utile per la gestione di imprese commerciali, mentre gli astronauti generalmente non l’avevano e non l’hanno, potremmo aspettarci di vedere ufficiali decorati occupare posti d’onore tra i vertici della casta manageriale russia, che nel frattempo e’ in fase di riorganizzazione e industrializzazione. Non ci sarebbe del resto nulla di straordinario in questo.  Dopo la Seconda Guerra Mondiale e dopo la Guerra di Corea, non poche posizioni dirigenziali nelle aziende americane andarono a veterani.

Ho parlato di reindustrializzazione. E a questo riguardo ci sono anche altri cambiamenti causati dalle sanzioni imposte dagli Stati Uniti. L’abbandono forzato dell’Europa come principale partner economico ha costretto la Russia a espandere i legami con la Cina, l’India e il “Sud globale”. Il Financial Times e altri media occidentali stanno dando, a malincuore, un po’ di attenzione a questo tema, parlando delle nuove infrastrutture, in fase di progettazione o anche addirittura in fase gia’ di costruzione, per aumentare le esportazioni di energia verso la Cina e l’India, ad esempio. Una settimana fa, un giacimento di gas nella Siberia orientale avrebbe iniziato ad alimentare direttamente la rete Power of Siberia verso la Cina grazie a un nuovo gasdotto di 800 km appena completato.

I nostri media parlano anche della sorprendente cooperazione che si sta sviluppando tra la Russia e l’Iran per realizzare un progetto logistico nord-sud, pianificato gia’ nel 2000 ma che non era mai partito. Oggi questo corridoio multimodale ferroviario, fluviale e marittimo, e che si estende da San Pietroburgo a nord fino a Mumbai a sud attraverso l’Iran, sta vedendo le prime considerevoli forniture di cereali e promette di trasformare radicalmente le linee di approvvigionamento in Eurasia, riducendo drasticamente tempi e costi di trasporto.

Naturalmente, i cambiamenti più importanti, imposti dalla guerra in Ucraina, riguardano le relazioni estere. I nostri media hanno già speculato ampiamente sulle relazioni russo-cinesi, che i diretti interessati definiscono come più che un’alleanza. Ma ci sono nuove relazioni commerciali, politiche e militari anche tra Russia e Iran, tra Russia e Corea del Nord. E c’è l’apertura russa verso l’Africa, l’America Latina e il Sud-Est asiatico, cioè verso il “Sud globale” per la de-dollarizzazione del commercio e la promozione di un ordine mondiale multipolare.

Questi ultimi cambiamenti nel commercio globale e la promozione di un mondo multipolare hanno ricevuto, come ho detto, una certa attenzione da parte di esperti in Occidente. Ciò che resta da fare è metterli in relazione ai cambiamenti che stanno avvenendo all’interno della società russa, ovvero a quella nuova coscienze di e fiducia in se stessi di cui parlavo all’inizio di questo articolo.  Ci sarà molto lavoro da fare per la comunità di esperti occidentale, una volta che la sua infatuazione per la nuova Ucraina di Zelensky sarà passata nel dimenticatoio della storia.

Les guerres créent des nations

Nos médias grand public ont beaucoup commenté la manière dont la guerre avec la Russie, qui a débuté le 24 février 2022, a forgé en Ukraine une nation dotée d’une identité commune sous la brillante direction du président Zelensky. Cette nation a trouvé sa confiance en elle-même dans sa capacité apparente à résister à une invasion armée du puissant voisin de l’Est et même à riposter avec un succès mesuré par d’importants gains territoriaux dans l’oblast de Kharkov d’abord, puis dans l’oblast de Kherson. Les difficultés ont été partagées. Les rêves de victoire maintiennent la bonne humeur, nous dit-on.

Le fait qu’un quart de la population ukrainienne ait désormais fui le pays n’est pas évoqué. Je compte ici non seulement ceux qui ont fui vers l’Ouest, mais aussi ceux qui ont fui vers la Russie.  Et pourquoi faudrait-il en discuter la signification ?  Un quart de la population des trois États baltes, un quart des Roumains et des Bulgares ont également fui leur pays à partir du début des années 1990, lorsqu’ils ont connu la ruine économique suite à la rupture des liens avec la Russie et qu’ils ont tenté, sans succès au début, de s’intégrer aux marchés européens. Si les Ukrainiens fuient l’action militaire alors que les autres que j’ai cités étaient des réfugiés économiques, le résultat final pour les populations résiduelles et leurs États-nations reconstitués est le même : une sorte de nettoyage ethnique auto-infligé et une concentration des strates les plus « loyales » de la population dans les nations qui ont émergé de la crise.

Entre-temps, aucune observation sur la construction de la nation n’a été faite en ce qui concerne la Russie depuis le début de l’opération militaire spéciale. Cela ne devrait pas surprendre étant donné que nos experts dans les universités américaines et européennes et dans les groupes de réflexion ont cessé d’être des centres d’études russes, ce qui correspond à la façon dont ils ont été créés et financés dès le début de la guerre froide en 1949. L’Institut Harriman de l’Université Columbia et le Centre Davis (anciennement le Centre de recherche russe) de Harvard sont devenus des centres d’études ukrainiennes, qui n’en ont que le nom. Peu importe qu’à Harvard, il existait déjà un centre ukrainien dûment désigné et financé séparément depuis les années 1970. Les administrateurs universitaires suivent l’argent et le corps professoral suit le mouvement.

Cependant, les études sur la nation ukrainienne émergente seront bientôt périmées. Cette nation dirigée par des ultranationalistes est condamnée par la défaite imminente sur le champ de bataille et l’éviction du pouvoir de ceux qui ont mené le processus de construction de la nation sur la mauvaise voie du nettoyage ethnique et du génocide. Entre-temps, la nouvelle Russie, qui est également façonnée par les défis de la guerre totale, sera avec nous pendant longtemps encore. Nous le verrons dans l’évolution de l’équilibre géopolitique et militaire des forces au niveau mondial. Je conseillerais à nos universitaires des États-Unis et d’Europe de repenser à ce qu’ils font de leur temps s’ils veulent avoir une quelconque pertinence pour les futures décisions politiques.

Dans ce qui suit, je présenterai plusieurs domaines présentant un intérêt particulier pour la transformation que j’entrevois dans la société, l’économie et la position internationale de la Russie, alors qu’une nouvelle Russie est forgée par la guerre.


La consolidation de la société russe est un sujet très discuté ces jours-ci dans les talk-shows russes. L’une des dimensions de ce processus a été l’épuration politique, le départ volontaire ou le retrait des libéraux occidentaux de la cuvée des années 1990 qui, dans une large mesure, méprisaient leurs concitoyens et, chaque fois que possible, passaient leur temps libre en Europe ou aux États-Unis.

L’un des principaux exilés volontaires qui a quitté le pays juste avant les mandats d’arrêt pour comparaître devant la justice dans le cadre d’accusations de corruption était Anatoly Chubais, qui avait bâti sa renommée ou son infamie dans les années 1990 en tant que directeur des programmes de privatisation qui ont contribué à créer le cercle des soi-disant oligarques qui ont dominé la vie politique russe jusqu’à ce qu’ils soient domptés, emprisonnés ou expulsés par le président Poutine au début du nouveau millénaire. Il y a eu, bien sûr, des centaines et des milliers de petits démons qui ont fait contrepoids aux forces patriotiques pendant toute la durée de la présidence Poutine.

Ces personnalités anti-Poutine ont bénéficié du statut d’intouchables dans des institutions telles que l’École supérieure d’économie de Moscou ou le Centre Eltsine d’Ekaterinbourg.

Ce dernier est attaqué depuis plusieurs années par le réalisateur et commentateur politique russe Nikita Mikhalkov dans sa propre émission de télévision Besogon. Mikhalkov a dénoncé le Yeltsin Center pour avoir diffusé une propagande de trahison et pour sa collusion avec le consulat américain à Yekaterinburg.

Le Centre Eltsine est placé sous le patronage de la veuve d’Eltsine, Naina, qui, à l’instar de la veuve et de la fille du maire Anatoly Sobchak et d’autres personnages odieux de l’époque où Boris Nikolaïevitch était au pouvoir, a bénéficié de la protection personnelle de Poutine. Contrairement aux dirigeants occidentaux, Vladimir Poutine n’a jamais manqué à sa parole, et la protection de « la famille » faisait partie de l’accord qui lui a permis d’accéder à la présidence en 1999.

Il y a 18 mois environ, l’émission de Mikhalkov a été retirée des ondes. On peut dire que ses remarques sur le Centre Eltsine ont été un facteur important dans cette décision politique prise en haut lieu. Cependant, aujourd’hui, Mikhalkov a retrouvé une place d’honneur. Vous pouvez retrouver ses récentes diffusions de Besogon sur YouTube. Sa pensée a été reprise, entre autres, par Vladimir Solovyov.  Ainsi, le Centre Eltsine est aujourd’hui dénoncé comme le « Centre de sédition Eltsine » par les commentateurs politiques bien-pensants de la télévision d’État. La plupart de ses directeurs sont maintenant à l’étranger, en exil volontaire.

L’école supérieure est nettoyée de ses pires éléments du point de vue de la nouvelle direction patriotique de la Russie. Et il en va ainsi dans tout le pays. Je ne tenterai pas de juger ici de la légalité ou de l’efficacité des processus à l’œuvre. Mais il est indiscutable qu’ils sont à l’œuvre. Que l’épuration soit populaire auprès de la population russe au sens large est également indiscutable.

Cependant, la consolidation de la société russe est remarquable non pas tant pour les scories qu’elle a expulsées que pour les liens plus étroits qu’elle tisse dans l’ensemble de la population sur la base d’une nouvelle confiance en soi et du soutien à l’effort de guerre en Ukraine.

Dans des articles précédents, j’ai évoqué le phénomène du travail bénévole dans toute la Fédération de Russie pour solliciter et collecter des contributions en argent et en nature afin de soutenir les soldats russes sur le terrain. J’ai parlé des lettres adressées aux soldats par des écoliers, de la nourriture et des vêtements envoyés au front par des ONG locales nouvellement créées. J’ajoute à cela le phénomène du volontariat pour combattre, qui est remarquable par son ampleur et par les gens qui se présentent. Il s’agit notamment de membres de la Douma, d’administrateurs et de législateurs provenant d’oblasts s’étendant sur toute la Russie européenne, de la Sibérie au Kamtchatka et à l’Extrême-Orient. Ces volontaires reçoivent une formation militaire dans des unités spécialisées, dont une baptisée « Akhmat » en l’honneur du père du leader tchétchène Ramzan Kadyrov et sous sa supervision directe.

Le temps passé dans le Donbass par les volontaires russes, même ceux qui ne sont pas directement engagés dans les combats, n’est pas sans risque.  Il y a une semaine, nous avons tous appris que Dmitry Rogozin, ancien ambassadeur de la Fédération de Russie auprès de l’OTAN, ici à Bruxelles, et pendant plusieurs années à la tête de Roskosmos, avait subi des blessures ayant failli être fatales.  Nous ne savons pas quelles tâches il accomplissait au Donbass en tant que volontaire, mais nous savons qu’il a été pris dans un barrage d’artillerie et qu’il a dû subir une opération pour retirer des fragments de métal des vertèbres de son cou.

Pendant ce temps, les villes russes, Moscou et Saint-Pétersbourg en tête, ont contribué collectivement à l’effort de guerre, ce que vous ne lirez pas dans le Financial Times. Depuis la mobilisation de septembre, alors que les conditions d’une offensive majeure contre l’armée ukrainienne ne sont pas encore réunies, les Russes ont effectué un travail de fond pour s’assurer qu’il n’y aura pas d’autres percées ukrainiennes le long du front de 1 000 km, comme ce fut le cas dans l’oblast de Kharkov à la fin du printemps. Ils se sont retranchés et ont créé une deuxième et une troisième ligne de défense composées de tranchées et de casemates soigneusement réalisées. Et qui a fait tout cela ?  Les 20 000 travailleurs municipaux envoyés dans le Donbass par le maire de Moscou, M. Sobianine, et les 10 000 travailleurs civils supplémentaires envoyés par Pétersbourg.

La nouvelle de ces travaux bénévoles a suscité des sentiments de fierté dans toute la Russie. Dans le même temps, la résilience du pays face à la guerre économique menée par l’Occident collectif a été évidente pour tous. La politique de substitution des importations s’est transformée en un vaste programme de réindustrialisation. Des exemples de réussite sont présentés quotidiennement dans les journaux télévisés.

Le gouvernement accorde des crédits bon marché aux jeunes entreprises manufacturières pour les encourager. Avec la création de nouveaux postes bien rémunérés, il n’est pas étonnant que le taux de chômage en Russie soit passé à près de 3 %. En soi, cela favorise la confiance et la fierté dans la société.

L’autre face de la même médaille est le mépris croissant pour l’Europe et l’Occident collectif.  Les informations russes fournissent une couverture précise et non propagandiste de la crise énergétique, de l’inflation galopante et de l’anxiété des populations européennes. Cette situation, associée aux actes de vandalisme et de destruction perpétrés à l’encontre des monuments de guerre russes dans les États de l’Est de l’UE, ainsi qu’à d’autres manifestations russophobes en Europe dans les domaines de la culture et du tourisme, a transformé en patriotes par nécessité les membres de l’intelligentsia russe jusqu’alors orientés vers les valeurs occidentales.

Dans mes commentaires les plus récents sur la célébration du Nouvel An à la télévision d’État russe, j’ai fait remarquer que le recrutement des cadres dirigeants de la Russie à l’avenir se fera probablement parmi les héros du champ de bataille d’aujourd’hui.

Pour me guider dans ce domaine, je me réfère à ce qui s’est passé au cours des décennies qui ont suivi la mise en orbite de Youri Gagarine. Ceux qui ont suivi Gagarine ont établi de nouveaux records et exploits dans l’espace que d’autres pays, dont les États-Unis, n’ont fait que reproduire des années plus tard. Il s’agit notamment de la première femme dans l’espace, de la première sortie dans l’espace ou du plus long séjour en orbite. Ces hommes et ces femmes héroïques n’ont pas seulement eu droit à des parades dans la capitale. Ils ont obtenu des sièges dans les organes législatifs (essentiellement cérémoniels) de l’URSS. 

Nous pouvons nous attendre à ce que les soldats décorés d’aujourd’hui se voient également offrir une promotion et trouvent une place dans les organes législatifs et administratifs de la Fédération de Russie. Mais il y a beaucoup plus à attendre en termes d’avancement aujourd’hui. Étant donné que les officiers de terrain ont une expérience très pratique et utile de la gestion d’entreprises commerciales, alors que les astronautes n’en avaient pas et n’en ont toujours pas, nous pouvons nous attendre à voir les officiers décorés prendre une place d’honneur parmi la caste des cadres supérieurs de la Russie au fur et à mesure que celle-ci se réoutille et s’industrialise. Il n’y a rien d’extraordinaire à cela.  Après la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée, la plupart des postes de direction dans les entreprises américaines sont allés à des anciens combattants.

J’ai parlé de réindustrialisation. Mais il y a aussi d’autres changements en Russie qui découlent de cette guerre et qui sont motivés par les sanctions imposées par les États-Unis. L’abandon forcé de l’Europe comme principal partenaire économique a contraint la Russie à développer ses liens avec la Chine, l’Inde et le Sud global. Le Financial Times et d’autres médias occidentaux s’en préoccupent à contrecœur, en évoquant les nouvelles infrastructures construites et prévues pour accroître les exportations d’énergie vers la Chine et l’Inde, par exemple. Depuis une semaine, un gisement de gaz en Sibérie orientale utilisant un gazoduc de 800 km de long récemment achevé alimente directement le gazoduc principal de Power of Siberia vers la Chine.

Nos médias parlent même de l’étonnante coopération qui s’instaure entre la Russie et l’Iran pour réaliser un projet logistique nord-sud qui avait été planifié pour la première fois en 2000 mais n’avait jamais trouvé d’application pratique. Aujourd’hui, ce corridor multimodal ferroviaire, fluvial et maritime, qui s’étend de Saint-Pétersbourg au nord à Mumbai au sud et traverse l’Iran, enregistre d’impressionnantes premières livraisons de cargaisons de céréales et promet de modifier de manière décisive les chaînes d’approvisionnement en Eurasie, en réduisant fortement les temps et les coûts de transit.

Bien entendu, les changements les plus importants au sein de la Russie, imposés par la guerre en Ukraine, concernent les relations extérieures. Nos médias ont déjà beaucoup spéculé sur les relations russo-chinoises, qui se définissent comme plus étroites qu’une alliance. Mais il existe de nouvelles relations commerciales, politiques et militaires entre la Russie et l’Iran, entre la Russie et la Corée du Nord. Sans oublier l’ouverture de la Russie à l’Afrique, à l’Amérique latine et à l’Asie du Sud-Est, c’est-à-dire au Sud global, dans le but de dédollariser le commerce et de promouvoir un ordre mondial multipolaire.

Ces derniers changements dans le commerce mondial et la promotion d’un monde multipolaire ont, comme je l’ai dit, fait l’objet d’une certaine attention de la part des experts occidentaux. Ce qu’il reste à faire, c’est de les relier aux changements survenus au sein de la société russe, en relation avec la nouvelle conscience et la nouvelle confiance en soi des Russes dont j’ai parlé au début de cet article.  Il y aura beaucoup de travail de rattrapage pour la communauté des experts occidentaux une fois que son engouement pour l’Ukraine nouvellement forgée de Zelensky sera relégué dans les poubelles de l’histoire.

The Kremlin celebrates New Year’s eve

The Kremlin celebrates New Year’s Eve on television:  style evocative of a Greek wedding

Thanks to smotrim.ru, the internet broadcaster of state and commercial television in both live and call-up streaming modes, I was able to sample how Official Russia packaged New Year’s Eve for consumption by an audience numbering tens of millions who tuned in across the Federation.

Though there were amusing vintage Soviet films on offer the whole day long, the party really began only after midnight, following the President’s televised address to the nation. This speech, in which Putin spoke against a background of male and female soldiers in the Southern Military District headquarters, has, to my surprise, been given reasonable coverage on the BBC and on Euronews this morning. Not as much coverage as Zelensky’s rant to his nation last night, but long enough for Putin to be allowed to score several points in his justification for the Special Military Operation.  Accordingly, I will skip directly to the entertainment program which followed.

The show was constructed around a succession of popular songs delivered by well known Russian crooners, male and female, young and old. A string orchestra accompanied some numbers, a sole guitarist or pianist accompanied others. Professional dancers lent support to still others.

 There were a number of presenters. Among them, I would call the lead a certain Andrei Malakhov, fifty years old, who is the television host of a scaled down version of this type of songfest every weekend. Andrei is a warm personality, a gallant, who regularly brings on stage many superannuated singers, mostly women, in the most kindly and respectful manner.

When I say ‘old,’ I mean old. The well-known lady composer of dozens of popular Rusian songs going back decades including those performed last night, Alexandra Pakhmutova, was the piano accompanist to one singer. She is 93. The whole nation was aware of her illness with Covid last year. Judging by last night, she seems to have emerged invincible.

I was not a fan of Malakhov till yesterday, when I paid more attention to the social message that explains his success over many years, and which also explains what the New Year’s Eve show had to convey to the Russian nation.  Yes, the personalities and their music are stale, overly sentimental at times.  But what you saw on stage and in the audience was a mirror image of Russian society as a whole.  Apart from the several svelte singers, apart from the professional dancers, who were by definition, physically very attractive, most of the folks on stage captured by the camera could be your aunts and uncles at a Greek or maybe at a Jewish wedding:  overweight, a bit clumsy, but energized and shaking a leg whenever given a chance. They were determined to have a good time.

If I had to put German words to this homeliness, they would be Gemütlichkeit and Fröhlichkeit. Only the Russians don’t reach back to waltzes and polkas, but rather to their own alternation of two-steps and gypsy rhythms with their wild acceleration. A lot of oriental gestures among the middle aged women dancers. But these were not borrowings from belly dancing classes;  this was the Russian answer to singles dancing in disco bars way back in the 1970s.

In the audience, there were several representatives of High Culture who are known throughout Russia not only for their talent but for their patriotism. Among them, Nikolay Tsiskaridze, former lead ballet dancer of the Bolshoi, presently dean of the prestigious Vaganova Ballet Academy (St Petersburg) and member of the Presidential Council on Culture and the Arts. Another, Yuri Bashmet, is a world renowned viola master and orchestra conductor. Bashmet had in years past headed a foundation he created in The Netherlands and was well established in Europe. We may safely assume that he is spending all of his time now in his homeland.

Present in larger numbers were many well known personalities from Russian state television’s leading shows, including its news services.  Yevgeny Popov and his wife Olga Skabeyeva, presenters of Sixty Minutes, were picked up by the cameras at their table in the audience. Then there was the chief of all Russian television news programming, host of News on Sunday, Dmitry Kiselyov. Another familiar face in the audience was the talk show presenter Vladimir Solovyov.

However, the television journalists who were not only picked up by the cameras at their seats but who were given the microphone to make short presentations were of a different stripe, namely the best known war correspondents covering the Special Military Operation in Ukraine. They were flown in from the front for this show. I will name one here, Yevgeny Yevgenyevich Poddubny.

Here is where last night’s New Years Eve programming was different from any previous New Years show that I have seen on Russian television over the past twenty years or more:  the two war correspondents each introduced four highly decorated heroes from this campaign and each was given the opportunity to address the audience with a New Years greeting .

The casting for the line-up of heroes was intended to make a point that President Putin has repeatedly stressed from the outset of the SMO. It was that Russia is a multi-national, multi-confessional and diverse country. Among the heroes given the microphone was a female officer from the Donbas who has distinguished herself in a tank division. There was also one fighter whose physiognomy was very Far Eastern. Perhaps he is a Mongol. After a brief ‘Happy New Year’ in Russian, he switched to his own (unidentified) language to complete the salutation.

Apart from the Heroes of the Russian Federation, with their beribboned medals pinned to their chests, who were given the microphone and who wished for victory in the war, for the safe return to their families of the reservists who had been called up and for the return to their home bases inside Russia of the contract soldiers, we saw from the camera scans of the audience a number of Russian female officers in uniform. Good looking ladies, all of them, in fighting trim, I might add. Perhaps I am reading too much into the subliminal message here, but I think it was an effective response to the Ukrainian allegations that the Russian armed forces are rapists one and all.


Once the war is indeed over, it will be interesting to see what awaits Russia’s many decorated officers from the field, not to mention all other veterans of the SMO.  In Russia’s last big war, in Afghanistan, the returnees came back to a country that was in economic and social disintegration. The disabled, the amputees all got a kick in the ass and little more. In the mid-90s they were used by the corrupt officials around Yeltsin as a cause for granting tax privileges to importers of luxury goods, who were then supposed to pass the savings along to NGOs supporting veterans. Of course, most of those funds were siphoned off to cronies of Yeltsin.

This time around may well be different. Judging by what I saw on television last night, it would be reasonable to expect that the valor of those fighting at the front will be rewarded by fast track promotion in the political and business elites of Russia. This is all the more likely given the nature of Russia’s New Year’s eve televised events from past years, which have resembled 19th century balls at which the ruling noblemen and women come out on the dance floor  in a well choreographed show of unity and strength. Today’s military heroes and heroines have now been given their dance steps.

And for those who evaded the draft, those who ran away to Kazakhstan, Georgia and so on, the ignominy may well be an irremediable stain on their CVs.

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into Italian (Roberto Pozzi), German (Andreas Mylaeus) and French (Youri))

Il Cremlino festeggia il Capodanno

Il Cremlino festeggia il Capodanno in televisione: uno stile che evoca un matrimonio greco

Grazie a smotrim.ru, l’emittente internet della televisione di Stato e commerciale sia in diretta che in streaming, ho potuto vedere come la Russia ufficiale ha confezionato la notte di Capodanno per il consumo da parte di un pubblico di decine di milioni di persone sintonizzate in tutta la Federazione.

Anche se per tutto il giorno sono stati proposti divertenti film sovietici d’epoca, la festa è iniziata veramente solo dopo la mezzanotte, dopo il discorso televisivo del Presidente alla nazione. Questo discorso, in cui Putin ha parlato su uno sfondo di soldati – sia uomini che donne – nel quartier generale del distretto militare meridionale, ha avuto, con mia sorpresa, una copertura ragionevole sulla BBC e su Euronews questa mattina. Non tanto quanto lo sproloquio di Zelensky alla sua nazione ieri sera, ma abbastanza a lungo da permettere a Putin di mettere in chiaro parecchi punti delle sue ragioni per “l’operazione militare speciale”.  Quindi passo direttamente al programma di intrattenimento che è seguito.

Lo spettacolo è stato costruito attorno a una successione di canzoni popolari interpretate da noti cantanti russi, uomini e donne, giovani e anziani. Alcuni numeri erano accompagnati da un’orchestra d’archi, altri da un solista alla chitarra o al piano. Altri ancora erano accompagnati da ballerini professionisti.

I presentatori sono stati parecchi. Tra questi, il principale era un certo Andrei Malakhov, un tipo sulla cinquantina che al fine settimana conduce una versione ridotta di questo stesso tipo di festival canoro. Una personalità calorosa che porta regolarmente sul palco molti cantanti in pensione, per lo più donne, nel modo più gentile e rispettoso. Quando dico “vecchi”, intendo vecchi: una nota compositrice che si è esibita ieri sera al piano deve avere novant’anni; l’anno scorso tutta la nazione sapeva che era stata gravemente colpita dal Covid; ma a giudicare da ieri sera, sembra che ne sia uscita invincibile.

Non sono mai stato un fan di Malakhov, ma ieri sera ho prestato maggiore attenzione al messaggio sociale che spiega il successo che ha da molti anni, che e’ lo stesso di quello che ha trasmettere ieri sera alla nazione russa.  Vero, i personaggi e la loro musica sono stantii, a volte troppo sdolcinati.  Ma quello che si e’ visto ieri sul palco e tra il pubblico e’ l’immagine speculare della società russa.  Lasciando da parte cantanti e ballerini professionisti, per definizione con fisici molto attraenti, la maggior parte delle gente catturata dalle telecamere russe ieri sera potrebbero essere le vostre zie e zii a un matrimonio greco o ebraico: un po’ sovrappeso, un po’ goffi ma pieni di energia, sgambettando senza mai perdere un’occasione, determinati a divertirsi.

Se dovessi trovare parole tedesche per questa scena, direi gemuetlich, freulich. Con la differenza che i russi non ballano valzer o polka ma usano invece le loro variazioni di passo doppio e ritmi gitani, con le loro mi improvvise accelerazioni. Molta la gestualità orientale tra le danzatrici di mezza età. Ma non si e’ trattava di reminiscenze dei corsi di danza del ventre; la trasmissione di ieri era la risposta russa alla disco per singles degli anni Settanta.

Tra il pubblico c’erano molte star della televisione di Stato russa, compresi quelle delle news.  Yevgeny Popov e sua moglie Olga Skabeyeva, conduttori di Sixty Minutes, ripresi dalle telecamere al loro tavolo in platea. Poi il capo della programmazione televisiva russa, il conduttore di News on Sunday, Dmitry Kiselyov. E poi un altro volto noto, il conduttore di talk show Vladimir Solovyov.

Ma i giornalisti cui è stato dato il microfono sono stati altri, ovvero i più noti corrispondenti di guerra che coprono l’Operazione militare speciale in Ucraina. Sono stati fatti arrivare in aereo dal fronte appositamente per partecipare alla serata. Tra tutti: Yevgeny Yevgenyevich Poddubny.

E’ stata questa la diversita’ del programma di Capodanno di ieri sera rispetto a a qualsiasi altro programma di Capodanno che ho visto alla televisione russa negli ultimi vent’anni o più: i due corrispondenti di guerra hanno presentato ciascuno quattro eroi di questa campagna, tutti altamente decorati, e a ciascuno è stata data l’opportunità di rivolgersi al pubblico con un saluto per l’anno nuovo.

La scelta di questi eroi di guerra aveva uno scopo bene preciso, ovvero sottolineare un punto caro a Putin: che la Russia è un Paese multinazionale, multiconfessionale e “diverso”. Tra gli eroi a cui è stato dato il microfono c’era un ufficiale donna del Donbas che si è distinta nella sua divisione corazzata. Un altro di questi soldati aveva una fisionomia chiaramente asiatica, probabilmente un mongolo. Dopo un breve accenno di buon anno in russo, ha usato la propria lingua per completare il suo augurio agli spettatori.

Oltre a questi eroi che, con le loro medaglie e decorazioni appuntate al petto, facevano i loro migliori auguri di vittoria e per un ritorno di tutte le truppe alle loro famiglie, le telecamere ci hanno anche fatto vedere alcuni ufficiali donne in uniforme, tutte di bell’aspetto e in assetto da combattimento direi. Forse esagero nel volere interpretare quello che ho visto ma penso che questa presenza femminile sia stata la risposta russa alle accuse ucraine in merito ai presunti stupri perpetrati dai soldati russi.


Quando la guerra terminerà, sarà interessante vedere cosa attende i numerosi ufficiali russi decorati sul campo, per non parlare di tutti gli altri veterani di questa guerra.  Nell’ultima grande guerra combattuta dalla Russia, quella in Afghanistan, i reduci tornarono in un paese in piena  disintegrazione economica e sociale. Disabili e amputati ricevettero un calcio nel sedere o poco più. A metà degli anni ’90, i funzionari del corrotto governo Eltsin li usarono per concedere privilegi fiscali agli importatori di beni di lusso, che avrebbero poi dovuto trasferire i profitti alle organizzazioni che si occupavano dell’assistenza ai veterani. Ovviamente la maggior parte di quei fondi venne trasferita ai compari di Eltsin.

Questa volta potrebbe andare diversamente. A giudicare da ciò che ho visto ieri sera in televisione, sarebbe ragionevole aspettarsi che il valore di coloro che combattono al fronte venga ricompensato con una rapida promozione nelle élite politiche e imprenditoriali russe. E per coloro che si sono sottratti alla leva, che sono scappati in Kazakistan, in Georgia e così via, l’ignominia potrebbe essere una macchia indelebile sul loro curriculum.

Der Kreml feiert Silvester

Der Kreml feiert Silvester im Fernsehen: nach Art einer griechischen Hochzeit

Dank smotrim.ru, dem Internet-Sender für staatliches und kommerzielles Fernsehen in Live- und call-up Streaming-Sendungen, konnte ich in Stichproben verfolgen, wie das offizielle Russland Silvester für ein Publikum von mehreren Zehnmillionen von Zuschauern verpackt hat, die in der gesamten Föderation eingeschaltet hatten.

Obwohl den ganzen Tag über unterhaltsame, alte sowjetische Filme angeboten wurden, begann die Party erst nach Mitternacht, nachdem der Präsident in einer landesweiten Fernsehansprache gesprochen hatte. Über diese Rede, in der Putin vor dem Hintergrund von männlichen und weiblichen Soldaten im Hauptquartier des südlichen Militärdistrikts sprach, wurde überraschenderweise heute Morgen auf BBC und Euronews hinreichend berichtet. Nicht so ausführlich wie über Selenskis Schimpftirade an sein Land gestern Abend, aber doch ausführlich genug, um Putin Gelegenheit zu geben, die Rechtfertigungsgründe für die Spezielle Militäroperation darzustellen. Daher werde ich direkt zum Unterhaltungsprogramm übergehen, das danach folgte.

Die Show bestand aus einer Reihe von beliebten Liedern, die von bekannten russischen Sängern, männlich und weiblich, jung und alt, vorgetragen wurden. Ein Streichorchester begleitete manche Nummern, ein einzelner Gitarrist oder Pianist begleitete andere. Professionelle Tänzer unterstützten wieder andere.

Es gab eine Reihe von Moderatoren. Unter ihnen hebe ich besonders einen gewissen Andrei Malakhov hervor, fünfzig Jahre alt, der jedes Wochenende Moderator einer abgespeckten Version des heutigen Singfests ist. Andrei ist eine warmherzige Persönlichkeit, ein Galan, der regelmäßig viele überalterte Sänger, meist Frauen, auf die freundlichste und respektvollste Weise auf die Bühne bringt.

Wenn ich „alt“ sage, meine ich alt. Die bekannte Komponistin von Dutzenden von populären russischen Liedern, die mehrere Jahrzehnte zurückreichen, einschließlich derer, die gestern Abend vorgetragen wurden, Alexandra Pakhmutova, trat Pianistin für einen Sänger auf. Sie ist 93 Jahre alt. Das ganze Land wusste letztes Jahr von ihrer Covid-Erkrankung; nach gestern Abend zu urteilen, scheint sie unbesiegbar zu sein.

Ich war bis gestern kein Fan von Malakhov, bis ich mehr Aufmerksamkeit auf die soziale Botschaft gerichtet habe, die seinen Erfolg über viele Jahre erklärt und die auch erklärt, was die Silvestershow der russischen Nation vermitteln musste. Ja, die Persönlichkeiten und ihre Musik sind etwas altbacken und manchmal übermäßig sentimental. Aber was auf der Bühne und im Publikum zu sehen war, war ein Spiegelbild der russischen Gesellschaft insgesamt. Abgesehen von den verschiedenen schlanken Sängern und den professionellen Tänzern, die naturgemäß sehr attraktiv waren, könnten die meisten Menschen, die von der Kamera erfasst wurden, Ihre Tanten oder Onkel bei einer griechischen oder vielleicht sogar bei einer jüdischen Hochzeit sein: übergewichtig, etwas ungeschickt, aber energiegeladen und sie schwangen das Bein, wann immer sie die Gelegenheit dazu hatten. Sie waren entschlossen, sich gut zu amüsieren.

Wenn ich für diese Heimeligkeit deutsche Begriffe wählen müsste, wären es „Gemütlichkeit“ und „Fröhlichkeit“. Nur dass die Russen nicht auf Walzer und Polkas zurückgreifen, sondern auf ihre eigene Variante von Two-Steps und Zigeuner-Rhythmen mit wilder Beschleunigung. Viele orientalische Gesten bei den mittelalten Tänzerinnen. Aber das waren keine Anleihen an Bauchtänze; das war die russische Antwort auf das Single-Tanzen in Disko-Bars in den 1970er Jahren.

Im Publikum fanden sich verschiedene Vertreter der Hochkultur, die russlandweit nicht nur für ihr Talent, sondern auch für ihren Patriotismus bekannt sind. Darunter war Nikolay Tsiskaridze, früherer erster Ballett-Tänzer des Bolshoi, derzeit Direktor der hoch angesehenen Vaganova Ballet Academy (St. Petersburg) und Mitglied des Rats für Kultur und Kunst des Präsidenten. Ein weiterer, Yuri Bashmet, ist ein weltbekannter Geigenvirtuose und Orchesterdirigent. Bashmet war jahrelang Leiter einer von ihm eingerichteten Stiftung in den Niederlanden und war sehr bekannt in Europa. Wir dürfen annehmen, dass er jetzt all seine Zeit in seinem Heimatland verbringt.

Im Publikum fanden sich weiter viele bekannte Persönlichkeiten aus den führenden Shows des russischen Staatsfernsehens, einschließlich seiner Nachrichtensendungen. Yevgeny Popov und seine Frau Olga Skabeyeva, Moderatoren von „Sechzig Minuten“, wurden an ihrem Tisch im Publikum von der Kamera gezeigt. Dann war da der Leiter aller russischen Fernsehnachrichten, der Moderator von „Nachrichten am Sonntag“, Dmitry Kiselyov. Ein weiteres vertrautes Gesicht im Publikum war der Talk-Show-Moderator Vladimir Solovyov.

Die Fernsehjournalisten, die nicht nur von den Kameras an ihren Plätzen erfasst, sondern auch das Mikrophon für eine kurze Präsentation bekommen haben, waren jedoch andere, nämlich die bekanntesten Kriegskommentatoren, die die militärische Spezialoperation in der Ukraine behandeln. Sie wurden von der Front für diese Show eingeflogen. Ich werde hier einen nennen, Yevgeny Yevgenyevich Poddubny.

Hier unterschied sich das Silvesterprogramm der vergangenen Nacht von jeder früheren Silvestershow, die ich in den vergangenen zwanzig Jahren oder mehr im russischen Fernsehen gesehen habe: Die beiden Kriegskommentatoren stellten jeweils vier hochdekorierte Helden aus diesem Feldzug vor und jeder hatte die Gelegenheit, das Publikum mit Neujahrsgrüßen anzusprechen.

Die Besetzung mit den Helden sollte den Punkt verdeutlichen, den Präsident Putin von Beginn an bei der SMO betont hat. Dass Russland ein multi-ethnisches, multi-konfessionelles und vielfältiges Land ist. Unter den Helden, die das Mikrophon bekamen, war eine Offizierin aus dem Donbas, die sich in einer Panzerdivision hervorgetan hat. Es gab auch einen Kämpfer, dessen Physiognomie sehr dem fernöstlichen ähnelte. Vielleicht ist er Mongole. Nach einem kurzen „Frohes Neues Jahr“ auf Russisch wechselte er in seine eigene (mir nicht bekannte) Sprache, um die Grüße zu vollenden.

Neben den Helden der Russischen Föderation mit ihren mit Bändern an der Brust befestigten Orden, die das Mikrophon bekamen und die sich den Sieg im Krieg, die sichere Rückkehr der aufgerufenen Reservisten zu ihren Familien und die Rückkehr der Berufssoldaten in ihre Heimatbasis in Russland wünschten, sahen wir in den Kamerabildern aus dem Publikum eine Reihe von russischen weiblichen Offizieren in Uniform. Alles gutaussehende Damen und alle in kampfbereiter Verfassung, möchte ich hinzufügen. Vielleicht lese ich hier zu viel in die sublime Botschaft hinein, aber ich denke, es war eine wirksame Antwort auf die ukrainischen Vorwürfe, dass die russischen Soldaten sämtlich Vergewaltiger sind.


Wenn der Krieg einmal tatsächlich vorbei ist, wird es interessant sein zu sehen, was die vielen dekorierten Offiziere von der Front, ganz zu schweigen von allen anderen Veteranen der SMO, erwartet. Nach Russlands letztem großen Krieg in Afghanistan kehrten die Rückkehrer in ein Land zurück, dass sich in wirtschaftlicher und sozialer Zerrüttung befand. Die Behinderten, die Amputierten, bekamen einen Tritt in den Hintern und nicht mehr. Mitte der 90er Jahre wurden sie von den korrupten Beamten um Jelzin zum Anlass genommen, sich Steuervergünstigungen für den Import von Luxusgütern zu verschaffen, die dann an NGOs zur Unterstützung von Veteranen weitergegeben werden sollten. Natürlich wurden die meisten dieser Mittel von Jelzins Kumpanen abgezweigt.

Dieses Mal könnte es anders sein. Nach dem, was ich gestern Abend im Fernsehen gesehen habe, ist vernünftigerweise zu erwarten, dass der Mut derer, die an der Front gekämpft haben, durch eine schnelle Beförderung in der politischen und wirtschaftlichen Elite Russlands belohnt wird. Dies ist umso wahrscheinlicher angesichts des Charakters der russischen Neujahrs-Fernsehsendungen der vergangenen Jahre, die an Bälle des 19. Jahrhunderts erinnerten, bei denen die herrschenden Adligen in einer gut choreographierten Show von Einheit und Stärke auf die Tanzfläche kamen. Die heutigen militärischen Helden und Heldinnen haben jetzt ihre Tanzschritte erhalten.

Und für diejenigen, die dem Wehrdienst entkommen sind, die nach Kasachstan, Georgien und so weiter geflüchtet sind, könnte die Schmach möglicherweise ein unauslöschlicher Fleck auf ihren Lebensläufen sein.

Le Kremlin fête le nouvel an

Le Kremlin célèbre le réveillon du Nouvel An à la télévision dans un style évoquant un mariage grec.

Grâce à smotrim.ru, le diffuseur sur Internet de la télévision d’État et de la télévision commerciale en direct et en différé, j’ai pu voir comment la Russie officielle a présenté le réveillon du Nouvel An à des dizaines de millions de téléspectateurs dans toute la Fédération.

Bien que plusieurs films soviétiques d’époque aient été proposés tout au long de la journée, la fête n’a vraiment commencé qu’après minuit, après le discours télévisé du président à la nation. Ce discours, dans lequel Poutine s’est exprimé devant un parterre de soldats hommes et femmes dans le quartier général du district militaire sud, a, à ma grande surprise, bénéficié d’une couverture raisonnable sur la BBC et sur Euronews ce matin. Pas autant que la diatribe de Zelensky à sa nation hier soir, mais suffisamment pour que Poutine puisse marquer plusieurs points dans sa justification de l’opération militaire spéciale.  En conséquence, je passerai directement au programme de divertissement qui a suivi.

Le spectacle était construit autour d’une succession de chansons populaires interprétées par des crooners russes connus, hommes et femmes, jeunes et vieux. Un orchestre à cordes accompagnait certains numéros, un seul guitariste ou pianiste en accompagnait d’autres. Des danseurs professionnels apportent leur soutien à quelques autres.

Il y avait un certain nombre de présentateurs. Parmi eux, je qualifierais de chef de file un certain Andrei Malakhov, cinquante ans, qui est l’animateur de télévision d’une version réduite de ce type de fête de la chanson chaque week-end. Andrei est une personnalité chaleureuse, un homme galant, qui fait régulièrement monter sur scène de nombreux chanteurs retraités, pour la plupart des femmes, de la manière la plus aimable et la plus respectueuse qui soit.

Quand je dis « vieux », je veux dire vieux. La célèbre compositrice de dizaines de chansons populaires russes remontant à plusieurs décennies, y compris celles interprétées hier soir, Alexandra Pakhmutova, était l’accompagnatrice au piano d’un chanteur. Elle a 93 ans. Toute la nation était au courant de sa maladie, le Covid, l’année dernière. À en juger par la soirée d’hier, elle semble être devenue invincible.

Je n’étais pas un fan de Malakhov jusqu’à hier, lorsque j’ai prêté davantage attention au message social qui explique son succès depuis de nombreuses années, et qui explique également ce que le spectacle du Nouvel An devait transmettre à la nation russe.  Oui, les personnalités et leur musique sont éculées, trop sentimentales par moments.  Mais ce que l’on voit sur scène et dans le public est le reflet de la société russe dans son ensemble.  Hormis les quelques chanteurs sveltes, hormis les danseurs professionnels qui, par définition, sont physiquement très séduisants, la plupart des gens sur scène capturés par la caméra pourraient être vos oncles et tantes à un mariage grec ou peut-être juif : en surpoids, un peu maladroits, mais pleins d’énergie et se trémoussant dès qu’ils en ont l’occasion. Ils étaient déterminés à passer un bon moment.

Si je devais mettre des mots allemands sur cette nostalgie, ce serait Gemütlichkeit et Fröhlichkeit (convivialité et gaieté). Seulement les Russes ne reviennent pas aux valses et aux polkas, mais plutôt à leur propre alternance de pas de deux et de rythmes tziganes avec leurs accélérations sauvages. Beaucoup de gestes orientaux parmi les danseuses d’âge moyen. Mais il ne s’agit pas d’emprunts aux classes de danse du ventre ; c’est la solution russe à la danse des célibataires dans les bars disco dans les années 1970.

Dans le public, il y avait plusieurs représentants de la haute culture qui sont connus dans toute la Russie non seulement pour leur talent mais aussi pour leur patriotisme. Parmi eux, Nikolay Tsiskaridze, ancien premier danseur de ballet du Bolchoï, actuellement doyen de la prestigieuse Académie de ballet Vaganova (Saint-Pétersbourg) et membre du Conseil présidentiel de la culture et des arts. Un autre, Yuri Bashmet, est un maître de l’alto et chef d’orchestre de renommée mondiale. Dans le passé, M. Bashmet a dirigé une fondation qu’il a créée aux Pays-Bas et était bien établi en Europe. On peut supposer qu’il passe désormais tout son temps dans son pays natal.

De nombreuses personnalités connues des principales émissions de la télévision d’État russe, y compris de ses services d’information, étaient présentes en plus grand nombre.  Evgueni Popov et sa femme Olga Skabeyeva, présentateurs de Soixante minutes, ont été filmés par les caméras à leur table dans le public. Puis il y avait le chef de tous les programmes d’information de la télévision russe, l’animateur de News on Sunday, Dmitry Kiselyov. Un autre visage familier dans le public était le présentateur de talk-show Vladimir Solovyov.

Cependant, les journalistes de télévision qui ont non seulement été captés par les caméras à leur place, mais qui ont reçu le micro pour faire de brèves présentations, étaient d’une autre trempe, à savoir les correspondants de guerre les plus connus couvrant l’opération militaire spéciale en Ukraine. Ils sont venus du front en avion pour cette émission. Je vais en nommer un ici, Yevgeny Yevgenyevich Poddubny.

Voici en quoi le programme du réveillon d’hier soir était différent de tous les autres spectacles du Nouvel An que j’ai vus à la télévision russe au cours des vingt dernières années ou plus : les deux correspondants de guerre ont chacun présenté quatre héros hautement décorés de cette campagne et chacun a eu l’occasion de s’adresser au public avec un message de Nouvel An.

Le casting de cette brochette de héros avait pour but de souligner un point sur lequel le président Poutine a insisté à plusieurs reprises depuis le début de l’Opération spéciale. La Russie est un pays multinational, multiconfessionnel et diversifié. Parmi les héros auxquels le micro a été donné, il y avait une femme officier du Donbass qui s’est distinguée dans une division de chars. Il y avait aussi un combattant dont la physionomie était très extrême-orientale. Il s’agit peut-être d’un Mongol. Après un bref « Bonne année » en russe, il est passé à sa propre langue (non identifiée) pour compléter la salutation.

Outre les Héros de la Fédération de Russie, avec leurs médailles en ruban épinglées sur la poitrine, qui ont reçu le micro et qui ont souhaité la victoire dans la guerre, le retour des réservistes appelés dans leurs familles et le retour des soldats sous contrat dans leurs bases en Russie, nous avons vu dans les caméras de l’auditoire un certain nombre d’officiers féminins russes en uniforme. De belles femmes, toutes, en bonne santé, je dois dire. Peut-être que je lis trop dans le message subliminal, mais je pense que c’était une réponse efficace aux allégations ukrainiennes selon lesquelles les forces armées russes sont toutes des violeurs.


Lorsque la guerre sera effectivement terminée, il sera intéressant de voir ce qui attend les nombreux officiers russes décorés sur le terrain, sans parler de tous les autres vétérans de l’Opération spéciale.  Lors de la dernière grande guerre de la Russie, en Afghanistan, les rapatriés sont revenus dans un pays en pleine désintégration économique et sociale. Les handicapés, les amputés ont tous reçu un coup de pied au cul et guère plus. Au milieu des années 90, les fonctionnaires corrompus de l’entourage d’Eltsine se sont servis d’eux pour accorder des privilèges fiscaux aux importateurs de produits de luxe, qui étaient ensuite censés transmettre les économies réalisées aux ONG soutenant les anciens combattants. Bien entendu, la plupart de ces fonds ont été siphonnés au profit des copains d’Eltsine.

Cette fois-ci pourrait bien être différente. À en juger par ce que j’ai vu à la télévision hier soir, il serait raisonnable de s’attendre à ce que le courage de ceux qui se battent au front soit récompensé par une promotion rapide au sein des élites politiques et économiques de la Russie. Cela est d’autant plus probable compte tenu de la nature des événements télévisés du Nouvel An russe des années passées, qui ressemblaient à des bals du 19e siècle au cours desquels les nobles et les femmes au pouvoir venaient sur la piste de danse dans une démonstration bien chorégraphiée d’unité et de force. Les héros et héroïnes militaires d’aujourd’hui ont maintenant leurs propres pas de danse.

Et pour ceux qui ont échappé au service militaire, ceux qui ont fui au Kazakhstan, en Géorgie, etc., l’ignominie pourrait bien être une tache irrémédiable sur leur CV.

News from Syria

News about the pending removal of foreign forces from Syria that you will not get from Western mainstream

Happy New Year 2023 to one and all. With some luck we may all make it through the next 12 months intact.

My purpose in violating the sanctity of New Year’s Day is to bring to your attention news from the Middle East that has been posted by an authoritative newspaper from the region, Al-Watan, of Doha, Qatar, but seems not to have been picked up by mainstream Western media.  My knowledge of it came from the so-called Free Press (Свободная Пресса) portal in Russia. I’d have learned about it sooner from the much better known RIA Novosti news agency, which also carried a lead story on the subject, but, sadly, RIA Novosti is banned in the European Union. Brussels obviously prefers for ours to be the Dark Continent where public opinion is manipulated from the offices of the Commission.

The news in question is about the announced results of negotiations held in Moscow two days ago between representatives of Russia, Syria and Turkey.  That such a three-way meeting was possible was due to the recent decision of Turkish President Erdogan to finally recognize the legitimacy of the Bashar Assad government in Damascus.  In this connection, it has also been reported in Russian media that a face to face meeting of Erdogan and Assad is expected to take place in the second half of 2023.

 The outcome of the negotiations in Moscow was Turkey’s announcement that it is about to withdraw all of its troops from Syria. As you may know, these troops had crossed over into Syria more than a year ago partly to seal the border from infiltration by jihadists but more importantly to separate and better control the Kurdish populations on both sides. 

The pending removal of the Turks, presumably in exchange for certain Russian –backed guarantees on security and tighter administration of the Kurdish population in northeast Syria, leaves only the Americans as illegitimate occupiers of Syrian soil today.

The American operations in their country were recently denounced by Damascus for their plundering the oil wells and harm done to the entire economy of southeastern Syria. Meanwhile, for the Turks, sensitivity to the Kurdish population in Syria is a significant contributing factor to their prickly relations with NATO generally. Ankara never accepted American sponsorship of the Syrian Kurds as a tool to be used against Damascus.

In the past few days there have been missile strikes against American forces in Syria from unidentified sources. In light of the new agreements between Turkey, Syria and Russia, we may assume that the military pressure on the Americans to evacuate will only increase in the weeks and months to come.

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into German (Andreas Mylaeus) and French (Youri)

Neuigkeiten aus Syrien

Nachrichten über den bevorstehenden Abzug ausländischer Truppen aus Syrien, die sie von den Mainstream-Medien nicht erfahren

Frohes neues Jahr 2023 für alle. Mit etwas Glück könnten wir es unversehrt durch die nächsten 12 Monate schaffen.

Ich setze mich über den Grundsatz der Unverletzlichkeit des Neujahrstages hinweg, um Ihnen Nachrichten aus dem Nahen Osten zu bringen, die von einer autoritativen Zeitung der Region, Al-Watan aus Doha, Katar, veröffentlicht wurden, aber offenbar von den westlichen Mainstream-Medien nicht aufgegriffen wurden. Meine Kenntnis davon stammt vom sogenannten Free Press (Свободная Пресса) -Portal in Russland. Ich hätte früher davon erfahren können von der viel bekannteren Nachrichtenagentur RIA Novosti, die auch eine Hauptgeschichte zu diesem Thema veröffentlicht hat, aber leider ist RIA Novosti in der Europäischen Union verboten. Brüssel bevorzugt offensichtlich, dass unser Kontinent der Dunkle Kontinent ist, in dem die öffentliche Meinung von den Büros der Kommission manipuliert wird.

Die fragliche Nachricht handelt von den angekündigten Ergebnissen von Verhandlungen, die vor zwei Tagen in Moskau zwischen Vertretern von Russland, Syrien und der Türkei stattgefunden haben. Dass ein solches Dreier-Treffen möglich war, lag an der jüngsten Entscheidung des türkischen Präsidenten Erdogan, die Legitimität der Regierung von Bashar Assad in Damaskus endlich anzuerkennen. In diesem Zusammenhang wurde auch in russischen Medien berichtet, dass ein Treffen zwischen Erdogan und Assad im zweiten Halbjahr 2023 erwartet wird.

Das Ergebnis der Verhandlungen in Moskau war die Ankündigung der Türkei, dass sie im Begriff ist, alle ihre Truppen aus Syrien abzuziehen. Wie Sie vielleicht wissen, waren diese Truppen vor mehr als einem Jahr in Syrien einmarschiert, zum Teil, um die Grenze vor Infiltrationen von Dschihadisten zu sichern, aber vor allem, um die kurdische Bevölkerung auf beiden Seiten zu trennen und besser zu kontrollieren.

Der anstehende Rückzug der Türken, vermutlich im Austausch gegen bestimmte von Russland unterstützte Garantien für Sicherung und engere Verwaltung der kurdischen Bevölkerung im Nordosten Syriens, lässt jetzt nur noch die Amerikaner als illegitime Besatzer syrischen Bodens übrig.

Die amerikanischen Operationen in ihrem Land wurden kürzlich von Damaskus wegen des Plünderns der Ölquellen und der Schäden, die der gesamten Wirtschaft im Südosten Syriens verursacht werden, verurteilt. Derweil ist die Sensitivität der Türkei gegenüber der kurdischen Bevölkerung in Syrien ein wesentlicher Faktor für die schwierigen Beziehungen der Türkei zur NATO im Allgemeinen. Ankara hat die amerikanische Unterstützung für die syrischen Kurden nie akzeptiert, die die USA gegen Damaskus eingesetzt hat.

In den letzten Tagen gab es Raketenangriffe auf amerikanische Kräfte in Syrien von nicht identifizierten Quellen. Im Licht der neuen Vereinbarungen zwischen der Türkei, Syrien und Russland können wir davon ausgehen, dass in den kommenden Wochen und Monaten der militärische Druck auf die Amerikaner zum Rückzug zunehmen wird.

Nouvelles de Syrie

Des nouvelles sur le retrait imminent des forces étrangères de Syrie que vous n’obtiendrez pas des grands médias occidentaux.

Bonne année 2023 à toutes et à tous. Avec un peu de chance, nous pourrons tous traverser les 12 prochains mois intacts.

Si j’ai décidé de violer le caractère sacré du Jour de l’An, c’est pour porter à votre attention des nouvelles du Moyen-Orient qui ont été publiées par un journal faisant autorité dans la région, Al-Watan, de Doha, au Qatar, mais qui ne semblent pas avoir été reprises par les principaux médias occidentaux.  J’en ai eu connaissance par le portail Free Press (Свободная Пресса) en Russie. Je l’aurais appris plus tôt par l’agence de presse RIA Novosti, bien plus connue, qui a également publié un article sur le sujet, mais, malheureusement, RIA Novosti est interdite dans l’Union européenne. Bruxelles préfère manifestement que nous soyons le Continent Noir où l’opinion publique est manipulée depuis les bureaux de la Commission.

La nouvelle en question concerne les résultats annoncés des négociations qui se sont tenues à Moscou il y a deux jours entre des représentants de la Russie, de la Syrie et de la Turquie.  Le fait qu’une telle rencontre à trois ait été possible est dû à la récente décision du président turc Erdogan de reconnaître enfin la légitimité du gouvernement de Bachar Assad à Damas.  À cet égard, les médias russes ont également rapporté qu’une rencontre en face à face entre Erdogan et Assad devrait avoir lieu au cours du second semestre 2023.

À l’issue des négociations de Moscou, la Turquie a annoncé qu’elle était sur le point de retirer toutes ses troupes de Syrie. Comme vous le savez peut-être, ces troupes étaient passées en Syrie il y a plus d’un an, en partie pour fermer la frontière aux infiltrations des djihadistes, mais surtout pour séparer et mieux contrôler les populations kurdes des deux côtés.

Le retrait imminent des Turcs, vraisemblablement en échange de certaines garanties de sécurité soutenues par la Russie et d’une administration plus stricte de la population kurde dans le nord-est de la Syrie, ne laisse aujourd’hui que les Américains comme occupants illégitimes du sol syrien.

Les opérations américaines dans ce pays ont été récemment dénoncées par Damas pour le pillage des puits de pétrole et les dommages causés à l’ensemble de l’économie du sud-est de la Syrie. Entre-temps, pour les Turcs, la sensibilité à l’égard de la population kurde en Syrie est un facteur important qui contribue à leurs relations épineuses avec l’OTAN en général. Ankara n’a jamais admis le parrainage américain des Kurdes syriens comme un outil à utiliser contre Damas.

Ces derniers jours, des frappes de missiles contre les forces américaines en Syrie ont été effectuées par des sources non identifiées. À la lumière des nouveaux accords entre la Turquie, la Syrie et la Russie, on peut supposer que la pression militaire sur les Américains pour qu’ils évacuent les lieux ne fera qu’augmenter dans les semaines et les mois à venir.

NATO is not in the business of winning wars

“NATO is not in the business of winning wars. NATO is in the business of selling arms”

I highlight in the title given to this bulletin the kind of insights one may expect and get regularly from panelists on Iran’s English language international broadcaster, Press TV. 

I hasten to add that the Iran service features dignified, restrained presenters who do not have a thumb on the scales, who come to the programs with well researched and relevant questions.

 I also call out the distinction between the independent platform Press TV makes available to its guests and the highly compromised reporting that we see on another competitor for  international audiences from whom we might also expect to hear news and views that otherwise go unreported in Western mainstream, China’s CGTN/ Notwithstanding the trade war that the United States is waging on China, notwithstanding the growing confrontation with the United States over the status of Taiwan, the Chinese news services remain as one-sidedly pro-Western as CNN or Euronews. I wonder when their paymasters will finally clean the stables and offer the world that additional alternative voice we so need.


Translations below into German (Andreas Mylaeus) and French (Youri)

Das Geschäft der NATO ist nicht das Gewinnen von Kriegen

“Das Geschäft der NATO ist nicht das Gewinnen von Kriegen. Das Geschäft der NATO ist der Verkauf von Waffen.“

In dem Titel zu dieser Mitteilung hebe ich die Art von Erkenntnissen hervor, die man von den Diskussionsteilnehmern bei dem iranischen englischsprachigen internationalen Sender Press TV erwarten und bekommen könnte.

Ich möchte hinzufügen, dass der iranische Sender über würdige und zurückhaltende Moderatoren verfügt, die keine parteiischen Interessen haben und die mit gut recherchierten und relevanten Fragen an die Programmgestaltung herangehen.

Ich möchte auch hervorheben, dass es einen Unterschied gibt zwischen der unabhängigen Plattform, die Press TV seinem Publikum zur Verfügung stellt und der stark angepassten Berichterstattung, die wir bei einem Konkurrenten für internationale Zuschauer sehen, von dem wir auch erwarten würden, dass er Nachrichten und Meinungen verbreitet, die sonst in den westlichen Mainstream-Medien nicht berichtet werden: China’s CGTN. Ungeachtet des Handelskrieges, den die Vereinigten Staaten gegen China führen und ungeachtet der wachsenden Konfrontation mit den Vereinigten Staaten über den Status von Taiwan bleiben die chinesischen Nachrichtendienste so einseitig prowestlich wie CNN oder Euronews. Ich frage mich, wann ihre Auftraggeber endlich die Ställe säubern und der Welt die zusätzliche Stimme bieten werden, die wir so dringend brauchen.

L’OTAN n’a pas vocation à gagner des guerres

« L’OTAN n’a pas pour mission de gagner des guerres. L’OTAN est là pour vendre des armes ».

Dans le titre de ce bulletin, je souligne le genre d’idées que l’on peut attendre et obtenir régulièrement des invités de Press TV, le diffuseur international de langue anglaise de l’Iran.

Je m’empresse d’ajouter que le service iranien met en scène des présentateurs dignes et modérés, qui n’ont pas le pouce sur la balance et qui viennent aux émissions avec des sujets bien documentés et pertinents.

J’attire également l’attention sur la distinction entre la plateforme indépendante que Press TV met à la disposition de ses invités et les reportages hautement biaisés que l’on peut voir sur un autre concurrent pour les audiences internationales, dont on pourrait également s’attendre à obtenir des informations et des points de vue qui, autrement, ne seraient pas rapportés dans les grands médias occidentaux, à savoir la CGTN chinoise. Malgré la guerre commerciale que les États-Unis mènent contre la Chine, malgré la confrontation croissante avec les États-Unis sur le statut de Taïwan, les services d’information chinois restent aussi unilatéralement pro-occidentaux que CNN ou Euronews. Je me demande quand leurs maîtres payeurs vont enfin nettoyer les écuries et offrir au monde cette voix alternative supplémentaire dont nous avons tant besoin.

The ‘New Free World’

In a recent exchange with readers in the Comments section of my website, I was asked whether Russians’ longtime inferiority complex vis-à-vis the West has shown any sign of changing during 2022. I was obliged to remark that the greater issue since the launch of the “Special Military Operation” has been the emergence of a Russian ‘superiority complex’ based on scorn for the gutless leaders of Western Europe as shown by their committing economic suicide to suit their overlords in Washington. 

From the very first days of the war there was overconfidence in the Russian political and military leadership regarding their ability to subdue the Ukrainian military, together with its neo-Nazi brigades and NATO advisers. That overconfidence suffered a bruising blow in the first weeks as Russia experienced heavy personnel and equipment losses in its drive to take Kiev. But it quickly resurfaced once Russia re-strategized its conduct of the war to better utilize its vast superiority in artillery firepower.

As for Russia’s civilian population, there has been a steady rise in self-esteem as the country successfully weathered the imposition of “sanctions from hell.” Very capable management of finances by the Russian Treasury officials saved the currency from free fall and restored the exchange rates to status quo ante or better.  Preexisting import substitution programs were expanded and complemented by ‘parallel import’ of critical supplies for manufacturing industry and for consumer retail, so that the population saw day by day that the much vaunted ‘economic sovereignty’ of their country was being assured. This turned the tide of popular feeling into pride and diminished respect for the West.  Russian media amplified this effect by re-transmitting factually correct Western reports on the fall of living standards throughout the EU due to rampant inflation in energy costs on their entire economies.

Progress in the war effort in Ukraine has been painfully slow. Vast swathes of territory were conquered, then lost to a Ukrainian counter-offensive for lack of manpower on the ground.  The expenditure of unprecedented volumes of artillery shells and rockets did not destroy the fortified Ukrainian lines around the exposed capital of Donetsk province, and there have been daily reports of civilian deaths and damage to residential districts in the Donbas which simply should not be. And yet, following the mobilization that began in September, Russia has held its lines along the entire front and there is the promise of its delivering a devastating blow to the Ukrainian military either in mid winter or in early spring. Meanwhile daily coverage of the destruction of the Ukrainian power grid is a constant reminder of who has the upper hand in this struggle.

The strengthened spirits of Russian patriots comes also from the demonstrable support for the armed forces from volunteers across this vast land. We see letters to the servicemen sent by schoolchildren. We see the dispatch of comestibles, warm clothing and other tokens of love from groups of patriots in city after city. This feeds into more general self-confidence. The early reports of the departure abroad of the ‘fifth column’ West-loving Liberals and of the cowardly, spoiled urban youth, IT specialists in particular, have been replaced on television news by the awards ceremonies honoring Russian heroes for their feats on the battlefield.

These changes in the broad popular mood feed into the cocky froth that I see time and again on the most popular talk shows. In half jest, panelists on the Evening with Vladimir Solovyov show speak about Russian troops marching through Warsaw to Berlin.  Last night there was some discussion of a latest Hudson Institute featured article discussing what might happen if the Russians decided to bomb Poland or another NATO member state:  namely, the authors concluded nothing would happen; there would be no nuclear response from Washington.

Why? If we listen to the experts on the Solovyov show, the answer lies in the present advantage Russia holds in strategic weapons, which it has modernized while the USA has only budgeted for modernization to come.  The Yars, Poseidon and other new systems that are now entering into service are so threatening, so impervious to existing American defense capabilities, that any thought of a nuclear showdown with Russia at this moment has to be put aside. The panelists detailed how Russia has now put to sea several of its latest frigates carrying hypersonic missiles and cruising the world’s oceans, while the United States has fallen behind by years in its previously announced naval construction projects. And at the same time, China has brought forward by several years its own plans for an expanded navy.

Russian panelists on these shows laud America for having a smoothly running government machine which allows the presidential administration to function well under conditions of there being a mentally handicapped president. Biden is seen as an ‘object’ of his handlers. Russia has nothing comparable in terms of a deep state.  The only negative in all this for the American side is that without a firm leader in command, American policy on the war vacillates daily as the opposing camps within the administration seize or lose the initiative from morning to night.

Some Russian panelists believe that for lack of a consistent policy on the war, the United States will cut its losses midway in 2023 and turn from Ukraine fully to the oncoming conflict with China over Taiwan.

All of which brings me to the remarkable analysis that a young specialist on China who is now invited regularly to the Solovyov show has been saying. His stand-out remark last night which I have used as the title for this essay is that 2022 has marked the emergence of a ‘New Free World,’ anchored by Russia and China, that has resources exceeding those of the U.S.-led Collective West. At these words, which clearly were delivered without any sense of irony or jest, John Foster Dulles must be turning over in his grave.

This China analyst insists that the most recent 20th Party Congress in China which gave President Xi his third term has installed around him known top ranking Party members who are ‘loyal’ to Russia and who despise America. There is every expectation that starting in 2023 there will be the approval and initial implementation of major Chinese investment projects in Russia, marking a significant departure from the economic relations of these two powers till now.

This same analyst says that with respect to China’s officially disavowing any intention to enter into alliances or to form military blocs, the reality is that the relationship with Russia very closely resembles an alliance with a military dimension. How else can one understand the recent joint Chinese-Russian naval drills in the South China Sea or the still earlier joint air force drills over the Sea of Japan. This, at the very moment when the United States and its allies denounce Russia as a military aggressor.

He insists that without Chinese backing from the very beginning, Russia would never have dared to venture upon the SMO. Chinese diplomatic support has been critically important in the UN Security Council. And China stepped up its import of Russian oil by 10% in the past year despite its overall reduced consumption due to the impact of Covid lockdowns on its manufacturing industry. The net result is that China was the single largest consumer of Russian oil, coal and other strategic commodities in 2022.

He notes that on the very day when Zelensky was in Washington, Xi received Dmitry Medvedev, Russia’s former President and present day close assistant to Putin. Their meeting, without masks and with warm handshakes for photo opportunities at the outset lasted well beyond the officially scheduled 45 minutes into several hours. That was clearly meant to be a signal to Washington and to the world.  Moreover, today or tomorrow Presidents Putin and Xi are expected to have a lengthy video tête-à tête which will focus on coordinating actions in response to Washington’s future actions directed at either the Ukraine war or the Taiwan conflict. We do not have to wait long to see the emergence of a two front challenge to American global domination.

Meanwhile other panelists on the Solovyov show pointed to further proofs that the American century is over.  As we know, China filed a suit in the WTO claiming that the United States has grossly violated WTO rules by imposing its embargo on export of state of the art semiconductors and related technologies to China. We were told last night that 126 members of the WTO have supported the Chinese position. What the Kremlin now expects is for the U.S. to effectively shut down the WTO, removing one of the important global institutions by which it has enforced its ‘rules-based order.’

I end this report by paying tribute to Charles Dickens for coining the expression which sums up the  calendar year 2022 for the Russian Federation:  ‘it was the best of times, it was the worst of times.’

©Gilbert Doctorow, 2022

Translations below into German (Andreas Mylaeus), Italian (Roberto Pozzi), French (Youri) and Brazilian Portuguese (Evandro Menezes)

Die „Neue Freie Welt“

In einem kürzlichen Austausch mit Lesern in der Comments-Section meiner Website wurde ich gefragt, ob sich an dem langjährigen Minderwertigkeitskomplex der Russen gegenüber dem Westen im Verlauf des Jahres 2022 irgendetwas geändert hat. Ich war gezwungen zu bemerken, dass sich aufgrund des Hohns über die feigen Führer Westeuropas, die wirtschaftlich Selbstmord begehen, um ihren Lehensherren in Washington zu gefallen, ein „Überheblichkeitskomplex“ der Russen gebildet hat.

Vom ersten Tag des Krieges an gab es ein übermäßiges Selbstvertrauen in der russischen politischen und militärischen Führerschaft hinsichtlich ihrer Fähigkeit, das ukrainische Militär mitsamt seinen Neo-Nazi-Brigaden und den NATO-Beratern zu unterwerfen. Dieses übermäßige Selbstvertrauen hat in den ersten Wochen einen schmerzhaften Schlag erhalten, als Russland bei seinem Versuch, Kiew zu erobern, erhebliche Verluste an Personal und Ausrüstung erleiden musste. Aber es tauchte schnell wieder auf, sobald Russland seine Kriegsstrategie änderte, um seine überlegene Feuerkraft der Artillerie besser zu nutzen.

Was die russische Zivilbevölkerung betrifft, gab es eine ständige Steigerung der Selbstachtung, als das Land die Verhängung der „Sanktionen aus der Hölle“ erfolgreich meisterte.

Ein sehr fähiges Finanzmanagement seitens der Beamten des Schatzamtes bewahrte die Währung vor einem freien Fall und stellte die Wechselkurse auf den status quo ante oder besser wieder her. Bestehende Ersatzimportprogramme wurden erweitert und durch den „parallelen Import“ von kritischen Lieferungen für die Industrie und den Einzelhandel ergänzt, sodass die Bevölkerung tagtäglich sehen konnte, dass die viel gerühmte „Wirtschaftssouveränität“ ihres Landes gewährleistet wurde. Dies drehte den Stimmungstrend in Stolz und verringerte den Respekt vor dem Westen. Die russischen Medien verstärkten diesen Effekt, indem sie faktisch korrekte westliche Berichte über den Rückgang des Lebensstandards in der EU aufgrund der rasanten Inflationssteigerungen der Energiekosten in all deren Wirtschaften wiedergaben.

Der Fortschritt im Krieg in der Ukraine war schmerzhaft langsam. Große Gebiete wurden erobert und dann aufgrund mangelnder Mannstärke vor Ort an einen ukrainischen Gegenangriff verloren. Der Einsatz ungewöhnlich hoher Mengen an Artilleriegeschossen und Raketen zerstörte die befestigten ukrainischen Linien um die exponierte Provinzhauptstadt Donezk nicht und es gibt täglich Berichte über zivile Todesfälle und Schäden in Wohngebieten im Donbas, die einfach nicht sein sollten. Und doch hat Russland seine Linien entlang der gesamten Front seit der Mobilmachung im September gehalten und es gibt die Aussicht auf einen verheerenden Schlag gegen die ukrainische Armee entweder mitten im Winter oder im Frühjahr. Die täglichen Berichte über die Zerstörung des ukrainischen Stromnetzes sind eine ständige Erinnerung daran, wer in diesem Kampf die Oberhand hat.

Die gestärkte Stimmung der russischen Patrioten kommt auch von der nachweisbaren Unterstützung der Streitkräfte durch Freiwillige aus diesem riesigen Land. Wir sehen Briefe an die Soldaten von Schulkindern. Wir sehen die Versendung von Lebensmitteln, warmer Kleidung und anderen Liebesbeweisen von Gruppen von Patrioten aus Stadt um Stadt. Dies trägt zu einem allgemeineren Selbstbewusstsein bei. Die früheren Berichte über das Auswandern der „fünften Kolonne“ der den Westen liebender Liberaler und der feigen, verwöhnten städtischen Jugend, insbesondere IT-Spezialisten, wurden in den Nachrichten durch Ehrungszeremonien ersetzt, bei denen russische Helden für ihre Leistungen auf dem Schlachtfeld ausgezeichnet werden.

Diese Veränderungen in der Stimmung in der breiten Bevölkerung führen zu der anmaßenden Schaumschlägerei, die ich immer wieder in den beliebtesten Talkshows sehe. Halb im Scherz sprechen die Teilnehmer der Show „Abend mit Vladimir Solovyov“ darüber, wie russische Truppen durch Warschau nach Berlin marschieren. Gestern Abend wurde ein kürzlicher Artikel des Hudson Institute diskutiert, in dem es darum ging, was passieren würde, wenn die Russen beschließen würden, Polen oder einen anderen NATO-Mitgliedstaat zu bombardieren: Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass nichts passieren würde; es werde keine nukleare Antwort aus Washington geben.

Warum? Wenn wir den Experten in der Solovyov-Show zuhören, liegt die Antwort in dem gegenwärtigen Vorteil Russlands bei seinen strategischen Waffen, die Russland modernisiert hat, während die USA die Modernisierung erst für die Zukunft budgetiert hat.

Die Jars, Poseidon und andere neue Systeme, die jetzt in Dienst gestellt werden, sind so bedrohlich, unempfindlich gegenüber den bestehenden amerikanischen Verteidigungsmöglichkeiten, dass jeder Gedanke über einen nuklearen Showdown mit Russland zu diesem Zeitpunkt verworfen werden muss. Die Teilnehmer der Show gingen detailliert auf die Tatsache ein, dass Russland nun mehrere seiner neuesten Fregatten mit Hyperschallraketen hat auslaufen lassen, die in den Weltmeeren kreuzen, während die USA in ihren zuvor angekündigten Ausbauprojekten für die Marine um Jahre zurückgefallen sind. Gleichzeitig hat China seine eigenen Pläne für eine erweiterte Marine um mehrere Jahre vorgezogen.

Die russischen Teilnehmer dieser Shows loben Amerika dafür, dass es eine reibungslos funktionierende Regierungsmaschine hat, die es der Präsidentschaftsverwaltung ermöglicht, unter den Bedingungen eines geistig behinderten Präsidenten gut zu funktionieren. Biden wird als „Objekt“ seiner Handhaber gesehen. Russland hat nichts Vergleichbares im Hinblick auf einen tiefen Staat. Das einzig Negative für die amerikanische Seite ist, dass es ohne einen starken Führer als Oberkommandierender zu täglichen Schwankungen in der amerikanischen Kriegspolitik kommt, während sich die gegnerischen Lager innerhalb der Verwaltung vom Morgen bis zum Abend ständig in ihrer Initiative ablösen.

Einige russische Diskussionsteilnehmer glauben, dass die Vereinigten Staaten aufgrund des Mangels an konsistenter Politik im Hinblick auf den Krieg ihre Verluste Mitte 2023 reduzieren und sich vollständig von der Ukraine abwenden werden, um sich dem bevorstehenden Konflikt mit China über Taiwan zu widmen.

Dies alles bringt mich zu der bemerkenswerten Analyse, die ein junger China-Spezialist, der inzwischen regelmäßig zur Solovyov-Show eingeladen wird, geäußert hat. Seine herausragende Bemerkung gestern Abend, die ich als Titel für diesen Essay verwendet habe, lautet, dass im Jahr 2022 eine „Neue Freie Welt“ aufgetreten ist, die von Russland und China geführt wird und die über Ressourcen verfügt, die jene des von den USA angeführten kollektiven Westens übersteigen. Bei diesen Worten, die klar ohne jede Ironie oder Scherzhaftigkeit vorgetragen wurden, müsste sich John Foster Dulles im Grab umdrehen.

Dieser China-Analyst behauptet, dass der jüngste 20. Parteitag in China, der Präsident Xi seine dritte Amtszeit verschafft hat, um ihn herum hochrangige Parteimitglieder installiert hat, die „treu“ zu Russland stehen und Amerika verachten. Es wird erwartet, dass ab 2023 die Zustimmung und der Beginn der Implementierung von wichtigen chinesischen Investitionsprojekten in Russland verabschiedet werden, was eine deutliche Abweichung von den bisherigen wirtschaftlichen Beziehungen dieser beiden Mächte darstellt.

Dieser gleiche Analyst sagt, dass es China zwar offiziell ablehnt, Allianzen einzugehen oder militärische Blöcke zu bilden, tatsächlich aber die Beziehung zu Russland sehr stark einer Allianz mit militärischer Dimension ähnelt. Wie sonst soll man die jüngsten gemeinsamen chinesisch-russischen Seemanöver im südchinesischen Meer oder die früheren gemeinsamen Luftwaffe-Manöver über dem japanischen Meer verstehen? Das alles zu einem Zeitpunkt, zu dem die Vereinigten Staaten und ihre Alliierten Russland als militärischen Aggressor verurteilen.

Er betont, dass Russland ohne die Unterstützung Chinas von Anfang an niemals gewagt hätte, die Spezielle Militäroperation zu beginnen. Die diplomatische Unterstützung Chinas im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen war von entscheidender Bedeutung. China hat seine Importe von russischem Öl im vergangenen Jahr um 10% erhöht, trotz seines insgesamt reduzierten Verbrauchs aufgrund der Auswirkungen von Covid-Lockdowns auf seine Industrie. Das Ergebnis ist, dass China im Jahr 2022 der größte Einzelverbraucher von russischem Öl, Kohle und anderen strategischen Rohstoffen war.

Er betont, dass an dem Tag, an dem Zelensky in Washington war, Xi Dmitry Medwedew, den früheren Präsidenten und heutigen engen Assistenten Putins, empfangen hat. Ihr Treffen, ohne Masken und mit freundlichem Händeschütteln für Fotogelegenheiten zu Beginn, dauerte deutlich länger als die offiziell eingeplanten 45 Minuten und ging mehrere Stunden. Das war offensichtlich ein Signal an Washington und an die Welt. Außerdem wird erwartet, dass die Präsidenten Putin und Xi in Kürze ein längeres Video-Tête-à-Tête absolvieren werden, das sich auf die Koordinierung von Aktionen als Antwort auf zukünftige Maßnahmen Washingtons im Zusammenhang mit dem Ukraine-Krieg oder dem Taiwan-Konflikt konzentrieren wird. Wir müssen nicht lange warten, um die Entstehung einer Zweifronten-Herausforderung für die amerikanische Weltherrschaft zu sehen.

Gleichzeitig haben andere Diskussionsteilnehmer in der Solovyov-Show auf weitere Beweise dafür verwiesen, dass das amerikanische Jahrhundert vorbei ist. Wie wir wissen, hat China bei der WTO eine Klage eingereicht, in der es behauptet, dass die Vereinigten Staaten grob gegen WTO-Regeln verstoßen haben, indem sie ihr Embargo für den Export von Hochleistungs-Halbleitern und verwandten Technologien nach China verhängt haben. Gestern Abend haben wir erfahren, dass 126 Mitglieder der WTO die chinesische Position unterstützt haben. Der Kreml erwartet jetzt, dass die USA effektiv die WTO stilllegen und damit eine der wichtigen globalen Institutionen beseitigen, mit der sie ihre „regelbasierte Ordnung“ durchgesetzt haben.

Ich schließe diesen Bericht mit einer Huldigung für Charles Dickens für die Prägung eines Ausspruchs, der das Kalenderjahr 2022 für die Russische Föderation zusammenfasst: „Es war die beste aller Zeiten, es war die schlimmste aller Zeiten.“

Il “nuovo mondo libero”

In un recente scambio di opinioni con i lettori nella sezione commenti del mio sito web, mi è stato chiesto se il complesso di inferiorità dei russi nei confronti dell’Occidente, che dura da molto tempo, abbia mostrato qualche segno di cambiamento durante il 2022. Sono stato costretto a osservare che il problema principale dal lancio dell'”Operazione militare speciale” è stato l’emergere di un “complesso di superiorità” russo basato sul disprezzo per i leader senza palle dell’Europa occidentale, come dimostrato dal loro suicidio economico per soddisfare i loro padroni a Washington. 

Fin dai primi giorni di guerra, la leadership politica e militare russa ha nutrito un’eccessiva fiducia nella propria capacità di sottomettere l’esercito ucraino, le sue brigate neonaziste e i consiglieri della NATO. Questa eccessiva fiducia ha subito un duro colpo nelle prime settimane, quando la Russia ha sofferto pesanti perdite di personale e di equipaggiamento nel suo tentativo di conquistare Kiev. Ma è rapidamente riemersa quando la Russia ha cambiato la sua strategia di guerra per meglio utilizzare la sua vasta superiorità in termini di artiglieria.

Per quanto riguarda la popolazione civile russa, c’è stato un costante aumento di autostima a causa del fatto che il paese ha superato con successo l’imposizione delle “sanzioni infernali” occidentali. L’abile gestione delle finanze da parte dei funzionari del Tesoro russo ha non solo evitato il crollo della valuta ma ha anche riportato i tassi di cambio allo stesso livello di prima delle sanzioni, se non migliore.  I programmi di sostituzione delle importazioni già in atto sono stati ampliati e integrati da “importazioni parallele” di forniture critiche per l’industria e per i consumatori, di modo che la popolazione ha potuto vedere giorno per giorno che la tanto decantata “sovranità economica” del proprio paese e’ stata assicurata. Questo ha i russi orgogliosi e meno rispettosi dell’occidente.  I media russi hanno poi amplificato la cosa facendo vedere le trasmissioni delle stesse televisioni occidentali sulla caduta del tenore di vita in tutta l’UE a causa del forte aumento dei costi dell’energia.

I progressi dello sforzo bellico in Ucraina sono stati dolorosamente lenti. Sono state conquistate vaste porzioni di territorio, perse poi nella controffensiva ucraina per mancanza di uomini sul terreno.  Il dispendio senza precedenti di munizioni di ogni tipo non ha distrutto le linee fortificate ucraine intorno alla capitale della provincia del Donetsk, e ogni giorno arrivano notizie di vittime civili e di danni ai quartieri residenziali del Donbas, cosa che non dovrebbe affatto accadere. Nonostante questo, dopo la mobilitazione iniziata a settembre, la Russia ha mantenuto le sue linee lungo l’intero fronte e i vertici militari hanno promesso di sferrare un colpo devastante all’esercito ucraino a metà inverno o all’inizio della primavera. Nel frattempo, le notizia che arrivano ogni giorno sulla distruzione della rete elettrica ucraina ricordano a tutti chi sta vincendo questa lotta.

Il rafforzarsi dello spirito patriottico dei russi si vede anche nel sostegno psicologico che le forze armate ricevono da tutto il paese. I bambini a scuola mandano lettere ai soldati al fronte, gruppi di volontari in ogni città inviano dolciumi, vestiti caldi e altri segni di affetto. Tutto questo alimenta un clima di più generale fiducia tra la popolazione. E se all’inizio della guerra erano le notizie sulla partenza all’estero della “quinta colonna” – ovvero dei liberali russi infatuati dell’occidente e della codarda e viziata gioventù urbana, tra cui in particolare gli esperti di informatica – ad alimentare sentimenti patriottici, ora invece sono le trasmissioni che fanno vedere cerimonie di premiazione degli eroi russi per le loro imprese sul campo di battaglia.

Questi cambiamenti nell’umore popolare generale del paese contribuiscono ad alimentare quel senso di euforia un po’ eccessivo che noto spesso nei talk show più popolari. In modo semiserio, i relatori del programma di Vladimir Solovyov parlano di truppe russe in marcia su Varsavia e Berlino.  Ieri sera si parlava di un recente articolo dell’Hudson Institute in cui si discuteva di quello che potrebbe accadere se i russi bombardassero la Polonia o un altro membro della NATO: gli autori dell’articolo stesso concludevano che non succederebbe granché, che Washington quantomeno non risponderebbe con armi nucleari.

Perché? A sentire gli esperti che partecipavano al programma di Solovyov, la Russia avrebbe un vantaggio in termini di armi strategiche avendo modernizzato le sue forze mentre gli Stati Uniti la starebbero solo pianificando ora la modernizzazione delle loro. I sistemi Yar, Poseidon ed altri nuovi sistemi che stanno entrando in servizio sono così pericolosi ed impermeabili alle attuali capacità di difesa americane, da rendere superfluo parlare di una resa dei conti nucleare con la Russia in questo momento. Sempre secondo questi relatori, la Russia avrebbe varato una fregate presenti ovunque sui mari e che trasportano missili ipersonici. Mentre i progetti della marina americana sono in ritardo di anni, la Cina sarebbe in anticipo di diversi anni nei propri piani di espansione navale.

D’altro canto questi relatori russi hanno lodato l’America per avere una macchina governativa che funziona senza intoppi e che permette all’amministrazione presidenziale di funzionare bene anche in presenza di un presidente mentalmente incapace – Biden viene visto come “una marionetta” in mano ad altri – mentre la Russia non ha nulla di paragonabile in termini di “deep state”.  L’unico aspetto negativo di tutto questo per la parte americana sarebbe che senza un leader saldo al comando, la politica americana sulla guerra oscilla spesso a seconda di come cambiano gli equilibri di potere all’interno dell’amministrazione.

Alcuni di questi relatori russi ritengono che, in mancanza di una politica coerente sulla guerra, gli Stati Uniti decideranno di limitare i danni nel 2023 e sposteranno la loro attenzione dall’Ucraina al conflitto imminente con la Cina per Taiwan.

Tutto questo mi porta alla notevole analisi che ha fatto un giovane specialista di questioni cinesi, e che viene spesso invitato alla trasmissione di Solovyov. Ieri sera osservava che il 2022 ha segnato l’emergere di un “nuovo mondo libero” – da cui il titolo di questo articolo – ancorato alla Russia e alla Cina, e con risorse superiori a quelle dell’occidente. Parole pronunciate chiaramente senza alcuna ironia e che faranno rivoltare nella tomba John Foster Dulles [NDT: segretario di Stato americano sotto Eisenhower e l’architetto della politica estera americana durante la guerra fredda].

Questo stesso analista insisteva sul fatto che il recente congresso del partito comunista cinese ha dato al Presidente Xi il suo terzo mandato e creato una cerchia di funzionari di alto livello “fedeli” e simpatizzanti della Russia e che ostili all’America. Nel 2023 dovremmo quindi vedere l’approvazione e l’inizio di grandi progetti di investimento cinesi in Russia, che rappresenterebbe un momento importante nelle relazioni economiche delle due potenze.

Che la Cina neghi ufficialmente l’intenzione di stringere alleanze o di formare blocchi militari con la Russia, sarebbe contraddetto dai fatti. Come spiegare altrimenti le recenti esercitazioni navali congiunte cino-russe nel Mar Cinese Meridionale o le precedenti esercitazioni congiunte delle forze aeree sul Mar del Giappone. E questo proprio nel momento in cui gli Stati Uniti e i loro alleati denunciano la Russia come aggressore militare.

L’analista diceva anche che senza il sostegno cinese la Russia non avrebbe mai osato avventurarsi nella “Operazione Militare Speciale”. Il sostegno diplomatico cinese è stato di fondamentale importanza in seno al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite. E la Cina ha anche aumentato le importazioni di petrolio russo del 10% nell’ultimo anno, nonostante che il suo consumo complessivo sia diminuito a causa dell’impatto delle misure prese per contenere la pandemia e che hanno rallentato la produzione industriale. La realtà’ è che la Cina è divetnata il principale consumatore di petrolio, carbone e altre materie prime strategiche russe nel 2022.

Proprio nel giorno in cui Zelensky era a Washington, Xi ha ricevuto Dmitry Medvedev, ex presidente russo e stretto collaboratore di Putin. Il loro incontro, senza mascherine e con calorose strette di mano per le foto di rito, si sarebbe protratto per diverse ore, ben oltre i 45 minuti ufficialmente previsti, chiaramente un segnale a Washington e al mondo intero.  Inoltre, oggi o domani i Presidenti Putin e Xi dovrebbero avere un lungo tête-à-tête via video che si focalizzerà sul coordinamento delle azioni dei due paesi in risposta alle future decisioni di Washington in merito alla guerra in Ucraina o al conflitto su Taiwan. Non dovremo aspettare a lungo per vedere l’america impegnata su due fronti nella sfida al suo dominio globale.

Altri relatori del programma di Solovyov portavano altre prove alla tesi sulla fine del secolo americano. La Cina ha iniziato una causa di infrazione presso il WTO [NDT: l’Organizzazione Mondiale del Commercio] sostenendo che gli Stati Uniti avrebbero violato gravemente le regole avendo dichiarato un embargo sull’esportazione in Cina di semiconduttori all’avanguardia e di tecnologie correlate. Ieri sera è arrivata la notizia che 126 membri dell’WTO hanno appoggiato la posizione cinese. Il Cremlino si aspetta ora che gli Stati Uniti chiudano di fatto la WTO, eliminando una delle importanti istituzioni globali con cui ha fatto rispettare quello che loro stessi chiamano “ordine basato sulle regole”.

Concludo rendendo omaggio a Charles Dickens per aver coniato l’espressione che riassume questo 2022 per la Federazione Russa: “it was the best of times, it was the worst of times” [NDT: From A tale of two cities”].

Le « nouveau monde libre »

Lors d’un récent échange avec des lecteurs dans la section des commentaires de mon site web, on m’a demandé si le complexe d’infériorité russe vis-à-vis de l’Occident, qui existe depuis longtemps, avait montré des signes de changement en 2022. J’ai été obligé de constater que le plus gros problème depuis le lancement de l’« opération militaire spéciale » a été l’émergence d’un « complexe de supériorité » russe fondé sur le mépris des dirigeants sans scrupules de l’Europe occidentale, comme en témoigne leur suicide économique pour plaire à leurs suzerains de Washington.

Dès les premiers jours de la guerre, les dirigeants politiques et militaires russes ont fait preuve d’une confiance excessive dans leur capacité à maîtriser l’armée ukrainienne, ainsi que ses brigades néo-nazies et ses conseillers de l’OTAN. Cet excès de confiance a subi un coup dur au cours des premières semaines, lorsque la Russie a subi de lourdes pertes en hommes et en matériel dans sa tentative de prendre Kiev. Mais elle a rapidement refait surface lorsque la Russie a revu sa stratégie de conduite de la guerre afin de mieux utiliser sa grande supériorité en matière de puissance de feu d’artillerie.

Quant à la population civile russe, elle a vu sa confiance en elle augmenter régulièrement, car le pays a réussi à surmonter les « sanctions de l’enfer ». La gestion très compétente des finances par les fonctionnaires du Trésor russe a sauvé la monnaie de la chute libre et a rétabli les taux de change au statu quo ante ou mieux.  Les programmes préexistants de substitution des importations ont été étendus et complétés par des « importations parallèles » de fournitures essentielles pour l’industrie manufacturière et le commerce de détail, de sorte que la population a pu constater jour après jour que la « souveraineté économique » tant vantée de son pays était assurée. Le sentiment populaire s’est alors transformé en fierté et le respect pour l’Occident en a pâti.  Les médias russes ont amplifié cet effet en retransmettant des rapports occidentaux factuellement corrects sur la baisse du niveau de vie dans l’ensemble de l’UE en raison de l’inflation galopante des coûts énergétiques sur l’ensemble de leurs économies.

La progression de l’effort de guerre en Ukraine a été désespérément lente. De vastes étendues de territoire ont été conquises, puis perdues face à une contre-offensive ukrainienne, faute d’effectifs sur le terrain.  La dépense d’un volume sans précédent d’obus d’artillerie et de roquettes n’a pas permis de détruire les lignes ukrainiennes fortifiées autour de la capitale exposée de la province de Donetsk, et des rapports quotidiens font état de décès de civils et de dommages subis par les quartiers résidentiels du Donbass, ce qui ne devrait tout simplement pas être le cas. Et pourtant, suite à la mobilisation qui a débuté en septembre, la Russie a maintenu ses lignes sur l’ensemble du front et on peut s’attendre à ce qu’elle porte un coup fatal à l’armée ukrainienne au milieu de l’hiver ou au début du printemps. Pendant ce temps, la couverture quotidienne de la destruction du réseau électrique ukrainien est un rappel constant de qui a le dessus dans ce combat.

Le renforcement du sentiment patriotique des Russes est également dû au soutien manifeste apporté aux forces armées par les volontaires de ce vaste pays. Nous voyons des écoliers envoyer des lettres aux militaires. Nous voyons des groupes de patriotes, ville après ville, envoyer des denrées alimentaires, des vêtements chauds et d’autres marques de sympathie. Cela alimente une confiance en soi plus générale. Les premiers reportages sur le départ à l’étranger de la “cinquième colonne” de libéraux amoureux de l’Ouest et de la jeunesse urbaine lâche et gâtée, en particulier les spécialistes en informatique, ont été remplacés aux informations télévisées par les cérémonies de remise de prix honorant les héros russes pour leurs exploits sur le champ de bataille.

Ces changements dans l’humeur générale de la population alimentent une certaine arrogance que je constate sans cesse dans les talk-shows les plus populaires. En plaisantant à moitié, les intervenants de l’émission Evening with Vladimir Solovyov parlent des troupes russes qui traversent Varsovie pour se rendre à Berlin.  Hier soir, il a été question d’un article publié récemment par l’Institut Hudson sur ce qui pourrait se passer si les Russes décidaient de bombarder la Pologne ou un autre État membre de l’OTAN : les auteurs ont conclu que rien ne se passerait et qu’il n’y aurait pas de réponse nucléaire de Washington.

Pourquoi ? Si l’on écoute les experts de l’émission de Solovyov, la réponse réside dans l’avantage que détient actuellement la Russie en matière d’armes stratégiques, qu’elle a modernisées alors que les États-Unis n’ont budgétisé que la modernisation future.  Les Yars, Poseidon et autres nouveaux systèmes qui entrent actuellement en service sont si menaçants, si imperméables aux capacités de défense américaines existantes, que toute idée d’affrontement nucléaire avec la Russie doit être mise de côté. Les intervenants ont expliqué comment la Russie a mis à la mer plusieurs de ses frégates les plus récentes, équipées de missiles hypersoniques, qui sillonnent les océans du monde entier, tandis que les États-Unis ont pris des années de retard dans leurs projets de construction navale annoncés précédemment. Dans le même temps, la Chine a avancé de plusieurs années ses propres projets d’expansion de sa marine.

Les participants russes à ces émissions font l’éloge de l’Amérique, qui dispose d’une machine gouvernementale fonctionnant sans heurts, ce qui permet à l’administration présidentielle de bien fonctionner malgré l’existence d’un président handicapé mental. Biden est considéré comme un « objet » aux mains de ses manipulateurs. La Russie n’a rien de comparable en termes d’État profond.  Le seul point négatif dans tout cela pour le côté américain est que sans un leader ferme aux commandes, la politique américaine sur la guerre vacille quotidiennement, les camps opposés au sein de l’administration prenant ou perdant l’initiative du matin au soir.

Certains intervenants russes pensent que, faute d’une politique cohérente sur la guerre, les États-Unis limiteront leurs interventions au milieu de l’année 2023 et abandonneront complètement l’Ukraine pour se tourner vers le conflit à venir avec la Chine au sujet de Taïwan.

Tout cela m’amène à l’analyse remarquable qu’a faite un jeune spécialiste de la Chine, désormais invité régulièrement à l’émission de Solovyov. Sa remarque marquante d’hier soir, que j’ai utilisée comme titre pour cet essai, est que 2022 a marqué l’émergence d’un “nouveau monde libre”, ancré par la Russie et la Chine, dont les ressources dépassent celles de l’Occident collectif dirigé par les États-Unis. En entendant ces mots, qui ont été prononcés sans ironie ni plaisanterie, John Foster Dulles a dû se retourner dans sa tombe.

Cet analyste de la Chine insiste sur le fait que le 20e Congrès du parti en Chine, qui a donné au président Xi son troisième mandat, a installé autour de lui des membres de haut rang du parti qui sont connus pour leur « loyauté » envers la Russie et leur mépris de l’Amérique. Tout porte à croire qu’à partir de 2023, de grands projets d’investissement chinois seront approuvés et mis en œuvre en Russie, ce qui marquera un tournant dans les relations économiques entre ces deux puissances.

Ce même analyste affirme qu’en ce qui concerne le fait que la Chine a officiellement renoncé à toute intention de conclure des alliances ou de former des blocs militaires, la réalité est que la relation avec la Russie ressemble beaucoup à une alliance de dimension militaire. Comment comprendre autrement les récents exercices navals conjoints sino-russes en mer de Chine méridionale ou les exercices conjoints encore plus anciens des forces aériennes au-dessus de la mer du Japon. Et ce, au moment même où les États-Unis et leurs alliés dénoncent la Russie comme un agresseur militaire.

Il insiste sur le fait que sans le soutien de la Chine depuis le tout début, la Russie n’aurait jamais osé s’aventurer dans l’opération militaire Spéciale. Le soutien diplomatique chinois a été d’une importance capitale au sein du Conseil de sécurité des Nations unies. Et la Chine a augmenté ses importations de pétrole russe de 10 % l’année dernière, malgré une consommation globalement réduite en raison de l’impact des blocages du Covid sur son industrie manufacturière. Le résultat net est que la Chine a été le plus grand consommateur de pétrole, de charbon et d’autres produits stratégiques russes en 2022.

Il note que le jour même où Zelensky était à Washington, Xi a reçu Dmitry Medvedev, l’ancien président russe et actuel proche assistant de Poutine. Leur rencontre, sans masque et avec des poignées de main chaleureuses pour des séances de photos dès le début, a duré bien au-delà des 45 minutes officiellement prévues, pour atteindre plusieurs heures. Il s’agissait clairement d’un signal adressé à Washington et au monde entier.  En outre, aujourd’hui ou demain, les présidents Poutine et Xi devraient avoir un long tête-à-tête vidéo qui portera sur la coordination des actions en réponse aux futures actions de Washington visant soit la guerre en Ukraine, soit le conflit à Taïwan. Nous n’avons pas à attendre longtemps pour voir l’émergence d’un deuxième front de contestation de la domination mondiale américaine.

Pendant ce temps, d’autres participants à l’émission de Solovyov ont souligné d’autres preuves que le siècle américain est terminé.  Comme nous le savons, la Chine a intenté une action devant l’OMC, affirmant que les États-Unis ont grossièrement violé les règles de l’OMC en imposant leur embargo sur l’exportation de semi-conducteurs de pointe et de technologies connexes vers la Chine. Nous avons appris hier soir que 126 membres de l’OMC ont soutenu la position chinoise. Le Kremlin s’attend maintenant à ce que les États-Unis ferment effectivement l’OMC, supprimant ainsi l’une des principales institutions mondiales qui leur ont permis de faire respecter leur « ordre basé sur des règles ».

Je termine ce bilan en rendant hommage à Charles Dickens qui a inventé l’expression qui résume l’année civile 2022 pour la Fédération de Russie : « it was the best of times, it was the worst of times » (c’était la meilleure des époques, c’était la pire des époques).

O ‘Novo Mundo Livre’

Numa recente conversa com leitores na seção de comentários de meu sítio, me perguntaram se o complexo de inferioridade de longa data dos russos em relação ao Ocidente mostrou algum sinal de mudança durante 2022.  Fui obrigado a observar que o maior problema desde o início da “Operação Militar Especial” fora o surgimento do ‘complexo de superioridade’ russo, baseado no escárnio pelos líderes sem fibra da Europa Ocidental, como demonstrado por seu suicídio econômico para o agrado de seu líder supremo em Washington.

Desde os primeiros dias da guerra, havia um excesso de confiança nas lideranças política e militar russas, no que concernia sua habilidade de subjugar as forças armadas ucranianas, incluindo suas brigadas neo-nazistas e seus assessores da OTAN.  Esse excesso de confiança sofreu um golpe contundente nas primeiras semanas, quando a Rússia sofreu perdas pesadas de contingente e de equipamento na ofensiva para tomar Kiev.  Mas ela foi renovada, assim que a Rússia concebera uma nova estratégia para a condução da guerra, utilizando melhor sua vasta superioridade de poder de fogo em artilharia.

Quanto à população civil russa, houve um consistente aumento da auto-estima conforme o país resistia a imposição das “sanções do inferno”.  Um gerenciamento muito hábil das finanças pelas autoridades do Tesouro Russo salvaram a moeda da queda livre e restauraram as taxas de câmbio para o status quo ante ou melhor.  Programas já existentes de substituição de importação foram expandidos e complementados pela ‘importação paralela’ de suprimentos críticos para a indústria e para o comércio, de forma que a população via, dia após dia, que a tão celebrada ‘soberania econômica’ de seu país estava garantida.  Isto reverteu a tendência da opinião pública para o orgulho e ao respeito reduzido pelo Ocidente.  A mídia russa amplificou este efeito repetindo literalmente as reportagens do ocidente sobre a queda do padrão de vida por toda a UE, devido ao impacto da inflação desenfreada de preços da energia por todas suas economias.

O progresso no esforço de guerra na Ucrânia foi dolorosamente devagar.  Vastas faixas territoriais foram conquistadas, depois perdidas para uma contra-ofensiva ucraniana devido à falta de efetivos na área. O uso de volumes sem precedentes de munição de artilharia e de foguetes não destruíram as linhas fortificadas ucranianas ao redor da capital da província de Donetsk.  E houve relatos diários de mortes de civis e danos a distritos residenciais no Donbas que simplesmente não deveriam acontecer.  No entanto, depois que a mobilização começou em setembro, a Rússia manteve suas linhas ao longo do front e há a promessa de se infligir um golpe devastador às forças armadas ucranianas, ou em meados do inverno ou no início da primavera.  Enquanto isto, a cobertura diária das destruição da rede elétrica ucraniana é um lembrete constante de quem tem a vantagem nesta luta.

O bom ânimo dos patriotas russos também vem do apoio demonstrado às forças armadas por voluntários em toda esta vasta nação.  Se vêem cartas aos militares enviadas por alunos.  Se vê o envio de alimentos, agasalhos e outros símbolos do carinho de grupos de patriotas, de cidade a cidade.  Isto promove ainda mais a autoconfiança geral.  As reportagens antes da partida para o exterior da ‘quinta coluna’ de liberais apaixonados pelo Ocidente e da juventude urbana covarde e mimada, em particular os especialistas de TI, foram substituídas no noticiário televisivo pelas cerimônias honrando heróis russos por seus feitos no campo de batalha.

Estas amplas mudanças na opinião pública se refletem na arrogância que vejo de tempo em tempo no mais popular programa de entrevistas, Noite com Vladimir Solovyov.  Meio de brincadeira, os participantes do programa falam sobre as tropas russas marcharem por Varsóvia até Berlin.  Ontem à noite, houve alguma discussão sobre um artigo do Instituto Hudson sobre a eventualidade dos russos decidirem bombardear a Polônia ou outro estado membro da OTAN: a saber, os autores concluíram que nada aconteceria; não haveria uma resposta nuclear de Washington.

Por quê?  Se se ouvem os entrevistados no programa do Solovyov, a resposta se encontra na atual vantagem que a Rússia detém em armas estratégicas que foram modernizadas, enquanto os EUA apenas acabaram de colocar no orçamento a modernização futura.  Os novos sistemas Yars, Poseidon e outros que agora estão entrando em serviço são tão ameaçadores, tão imunes às capacidades de defesa estadunidenses atuais, que qualquer idéia de um confronto nuclear final com a Rússia neste momento tem de ser posto de lado.  Os participantes detalharam como a Rússia agora lançou várias de suas novas fragatas, carregando mísseis hipersônicos, cruzando os oceanos do mundo, enquanto os Estados Unidos ficaram anos para trás em seus projetos de construção naval anteriormente anunciados.  E, ao mesmo tempo, a China adiantou em vários anos seus próprios planos para expandir sua marinha.

Os entrevistados russos nestes programas enaltecem os Estados Unidos por terem uma máquina governamental que funciona bem, o que permite a presidência funcionar mesmo na situação de ter um presidente com deficiência mental.  O Biden é considerado um ‘objeto’ de seus conselheiros.  A Rússia não tem nada comparável em termos de um estado profundo.  O único aspecto negativo em tudo isto para o lado estadunidense é que, sem um líder firme no comando, sua política de guerra vacila diariamente, conforme os lados adversários dentro do governo tomam ou perdem a iniciativa, dia e noite.

Alguns participantes russos crêem que, devido à falta de um política de guerra consistente, os Estados Unidos irão limitar seu prejuízo em meados de 2023 e se voltarão completamente da Ucrânia para o conflito próximo com a China sobre Taiwan.

Tudo isto me trás à extraordinária análise que um jovem especialista na China, que agora é convidado regularmente ao programa do Solovyov, vem dizendo.  Sua observação de relevo ontem à noite, que usei como o título deste ensaio, é que 2022 marcou o surgimento de um ‘Novo Mundo Livre’, ancorado na Rússia e na China, que tem recursos excedendo aqueles do Ocidente coletivo, liderado pelos EUA.  Com estas palavras, que claramente foram proferidas sem qualquer ironia ou brincadeira, John Foster Dulles deve estar girando em sua cova.

Este analista sobre a China insiste que o recente 20º Congresso do Partido Comunista da China, que deu ao Presidente Xi seu terceiro mandato, instalou a seu redor conhecidos membros importantes do Partido que são ‘leais’ à Rússia e que desprezam os Estados Unidos.  Há muita expectativa que, começando em 2023, acontecerão a aprovação e a implementação inicial de grandes projetos de investimentos chineses na Rússia, assinalando uma importante mudança nas relações econômicas entre estas duas potências até agora.

Este mesmo analista diz que, a respeito da China oficialmente negar qualquer intenção de fazer alianças ou de formar blocos militares, a realidade é que as relações com a Rússia se assemelham muito a uma aliança com uma dimensão militar.  Senão, como se podem entender as recentes manobras navais conjuntas entre a China e a Rússia no Mar da China do Sul ou ainda as manobras aéreas conjuntas sobre o Mar do Japão anteriormente?  Isto, no exato momento em que os Estados Unidos e seus aliados denunciam a Rússia como um agressor militar.

Ele insiste que, sem o apoio chinês desde o início, a Rússia jamais ousaria se aventurar na Operação Militar Especial.  O apoio diplomático chinês tem sido de importância crítica no Conselho de Segurança da ONU.  E a China aumentou a importação de petróleo russo em 10% no último ano, apesar de seu consumo reduzido em geral, devido ao impacto dos confinamentos da Covid em sua indústria de manufatura.  O resultado final é que a China foi a maior consumidor individual de petróleo, carvão e outros materiais estratégicos russos em 2022.

Ele nota que, no mesmo dia em que o Zelensky estava em Washington, Xi recebeu Dmitry Medvedev, ex-presidente russo e atual assessor próximo a Putin.  Seu encontro, sem máscaras e com calorosos apertos de mão para oportunidades fotográficas no início, durou muito além dos 45 minutos oficialmente agendados, até várias horas.  A intenção disso era claramente enviar um sinal a Washington e ao mundo.  E ainda, hoje ou amanhã, os Presidentes Putin e Xi devem ter uma longa videoconferência tête-à tête que se concentrará na coordenação da resposta a futuras ações de Washington direcionadas sejam à guerra na Ucrânia ou ao conflito sobre Taiwan.  Não se tem de esperar muito tempo para se ver o surgimento de um desafio em duas frentes à dominação global estadunidense.

Enquanto isto, outros participantes no programa do Solovyov indicaram outras provas que o século estadunidense acabou.  Como se sabe, a China reclamou à OMC que os Estados Unidos violaram grosseiramente as regras de comércio internacional ao impor seu embargo à exportação para a China do estado da arte em semicondutores e noutras tecnologias relacionadas.  Se mencionou ontem à noite que os 126 membros da OMC apoiaram a posição chinesa.  O que o Kremlin agora espera é que os EUA efetivamente fechem a OMC, removendo uma das importantes instituições globais através da qual impuseram sua ‘ordem baseada em regras’.

Concluo este artigo homenageando Charles Dickens por cunhar a expressão que resume o ano de 2022 para a Federação Russa: “era o melhor dos tempos; era o pior dos tempos”.

Market implications of oil price cap

Market implications of Putin’s decree banning oil sales to countries imposing a price cap

In a brief interview on this question  which accompanied a news bulletin on Iran’s English language international broadcaster Press TV, I was given the opportunity to comment on how this decree is likely to impact global oil markets in 2023.

Translations into German (Andreas Mylaeus) and French (Youri)

Die Auswirkungen der Ölpreisbremse auf die Märkte

Die Auswirkungen des von Putin erlassenen Dekrets, das den Verkauf von Öl an Länder verbietet, die eine Preisobergrenze festlegen, auf die Märkte

In einem kurzen Interview zu dieser Frage, das einer Nachrichtenmeldung des englischsprachigen internationalen Senders Press TV beigefügt war, wurde mir Gelegenheit gegeben, mich dazu zu äußern, wie dieses Dekret die globalen Ölmärkte wahrscheinlich im Jahr 2023 beeinflussen wird.

Conséquences du plafonnement du prix du pétrole sur le marché

Incidences sur le marché à la suite du décret de Poutine interdisant les ventes de pétrole aux pays imposant un plafonnement des prix

Lors d’une brève interview sur cette question qui accompagnait un bulletin d’information sur Press TV, le diffuseur international iranien de langue anglaise, j’ai eu l’occasion de commenter l’impact probable de ce décret sur les marchés pétroliers mondiaux en 2023.

Dehumanizing the enemy


     The word “Russophobia” has been used very widely in the past couple of years by Russians and by “friends of Russia” abroad to describe the campaign of vilification of President Putin in particular and of the Russian people more generally that the U.S. led West has practiced with rising volume and shrillness ever since the start of an Information War launched in 2007.

In the course of the “Special Military Operation,” the Kiev regime has taken the lead in disseminating vicious calumny about the Russian military.  We have heard about “massacres of civilians” in Bucha by retreating Russians. We have heard about Putin dispensing Viagra to his soldiers so that they might carry out sexual violence against Ukrainian women in occupied areas under their control. These and similar allegations have been repeated endlessly in Western media as if they were proven facts. They were not and are not anything more than bare-faced lies.  The image of savage Buryat and Chechen units within the Russian armed forces has been so widespread that even Pope Francis spoke publicly against these peoples from the Vatican. The apologies later extended by his Secretariat were made privately to the Russian Ministry of Foreign Affairs, so the damage of this calumny will not be undone.

I suggest that we consider the Russophobia as just a new manifestation of an old trick of those preparing the public for war and managing popular emotions in a jingoist direction. It is all about dehumanizing one’s opponents to make killing more acceptable than Scripture and the basic disposition of civil society would allow.

In many essays I have remarked on Russian foreign policy as being “reactive” rather than aggressive. And so it is in the Information War domain. The Russians took it on the chin when the Bucha narrative was spun in Western media. They whined and complained, but did not fire back.

Russia had sound strategic reasons for initiating and prosecuting the war in Ukraine. To be sure, these reasons changed from pacifying Ukraine (demilitarization and de-Nazification) at the outset to the present objective of de-fanging NATO itself ever since NATO began supplying state of the art weaponry to Kiev, together with military advisers on the ground and real time intelligence.

However, these strategic considerations are apparently deemed to be too abstract for the broad home population to be properly motivated to back the war effort. And so the Kremlin has moved moved into the more emotive domain of dehumanization. Last night’s Evening with Vladimir Solovyov was a case in point.

The past couple of weekends Solovyov went down to the Donbas where Minister of Defense Shoigu arranged for him to spend time on the front lines and mingle with the fighters, from infantry and tank soldiers up to senior officers.  Solovyov has presented on his show clips of the more impressive people he met down there.

Last night we were treated to a long “interview” with the officer who took Solovyov on a drive along the front. Vladimir Rudolfovich was glowing with pride that chaps like this one, who looked to be about 37 but has 25 years as a warrior in his record, are given units to command. He hopes that the General Command will reward them by raising them in the ranks and giving them still greater responsibilities. Solovyov recommended the interview to the audience, because of his admiration for the “profound thinking” of the young officer.

And so we were treated to a five minute “diatribe” against the West as this officer explained what Russia is fighting for, what “victory” will mean for them. The war is about defeating “Satanism,” which has taken the West in its grips and is destroying Western civilization. Ukrainian neo-Nazism is just a subset of this Satanism, as is the West European promotion of LGBT+ culture.  The Anti-Christ has landed in the West and it is for Russia now to vanquish him in defense of traditional values.

The panelists on last night’s show were the usual mix of academics and Duma committee chairmen. One or two looked stupefied at this display of “profound thinking.”  None decided to follow up the outrageous remarks of Solovyov’s hero of the moment. I have heard much of the same rant from the occasional crackpot taxi driver taking me on hour long trips from my Pushkin apartment to the Petersburg city center; fortunately no one ever thought of giving them a microphone on national television.

My only observation is that it is truly sad that both sides to the conflict in and over Ukraine are now deeply engaged in the destruction of all the mental restraints that keep men from barbarism.

Several weeks ago, Russian society was deeply shocked and outraged by videos circulating in social media showing the point blank murder of prone Russian Prisoners of War by gloating Ukrainian soldiers.  In the meantime there is quiet talk on Russian television to the effect that Russia’s Wagner mercenary units and Chechen brigades “take no prisoners.” We can well imagine what that means.

As these violent trends continue on both sides of the confrontation between Russia and the West, the chances for peace talks being held diminish dramatically. And the return of international relations to something resembling the status quo ante becomes ever more improbable.

©Gilbert Doctorow

Translations below into Italian (Roberto Pozzi), German (Andreas Mylaeus) and French (Youri)

Disumanizzare il nemico

La parola “russofobia” è stata molto usata negli ultimi due anni dai russi e dagli “amici della Russia” all’estero per descrivere la campagna di diffamazione nei confronti del presidente Putin, in particolare, e del popolo russo, più in generale, che l’Occidente sotto la guida americana ha praticato con volume e stridore crescenti fin dall’inizio della guerra di disinformazione lanciata nel 2007.

Nel corso dell'”Operazione militare speciale”, il regime di Kiev ha iniziato a diffondere calunnie feroci sulle forze armate russe.  Abbiamo sentito parlare di “massacri di civili” a Bucha da parte dei russi in ritirata. Abbiamo sentito sentito dire che Putin avrebbe fatto distribuire viagra ai suoi soldati per fargli commettere violenze sessuali contro le donne ucraine nelle aree occupate. Queste e altre accuse simili sono state ripetute all’infinito dai media occidentali come se fossero fatti comprovati. Non lo erano naturalmente, e non lo saranno mai perche’ non erano che menzogne spudorate.  Le immagini delle selvagge unità buriate e cecene all’interno delle forze armate russe ha fatto talmente scalpore che persino Papa Francesco ha condannato pubblicamente questa gente. Le scuse che la Segreteria del Vaticano hai poi fatto, sono state fatte privatamente al Ministero degli Affari Esteri russo, e quindi il danno fatto dalla calunnia rimane.

Suggerisco di considerare la russofobia come ennesima manifestazione di un vecchio trucco di chi prepara l’opinione pubblica alla guerra e gestisce le emozioni popolari in direzione sciovinista. Si tratta di disumanizzare gli avversari per renderne l’uccisione più sacrosanta delle Sacre Scritture, preparando cosi’ il terreno nella cosiddetta società civile.

In piu’ di uno dei miei articoli precedenti ho sottolineato come la politica estera russa sia “reattiva” piuttosto che aggressiva. E così è anche nel campo della guerra dell’informazione. I russi hanno preso la palla al balzo quando la narrazione di Bucha è stata diffusa dai media occidentali. Si sono lamentati e hanno protestato, ma non hanno risposto al fuoco.

La Russia aveva valide ragioni strategiche per iniziare e portare avanti la guerra in Ucraina. Certo, queste ragioni sono cambiate: dalla pacificazione dell’Ucraina (smilitarizzazione e de-nazificazione) all’inizio all’attuale obiettivo di “tagliare le unghie” alla stessa NATO, obiettivo emerso da quando quest’ultima ha iniziato a fornire a Kiev armamenti all’avanguardia, oltre che consiglieri militari e intelligence in tempo reale.

Tuttavia, queste considerazioni strategiche pare che ora vengano ritenute troppo astratte per motivare la popolazione nazionale a sostenere lo sforzo bellico. Così anche il Cremlino sembra avviarsi anch’esso sulla stessa via presa dai media occidentali ovvero quella della disumanizzazione del nemico. La trasmissione di ieri sera con Vladimir Solovyov ne è un esempio.

Negli ultimi due fine settimana Solovyov si è recato nel Donbas, dove il Ministro della Difesa Shoigu gli ha permesso di trascorrere del tempo in prima linea e di mescolarsi con i combattenti, dai soldati di fanteria e carri armati fino agli ufficiali superiori. E Solovyov ha presentato nel suo programma alcuni dei personaggi più rappresentativi che ha incontrato.

Ieri sera abbiamo visto a una lunga intervista con l’ufficiale che ha accompagnato Solovyov lungo il fronte. Vladimir Rudolfovich, che sembra non arrivare a 40 anni di eta’ ma ne ha già 25 anni di carriera militare alle spalle, era pieno di orgoglio per essere uno di coloro che ha ricevuto l’incarico di comandante in questa guerra. Spera che il Comando Generale ricompensi quelli come lui facendoli salire di grado e dando loro responsabilità ancora maggiori. Dal canto suo Solovyov raccomandava l’intervista al proprio pubblico perche’, a suo modo di vedere, il giovane ufficiale avrebbe espresso“pensieri profondi” sulla natura della guerra in corso.

E così abbiamo assistito a una sfuriata di cinque minuti contro l’Occidente, in cui l’ufficiale spiegava per cosa sta combattendo la Russia, cosa significherà per loro la “vittoria”. La guerra servirebbe a sconfiggere il “satanismo” che di cui l’Occidente e’ diventato preda e che sta distruggendo la civiltà occidentale. Il neonazismo ucraino sarebbe solo una delle espressioni di questo satanismo, così come la promozione della cultura LGBT+.  L’Anti-Cristo essendo sbarcato in Occidente, spetterebbe ora alla Russia sconfiggerlo in difesa dei valori tradizionali.

I relatori della trasmissione di ieri sera erano il solito mix di accademici e presidenti di commissione parlamentari della Duma. Un paio di questi sembravano sconcertati dalle affermazioni fatte dal militare e nessuno le ha fatte proprie. Simili sproloqui li ho sentiti fare da qualche strampalato tassista che nel lungo tragitto dal mio appartamento di Pushkin al centro di Pietroburgo; e cui fortunatamente nessuno ha mai pensato di dare un microfono alla televisione nazionale.

Mi limito ad osservare che è davvero triste che entrambe le parti in conflitto in Ucraina siano ora profondamente impegnate nella distruzione di tutti i freni mentali che separano gli uomini dalla barbarie.

Alcune settimane fa, la società russa è rimasta profondamente scioccata e indignata dai video che circolavano sui social media e che mostravano l’esecuzione di prigionieri di guerra russi in ginocchio da parte di giubilanti soldati ucraini.  Nel frattempo, alla televisione russa si parla tranquillamente del fatto che le unità mercenarie russe Wagner e le brigate cecene “non fanno prigionieri”.

Possiamo ben immaginare cosa significhi.

Se queste tendenze violente continuano da entrambe le parti del confronto tra Russia e Occidente, le possibilità che si svolgano colloqui di pace diminuiscono drasticamente. E il ritorno delle relazioni internazionali a qualcosa di simile allo status quo ante diventa sempre più improbabile.

Die Entmenschlichung des Feindes

Das Wort „Rossophobie“ wurde in den letzten Jahren von Russen und von ausländischen „Freunden Russlands“ häufig benutzt, um die Verleumdungskampagne gegen Präsident Putin im Speziellen und gegen die russische Bevölkerung im Allgemeinen zu beschreiben, die der von den USA geführte Westen seit dem Beginn des Informationskrieges im Jahr 2007 immer lauter und schriller geführt hat.

Im Verlauf der „Speziellen Militäroperation“ hat das Kiew-Regime die Führung bei der Verbreitung übler Verleumdungen über die russische Armee übernommen. Wir haben von „Massakern an Zivilisten“ durch zurückweichende Russen in Butscha gehört. Wir haben gehört, dass Putin seinen Soldaten Viagra gibt, damit sie in den von ihnen kontrollierten Gebieten sexuelle Gewalt gegen ukrainische Frauen begehen. Diese und ähnliche Vorwürfe wurden endlos in westlichen Medien wiederholt, als wären sie bewiesene Fakten. Sie waren es nicht und sie sind auch jetzt nichts weiter als unverschämte Lügen. Das Bild von wilden Burjaten- und Tschetschenen-Einheiten innerhalb der russischen Streitkräfte war so weit verbreitet, dass sich sogar Papst Franziskus öffentlich gegen diese Völker ausgesprochen hat. Die später von seinem Sekretariat verbreiteten Entschuldigungen wurden dem russischen Außenministerium privat übermittelt, sodass der Schaden dieser Verleumdung nicht ungeschehen gemacht wurde.

Ich schlage vor, dass wir die Russophobie als eine neue Manifestation eines alten Tricks derer betrachten, die die Öffentlichkeit auf Krieg vorbereiten und die allgemeine Gefühlswelt in einen säbelrasselnden Nationalismus zusteuern. Es geht darum, seine Gegner zu entmenschlichen, um das Töten akzeptabler zu machen als es die Bibel und die grundlegende Einstellung der Zivilgesellschaft erlauben würden.

Ich habe in vielen Essays darauf hingewiesen, dass die russische Außenpolitik eher „reaktiv“ als aggressiv ist. Und so ist es auch im Bereich des Informationskrieges. Die Russen haben es hingenommen, als das Butscha-Narrativ in den westlichen Medien verbreitet wurde. Sie haben sich beschwert und beklagt, aber sie haben nicht zurückgeschossen.

Russland hat gewichtige strategische Gründe, den Krieg in der Ukraine zu initiieren und zu führen. Tatsächlich haben sich diese Gründe geändert: ursprünglich sollte die Ukraine befriedet werden (Entmilitarisierung und De-Nazifizierung). Seit die NATO begonnen hat, Kiew mit Hochtechnologie-Waffen und militärischen Beratern vor Ort sowie Echtzeit-Geheimdienstinformationen zu versorgen, ist jetzt das Ziel, die NATO selbst unschädlich zu machen.

Allerdings scheinen diese strategischen Überlegungen für die breite Bevölkerung zu abstrakt zu sein, um diese angemessen zu motivieren, um die Kriegsbemühungen zu unterstützen. Deshalb ist der Kreml auf das emotionalere Gebiet der Entmenschlichung übergegangen. Die Sendung Evening with Vladimir Solovyov von gestern Abend war ein Beispiel dafür.

An den vergangenen Wochenenden hat Solovyov den Donbass besucht, wo ihm Verteidigungsminister Schoigu ermöglicht hat, Zeit an der Front zu verbringen und sich mit den Kämpfern zu unterhalten, von Infanterie- und Panzersoldaten bis hin zu höheren Offizieren. Solovyov hat in seiner Sendung Aufnahmen von den beeindruckenderen Menschen gezeigt, die er dort getroffen hat.

Gestern Abend wurde uns ein langes „Interview“ mit dem Offizier gezeigt, der Solovyov auf einer Fahrt entlang der Front mitgenommen hat. Vladimir Rudolfovich strahlte for Stolz, dass Typen wie dieser, der wie etwa 37 Jahre alt aussah, aber bereits 25 Jahre als Kämpfer hinter sich hat, Einheiten befehligen dürfen. Er hofft, dass das Oberkommando sie durch Beförderungen und größere Verantwortlichkeiten belohnen wird. Solovyov empfahl das Interview dem Publikum wegen seiner Bewunderung für das „tiefgründige Denken“ des jungen Offiziers.

Und so wurden wir Zeugen einer fünf Minuten langen „Schmährede“ gegen den Westen, als dieser Offizier erklärte, wofür Russland kämpft und was „Sieg“ für sie bedeutet. In dem Krieg drehe es sich darum, den „Satanismus“ zu besiegen, der den Westen im Griff hat und die westliche Zivilisation zerstört. Der ukrainische Neonazismus ist nur ein Teil dieses Satanismus, ebenso wie die westliche Förderung von LGBT+-Kultur. Der Anti-Christ ist im Westen angekommen und es ist jetzt Russlands Aufgabe, ihn im Namen traditioneller Werte zu bezwingen.

Die Podiumsteilnehmer in der Sendung gestern Abend waren die übliche Mischung aus Akademikern und Vorsitzenden von Duma-Ausschüssen. Einer oder zwei sahen bei dieser Darbietung von „tiefschürfendem Denken“ verständnislos aus. Keiner beschloss, den skandalösen Äußerungen von Solovyevs Held der Stunde zu folgen. Ich habe viele von solchen Hasstiraden von den gelegentlichen verrückten Taxifahrern gehört, die mich stundenlang von meiner Wohnung in Pushkin in die Stadtmitte von Petersburg gebracht haben. Zum Glück hat niemand jemals daran gedacht, ihnen bei einer landesweiten Fernsehübertragung ein Mikrofon zu geben.

Meine einzige Betrachtung ist, dass es wirklich traurig ist, dass beide Seiten des Konflikts in und um die Ukraine jetzt tief in der Zerstörung aller mentalen Hemmungen verwickelt sind, die den Menschen vor der Barbarei bewahren.

Vor einigen Wochen wurde die russische Gesellschaft durch Videos tief erschüttert und empört, die in den sozialen Medien kursierten und die zeigten, wie ukrainische Soldaten russische Kriegsgefangene aus nächster Nähe ermordet haben. Inzwischen gibt es verstohlene Gespräche im russischen Fernsehen, wonach die sogenannten Wagner-Söldnereinheiten und Tschetschenen-Brigaden „keine Gefangenen machen“. Wir können uns gut vorstellen, was das bedeutet.

Während diese gewalttätigen Trends auf beiden Seiten der Auseinandersetzung zwischen Russland und dem Westen weitergehen, werden die Chancen auf Friedensgespräche immer geringer. Und die Rückkehr der internationalen Beziehungen zu etwas, was dem status quo ante ähnelt, wird immer unwahrscheinlicher.

Déshumanisation de l’ennemi

Le terme « russophobie » a été très largement utilisé ces dernières années par les Russes et par les « amis de la Russie » à l’étranger pour décrire la campagne de dénigrement du président Poutine en particulier et du peuple russe en général, que l’Occident dirigé par les États-Unis a pratiquée avec une intensité et une virulence croissantes depuis le début de la guerre de l’information lancée en 2007.

Au cours de l’« opération militaire spéciale », le régime de Kiev a entrepris de diffuser des calomnies odieuses sur l’armée russe.  Nous avons entendu parler de « massacres de civils » à Bucha par les Russes en retraite. Nous avons entendu dire que Poutine distribuait du Viagra à ses soldats pour qu’ils puissent commettre des violences sexuelles sur les femmes ukrainiennes dans les zones occupées qu’ils contrôlent. Ces allégations et d’autres du même genre ont été répétées à l’infini dans les médias occidentaux comme s’il s’agissait de faits avérés. Ils n’étaient et ne sont rien d’autre que des mensonges éhontés. La représentation de la sauvagerie des unités bouriates et tchétchènes au sein des forces armées russes a été si répandue que même le pape François s’est exprimé publiquement contre ces peuples depuis le Vatican. Les excuses présentées par la suite par son Secrétariat ont été faites en privé au ministère russe des Affaires étrangères, de sorte que les dommages causés par cette calomnie ne seront pas effacés.

Je suggère que nous considérions la russophobie comme une nouvelle manifestation d’un vieux stratagème utilisé par ceux qui préparent le public à la guerre et gèrent les émotions populaires dans un sens jingoïste. Il s’agit de déshumaniser ses adversaires pour rendre le meurtre plus acceptable que ne le permettent les Écritures et la nature fondamentale de la société civile.

Dans de nombreux essais, j’ai fait remarquer que la politique étrangère russe était plus « réactive » qu’agressive. Il en va de même dans le domaine de la guerre de l’information. Les Russes ont pris les choses à bras-le-corps lorsque les médias occidentaux ont diffusé le récit de Bucha. Ils ont protesté et se sont plaints, mais n’ont pas riposté.

La Russie avait de bonnes raisons stratégiques de déclencher et de poursuivre la guerre en Ukraine. Certes, ces raisons sont passées de la pacification de l’Ukraine (démilitarisation et dénazification) du début à l’objectif actuel de désamorcer l’OTAN elle-même, depuis que l’OTAN a commencé à fournir à Kiev des armes de pointe, ainsi que des conseillers militaires sur le terrain et des renseignements en temps réel.

Cependant, ces considérations stratégiques sont apparemment jugées trop abstraites pour que la population locale soit suffisamment motivée pour soutenir l’effort de guerre. Le Kremlin s’est donc rabattu sur le domaine plus émotif de la déshumanisation. La soirée avec Vladimir Solovyov d’hier en était un bon exemple.

Ces deux derniers week-ends, Solovyov s’est rendu dans le Donbass où le ministre de la défense Shoigu s’est arrangé pour qu’il passe du temps sur les lignes de front et se mêle aux combattants, depuis les soldats de l’infanterie et des chars jusqu’aux officiers supérieurs.  Solovyov a présenté dans son émission des clips des personnes les plus marquantes qu’il a rencontrées là-bas.

Hier soir, nous avons eu droit à une longue interview de l’officier qui a emmené Solovyov faire un tour sur le front. Vladimir Rudolfovich rayonnait de fierté à l’idée que des hommes comme lui, qui semblait avoir environ 37 ans mais qui avait 25 ans de carrière en tant que combattant à son actif, se voient confier des unités à commander. Il espère que le commandement général les récompensera en les élevant dans la hiérarchie et en leur donnant des responsabilités encore plus grandes. Solovyov a recommandé l’interview au public, en raison de son admiration pour la « profondeur de la réflexion » du jeune officier.

Nous avons donc eu droit à une « diatribe » de cinq minutes contre l’Occident, alors que cet officier expliquait pourquoi la Russie se bat, ce que la « victoire » signifiera pour elle. La guerre vise à vaincre le « satanisme », qui a pris l’Occident sous son emprise et détruit la civilisation occidentale. Le néonazisme ukrainien n’est qu’un sous-ensemble de ce satanisme, tout comme la promotion de la culture LGBT+ en Europe occidentale.  L’Antéchrist a débarqué en Occident et c’est à la Russie de le vaincre pour défendre les valeurs traditionnelles.

Les intervenants de l’émission d’hier soir étaient le mélange habituel d’universitaires et de présidents de comités de la Douma. Un ou deux ont eu l’air stupéfait devant cet étalage de « profondeur de réflexion ».  Aucun n’a décidé de donner suite aux remarques scandaleuses du héros du moment de Solovyov. J’ai entendu à peu près la même chose de la part des chauffeurs de taxi cinglés qui m’emmenaient pour des trajets d’une heure entre mon appartement de Pushkin et le centre de Pétersbourg. Heureusement, personne n’a jamais pensé à leur donner un micro à la télévision nationale.

Ma seule observation est qu’il est vraiment triste que les deux parties en conflit en Ukraine soient maintenant profondément engagées dans la destruction de toutes les barrières mentales qui empêchent les hommes de devenir des barbares.

Il y a plusieurs semaines, la société russe a été profondément choquée et indignée par des vidéos circulant dans les médias sociaux et montrant le meurtre à bout portant de prisonniers de guerre russes par des soldats ukrainiens en liesse.  Entre-temps, on entend à la télévision russe des propos discrets selon lesquels les unités mercenaires russes Wagner et les brigades tchétchènes « ne font pas de prisonniers ». Nous pouvons imaginer ce que cela signifie.

Si ces tendances violentes se poursuivent des deux côtés de la confrontation entre la Russie et l’Occident, les chances de voir se tenir des pourparlers de paix diminueront considérablement. Et le retour des relations internationales à quelque chose qui ressemble au statu quo ante deviendra de plus en plus improbable.

Russia Joint Naval Drills with China: panel discussion on Press TV, Iran

I offer below the link to this program which was broadcast live last night on Iran’s Press TV.  The issues are serious and merit close attention.

As for where Iran stands on these developments, I allude to the remark addressed to me by an Iranian broadcast technician just after we went off air:  “большое Вам спасибо! До скорого”   To which I respond here:  “welcome on board!”


Translation below into German (Andreas Mylaeus)

Russlands Marinemanöver gemeinsam mit China: Podiumsdiskussion auf Press TV, Iran

Unten teile ich den link zu dieser Sendung, die gestern Abend live auf Irans Press TV ausgestrahlt wurde. Die Themen sind ernst und verdienen hohe Aufmerksamkeit.

Dazu, wo der Iran in der Frage dieser Entwicklungen steht, verweise ich auf die Bemerkung, die der iranische Fernsehtechniker gemacht hat, kurz nachdem die Übertragung beendet war: “большое Вам спасибо! До скорого”. Worauf ich hier antworte: „Willkommen an Bord!“

Reviving Russia’s Military Culture and the Officer Caste

Western electronic and print media have given considerable attention to the speeches that Russian President Vladimir Putin and Defense Minister Shoigu delivered yesterday before a gathering of top military personnel.

Putin spoke about the ability of his government to satisfy all requests for funding that may arise from the armed forces. Indeed, it is rumored that the Russian military budget will double in 2023. Moreover, this increased spend is only partially about the operational costs of the war in Ukraine. What we see is a wholly new concept for the Russian forces prompted by the understanding that Russia is engaged in what will be a ‘long war’ against the United States and NATO. This will require greater attention to conventional weapons and improved control and command technologies, whereas the Russian military budget under Putin has till now focused on building world-beating strategic weapons systems for purposes of nuclear deterrence.

Shoigu put specific numbers to the plans to raise the Russian armed forces to 1.5 million men. We are told that over 40% or nearly 695,000 will be kontraktniki, i.e. well-paid professionals. Meanwhile, the approach to draftees will be changed in ways that support the new vision of the Russian army as technically capable. To be specific, the age of conscription will be raised from 18 years to 21, with a cap set at age 30. Clearly the idea is to bring into the army not raw youth but young men who have already received some essential skills and knowledge from their first civilian employment and higher education.

All of the foregoing has been covered in greater or lesser detail by Euronews, by The Financial Times and other Western media yesterday evening and today. However, what Western media are not following or passing along to their audiences is the change in mindset underway in Russia as regards the role of their military in society. This is one of the chief consequences of the ongoing war in Ukraine and of the broad upsurge of patriotic feelings in support of the country’s men at arms, who are portrayed as defending Russia’s very existence under threat from the US-led West. To understand what is underway, you have to listen to the political talk shows on state television and not to the speeches of Putin and Shoigu.

 One of the first to speak about restoring respect for the Russian military in general and for the officer caste in particular was Margarita Simonyan, RT editor-in-chief, in her recent appearances on the Evening with Vladimir Solovyov show. She argued forcefully for raising compensation to officers from the paltry levels established back in the 1990s, when the Liberal political establishment treated with scorn the returnees from the Russian military bases in the Warsaw Pact countries that were being shut down. There was no housing awaiting them upon redeployment in Mother Russia; the pay packages were worthless; and the military as a whole became ragtag.

Simonyan called for substantial pay increases so that the Russian military could once again command respect in society. She alluded to the distant past, in tsarist times, when, she said, officers were considered prime candidates as bridegrooms by solicitous mothers of daughters living in the provinces. She spoke about what was then an officer caste, i.e, an hereditary cohort of the ‘officer and a gentleman’ typology which enjoyed universal respect. That was a time when it was de rigueur for officers to wear their uniforms at all times and, most especially, at balls and other social events. This particular observation was raised in connection with a recent scandalous expulsion of a Russian officer from a night club over his arriving in uniform.

Given that kontraktniki are now receiving pay packages on the order of 200,000 rubles per month (approximately 2500 euros), with officers presumably doing much better according to their rank, they are indeed approaching levels of the IT programmers, who are among the most highly paid professional employees in the country. Moreover, those combatants who distinguish themselves on the field of battle are now being offered by Putin prized parcels of land in the Crimea and Moscow region. No one talks much about this but it is a direct revival of Russian traditions going back far into the history of Muscovy.

I must admit that the ongoing discussion of the role played by the military in Russian society in the distant past takes me by surprise.  When I was a graduate student of Russian history in the 1970s, our doctoral work was devoted to what were in pre-Reform Russia legally defined social castes, typical of the ancien régime everywhere in Europe, meaning especially the noble landowners and to a lesser extent the peasantry. Then there were the doctoral topics relating to the late 19th century industrialists and the industrial working class insofar as they defined the contours of Russian society heading into the revolutions of the early 20th century. Still other classmates studied the proletariat in search for answers to the question about the inevitability of a Bolshevik victory in the coming revolution. A very few among us studied the Church and clergy.  I cannot think of anyone who paid attention to the Russian armed forces and its officer caste. More attention went to studying the career bureaucrats in the civil service at the national level.

By definition, the officer caste of the tsarist regime drew heavily on the nobility. In Soviet times, it drew heavily on the disadvantaged, on the peasantry, so that officers in the army were often rough-hewn characters. The only exception, I believe, was in the Navy, where good manners and gallantry were better appreciated in the line of command.

Discussion of military matters on the talk shows reveals a common thread with Russian intelligentsia discussions of all aspects of their country, namely a tendency to speak about Russia as if it existed in a vacuum, without reference to what goes on in the rest of the world.

Whether on Sixty Minutes or on Solovyov, what I hear now is that Russia’s history going back centuries was defined by its military prowess and wartime achievements.  Of course, one could easily say the same about Great Britain, where cathedrals are cluttered with plaques and statuary celebrating past warriors. And here in Brussels I see marble monuments in public spaces paying tribute to generals who fought in wars from the Napoleonic period on the French side.

How this newfound admiration for Russia’s military will play out over time is unforeseeable. But, in closing, I want to stress that naming compensation as a key to the respect professionals in one or another domain receive from society also extends to other fields than the officer caste. Yesterday Moscow Mayor Sobyanin spoke to the press about his city’s achievements in leveling up the teaching profession, saying that the salary tables for teachers are now the highest in the country, having reached that very same figure of 200,000 rubles per month that I cited above for contract soldiers.  And to put this into context, I may add that this level of compensation is well above that paid out to teachers here in Brussels, where the pay check, unlike in Russia, is cut in half by income taxes before it reaches one’s pocket.

 ©Gilbert Doctorow, 2022

Translations below into French (Youri), German (Andreas Mylaeus), Italian (Roberto Pozzi) and Brazilian Portuguese (Evandro Menezes)

La renaissance de la culture militaire russe et de la caste des officiers

Les médias électroniques et la presse écrite occidentaux ont accordé une attention considérable aux discours que le président russe Vladimir Poutine et le ministre de la défense Shoigu ont prononcés hier devant une assemblée de hauts responsables militaires.

Poutine a évoqué la capacité de son gouvernement à satisfaire toutes les demandes de financement qui pourraient émaner des forces armées. En effet, il se murmure que le budget militaire russe va doubler en 2023. En outre, cette augmentation des dépenses ne concerne que partiellement les coûts opérationnels de la guerre en Ukraine. Ce que nous voyons, c’est un concept entièrement nouveau pour les forces russes, motivé par le fait que la Russie est engagée dans ce qui sera une « longue guerre » contre les États-Unis et l’OTAN. Cela nécessitera une plus grande attention aux armes conventionnelles et à l’amélioration des technologies de contrôle et de commandement, alors que le budget militaire russe sous Poutine s’est jusqu’à présent concentré sur la construction de systèmes d’armes stratégiques de niveau mondial à des fins de dissuasion nucléaire.

M. Shoigu a chiffré les projets visant à porter les forces armées russes à 1,5 million d’hommes. On nous dit qu’environ 40 % d’entre eux, soit près de 600 000, seront des kontraktniki, c’est-à-dire des professionnels bien rémunérés. Dans le même temps, l’approche des conscrits sera modifiée de manière à soutenir la nouvelle vision de l’armée russe comme étant techniquement compétente. Plus précisément, l’âge de la conscription sera porté de 18 à 21 ans, avec un plafond fixé à 30 ans. L’idée est clairement d’amener dans l’armée non pas des jeunes sans expérience, mais des jeunes hommes qui ont déjà acquis certaines compétences et connaissances essentielles grâce à leur premier emploi civil et à leur éducation supérieure.

Tout ce qui précède a été couvert de manière plus ou moins détaillée par Euronews, par le Financial Times et par d’autres médias occidentaux hier soir et aujourd’hui. Cependant, ce que les médias occidentaux ne suivent pas ou ne transmettent pas à leur public, c’est le changement de mentalité en cours en Russie concernant le rôle de l’armée dans la société. C’est l’une des principales conséquences de la guerre en cours en Ukraine et de la vague de patriotisme en faveur des hommes en armes du pays, qui sont présentés comme les défenseurs de l’existence même de la Russie, menacée par l’Occident dirigé par les États-Unis. Pour comprendre ce qui se passe, il faut écouter les talk-shows politiques de la télévision d’État et non les discours de Poutine et de Shoigu.

L’une des premières à parler du rétablissement du respect pour l’armée russe en général et pour la caste des officiers en particulier a été Margarita Simonyan, rédactrice en chef de RT, lors de ses récentes apparitions dans l’émission Evening with Vladimir Solovyov. Elle a plaidé avec force en faveur d’une augmentation de la rémunération des officiers par rapport aux niveaux misérables établis dans les années 1990, lorsque l’establishment politique libéral traitait avec mépris les rapatriés des bases militaires russes dans les pays du Pacte de Varsovie qui étaient fermées. Aucun logement ne les attendait lors de leur redéploiement dans la Mère Russie ; les rémunérations étaient dérisoires ; et l’armée dans son ensemble s’est retrouvée en lambeaux.

Mme Simonyan a demandé des augmentations de salaire substantielles afin que l’armée russe puisse à nouveau inspirer le respect dans la société. Elle a fait allusion à un passé lointain, à l’époque tsariste, où, a-t-elle dit, les officiers étaient considérés comme des candidats de choix pour les mariages par les mères soucieuses de leurs filles vivant dans les provinces. Elle a parlé de ce qui était alors une caste d’officiers, c’est-à-dire une cohorte héréditaire appartenant à la typologie « officier et gentleman » qui jouissait du respect universel. C’était une époque où il était de rigueur pour les officiers de porter leur uniforme en tout temps et, plus particulièrement, lors des bals et autres événements sociaux. Cette observation particulière a été soulevée à l’occasion de la récente expulsion scandaleuse d’un officier russe d’une boîte de nuit parce qu’il était arrivé en uniforme.

Étant donné que les kontraktniki reçoivent désormais des enveloppes salariales de l’ordre de 200 000 roubles par mois (environ 2 500 euros), les officiers bénéficient vraisemblablement d’une rémunération bien supérieure en fonction de leur grade, ils se rapprochent en effet des niveaux des programmeurs informatiques qui comptent parmi les employés professionnels les mieux payés du pays. En outre, les combattants qui se distinguent sur le champ de bataille se voient désormais offrir par Poutine de précieuses parcelles de terre en Crimée et dans la région de Moscou. Personne n’en parle beaucoup, mais il s’agit d’une renaissance directe des traditions russes qui remontent loin dans l’histoire de la Moscovie.

Je dois admettre que la discussion en cours sur le rôle joué par les militaires dans la société russe dans un passé lointain me prend par surprise.  Lorsque j’étais étudiant diplômé en histoire de la Russie dans les années 1970, notre travail de doctorat était consacré à ce qui était, dans la Russie d’avant la Réforme, des castes sociales légalement définies, typiques de l’ancien régime partout en Europe, c’est-à-dire surtout les nobles propriétaires terriens et, dans une moindre mesure, la paysannerie. Puis il y avait les sujets de doctorat relatifs aux industriels de la fin du XIXe siècle et à la classe ouvrière industrielle dans la mesure où ils définissaient les contours de la société russe à l’approche des révolutions du début du XXe siècle. D’autres camarades de classe encore ont étudié le prolétariat à la recherche de réponses à la question de l’inévitabilité d’une victoire bolchevique dans la révolution à venir. Très peu d’entre nous ont étudié l’Église et le clergé.  Je ne connais personne qui ait prêté attention aux forces armées russes et à sa caste d’officiers. Une plus grande attention était accordée à l’étude des bureaucrates de carrière dans la fonction publique au niveau national.

Par définition, la caste des officiers du régime tsariste s’appuyait fortement sur la noblesse. À l’époque soviétique, elle s’appuyait fortement sur les défavorisés, sur la paysannerie, de sorte que les officiers de l’armée étaient souvent des personnages rudes. La seule exception, je crois, était dans la marine, où les bonnes manières et la galanterie étaient mieux appréciées dans la hiérarchie.

Les discussions sur les questions militaires dans les talk-shows révèlent un point commun avec les discussions de l’intelligentsia russe sur tous les aspects de leur pays, à savoir une tendance à parler de la Russie comme si elle existait dans un vide, sans référence à ce qui se passe dans le reste du monde.

Que ce soit dans l’émission Soixante Minutes ou dans l’émission Solovyov, ce que j’entends maintenant, c’est que l’histoire de la Russie, depuis des siècles, est définie par ses prouesses militaires et ses exploits en temps de guerre.  Bien sûr, on pourrait facilement dire la même chose de la Grande-Bretagne, où les cathédrales sont encombrées de plaques et de statues célébrant les guerriers passés. Et ici, à Bruxelles, je vois des monuments en marbre dans les espaces publics rendant hommage aux généraux qui ont combattu dans les guerres de la période napoléonienne du côté français.

Il est impossible de prévoir comment cette admiration nouvelle pour l’armée russe va se manifester au fil du temps. Mais, pour conclure, je tiens à souligner que le fait de citer la rémunération comme clé du respect que les professionnels de tel ou tel domaine reçoivent de la société s’étend également à d’autres domaines que la caste des officiers. Hier, le maire de Moscou, M. Sobianine, a parlé à la presse des réalisations de sa ville en matière de revalorisation de la profession d’enseignant, déclarant que les barèmes de rémunération des enseignants sont désormais les plus élevés du pays, ayant atteint ce même chiffre de 200 000 roubles par mois que j’ai cité plus haut pour les soldats sous contrat.  Et pour replacer les choses dans leur contexte, je peux ajouter que ce niveau de rémunération est bien supérieur à celui versé aux enseignants ici à Bruxelles, où la rémunération, contrairement à la Russie, est réduite de moitié par les impôts sur le revenu avant d’arriver dans la poche.

Die Wiederbelebung der russischen Militärkultur und der Offiziers-Kaste

Westliche elektronische und Printmedien haben den Reden des russischen Präsidenten Vladimir Putin und des Verteidigungsministers Shoigu, die diese gestern vor einer Versammlung des militärischen Führungspersonals gehalten haben, besondere Aufmerksamkeit geschenkt.

Putin hat über die Fähigkeit seiner Regierung gesprochen, alle finanziellen Forderungen, die von den Streitkräften erhoben werden, zu erfüllen. Es gibt tatsächlich Gerüchte, dass sich das russische Militärbudget 2023 verdoppeln könnte. Zudem betreffen diese zusätzlichen Ausgaben nicht nur die laufenden Kosten für den Krieg in der Ukraine. Was wir sehen, ist ein völlig neues Konzept für die russischen Streitkräfte, das notwendig geworden ist, weil Russland in einem „langen Krieg“ gegen die Vereinigten Staaten und die NATO engagiert ist. Dies wird ein größeres Augenmerk auf die konventionellen Waffen und verbesserte Kontroll- und Kommandotechnologien erfordern, während das russische Militärbudget unter Putin bisher den Schwerpunkt auf die Herstellung weltweit einsetzbare strategische Waffensysteme zum Zweck der nuklearen Abschreckung gerichtet hat.

Shoigu hat spezielle Zahlen zu den Plänen mitgeteilt, die Anzahl der russischen Armeeangehörigen auf 1,5 Millionen Mann zu erhöhen. Wir erfahren, dass ungefähr 40% oder fast 600.000 sogenannte kontraktniki sein werden, d.h. gut bezahlte Berufssoldaten. In der Zwischenzeit wird der Ansatz für die Wehrpflichtigen so geändert, dass die Vorstellung von einer technisch hochqualifizierten russischen Armee verwirklicht wird. Insbesondere wird das Alter für die Einberufung von 18 Jahren auf 21 heraufgesetzt, mit einer Obergrenze von 30 Jahren. Offensichtlich ist der Gedanke, dass man nicht unfertige Jugendliche sondern junge Männer in der Armee haben möchte, die bereits einige Grundfertigkeiten und Kenntnisse aus ihrem ersten Berufsleben und ihrer höheren Bildung mitbringen.

All dies ist mehr oder weniger detailliert von Euronews, von The Financial Times und anderen westlichen Medien gestern Abend und heute behandelt worden. Was die westlichen Medien jedoch nicht verfolgen oder ihrem Publikum weitergeben ist die Änderung in der Denkweise hinsichtlich der Rolle, die das Militär in der Gesellschaft spielt, die sich in Russland derzeit vollzieht. Dies ist eine der bedeutsamsten Konsequenzen des derzeitigen Krieges in der Ukraine und des breiten Aufkommens von patriotischen Gefühlen zur Unterstützung der Soldaten, die als die Verteidiger von Russlands Existenz aufgrund der Bedrohung durch den von den USA geleiteten Westen angesehen werden. Wenn man verstehen will, was hier im Gange ist, muss man nicht auf die Reden von Putin oder Shoigu hören, sondern auf die politischen Talkshows im Staatsfernsehen.

Eine der ersten, die davon gesprochen hat, den Respekt für das russische Militär insgesamt und für die Offizierskaste im Besonderen wieder herzustellen, war Margarita Simonyan, die Chefredakteurin von RT, in ihren letzten Auftritten in der Show Evening with Vladimir Solovyov. Sie argumentierte energisch für eine Anhebung der Bezahlung für Offiziere von dem armseligen Niveau, das in den 1990er Jahren festgesetzt worden war, als das liberale politische Establishment die Rückkehrer von den russischen Militärbasen aus den Ländern des Warschauer Paktes, die geschlossen worden waren, schändlich behandelt hat. Sie fanden bei der Rückkehr nach Mütterchen Russland keine Wohnungen vor, die Bezahlungen waren wertlos und das Militär wurde insgesamt zu einem Gesindel.

Simonyan rief zu substantiellen Lohnerhöhungen auf, sodass das russische Militär seinen Respekt innerhalb der Gesellschaft wieder erringen könne. Sie spielte auf die ältere Vergangenheit an, auf die zaristischen Zeiten, als Offiziere von besorgten Müttern als begehrte Heiratskandidaten für ihre in den Provinzen lebenden Töchter angesehen wurden. Sie sprach von der damaligen Offizierskaste, d.h. von einer erblichen Kohorte von der Art eines „Offiziers und Gentleman“, der weltweit mit Hochachtung begegnet wurde. Es war eine Zeit, als es für die Offiziere obligatorisch war, jederzeit ihre Uniform zu tragen, insbesondere bei Bällen und anderen gesellschaftlichen Anlässen. Dies wurde in Zusammenhang mit einem kürzlichen Vorfall gebracht, als einem russischen Offizier skandalöser Weise der Eingang in einen Nachtclub verweigert wurde, weil er seine Uniform trug.

Nachdem die kontraktniki jetzt Löhne von etwa 200.000 Rubel pro Monat (ungefähr 2.500 Euro) bekommen, wobei Offiziere vermutlich je nach Rang noch mehr erhalten, erreichen sie in der Tat das Niveau von IT-Programmierern, die unter den bestbezahlten Mitarbeitern landesweit sind. Darüber hinaus bekommen Kämpfer, die sich auf dem Schlachtfeld auszeichnen, von Putin Geschenke in Form von Land auf der Krim oder in der Gegend um Moskau. Es wird nicht viel davon gesprochen, aber es stellt eine deutliche Wiederbelebung russischer Traditionen dar, die weit in die Geschichte des alten Russlands zurückreichen.

Ich muss zugeben, dass mich die derzeitige Diskussion über die Rolle des Militärs in der alten Vergangenheit der russischen Gesellschaft überrascht. Als ich in den 1970er Jahren Student im Aufbaustudium für russische Geschichte war, bestand unsere Arbeit für meine Doktorarbeit darin, die im Russland vor der Reform gesetzlich definierten gesellschaftlichen Kasten zu untersuchen, die für die Zeit des ancien régime überall in Europa typisch waren, insbesondere die adligen Landbesitzer und zu einem kleineren Teil die Bauernschaft. Und dann gab es Themen für Doktorarbeiten, die sich auf die Industriellen und die industrielle Arbeiterklasse des späteren 19. Jahrhunderts bezogen, soweit sie die Konturen der russischen Gesellschaft definierten, die zu den Revolutionen anfangs des 20. Jahrhunderts führten. Andere Klassenkameraden studierten das Proletariat auf der Suche nach Antworten auf die Frage der Unvermeidlichkeit eines bolschewistischen Sieges bei der kommenden Revolution. Nur ganz wenige von uns studierten die Kirche und den Klerus. Ich kann mich nicht erinnern, dass irgendjemand seine Aufmerksamkeit auf die russischen Streitkräfte und deren Offizierskaste gerichtet hätte. Stattdessen richtete sich die Aufmerksamkeit auf die Karriere-Bürokraten in der Beamtenschaft auf nationaler Ebene.

Definitionsgemäß bestand die Offizierskaste im zaristischen Regime überwiegend aus Adligen. In Sowjetzeiten bestand sie weitgehend aus Benachteiligten, der Bauernschaft, sodass die Offiziere in der Armee oft grobschlächtige Charaktere waren. Die einzige Ausnahme war, glaube ich, die Marine, wo gute Manieren und Galanterie bei den Kommandeuren anerkannt waren.

Die Diskussion über Militärangelegenheiten in den Talkshows enthüllt eine allgemeine Denkrichtung in Diskussionen der russischen Intelligenzia über alle Aspekte ihres Landes, nämlich die Tendenz, über Russland so zu sprechen, als existiere es in einem Vakuum, ohne Bezug dazu, was im Rest der Welt vorgeht.

Sowohl in Sixty Minutes als auch bei Solovyov höre ich jetzt, dass Russlands Geschichte der letzten Jahrhunderte durch sein militärisches Können und der Errungenschaften in Kriegszeiten definiert ist. Natürlich könnte man dasselbe über Großbritannien sagen, wo die Kathedralen mit Gedenktafeln und Statuen übersäht sind, die ehemalige Krieger feiern. Und hier in Brüssel sehe ich Marmormonumente auf öffentlichen Plätzen, die die Generäle ehren, die in den Kriegen der napoleonischen Periode auf der französischen Seite gekämpft haben.

Welche Rolle diese neu entdeckte Bewunderung für Russlands Militär in Zukunft spielen wird, ist unvorhersehbar. Aber am Schluss möchte ich noch hervorheben, dass die Bezahlung als Schlüssel für die Bedeutung, die Berufe in dem einen oder anderen Bereich in der Gesellschaft hat, sich auch auf andere als die Offizierskaste erstreckt. Gestern hat der Bürgermeister von Moskau, Sobyanin, gegenüber der Presse erklärt, welche Fortschritte seine Stadt bei der Anhebung der Bezahlung für die Lehrberufe gemacht hat. Die Gehälter der Lehrer seien jetzt die Höchsten im ganzen Land und hätten dasselbe Niveau von 200.000 Rubel pro Monat erreicht, das ich vorstehend für die Berufssoldaten erwähnt habe. Und um dies in den richtigen Kontext zu stellen, füge ich hinzu, dass dieses Lohnniveau deutlich über dem liegt, was Lehrer hier in Brüssel bekommen, wo der Lohn, anders als in Russland, durch die Steuern halbiert wird, bevor man ihn in der Tasche hat.

Rilanciare la cultura militare russa e la casta degli ufficiali

I media occidentali di qualunque genere hanno prestato grande attenzione ai discorsi che il presidente russo Vladimir Putin e il ministro della difesa Shoigu hanno pronunciato ieri davanti a un raduno di militari di alto livello.

Putin ha parlato della capacità del suo governo di soddisfare in pieno le future richieste di finanziamento da parte dalle forze armate. Si parla di un raddoppio del bilancio militare russo nel 2023. Questo aumento di spesa riguarderebbe solo in parte i costi operativi della guerra in Ucraina. Pare si stia infatti parlando di un cambiamento strutturale per le forze armate russe, dettato dalla consapevolezza che la Russia è impegnata in quella che sarà una “guerra lunga” contro gli Stati Uniti e la NATO. Cosa che richiederà una maggiore attenzione alle armi convenzionali e al miglioramento delle tecnologie di controllo e comando. La spesa militare russa sotto Putin è stata finora concentrata sulla costruzione di sistemi di armi strategiche d’avanguardia a scopo di deterrenza nucleare.

Shoigu ha dato cifre precise. L’intenzione è quella di portare le forze armate russe a 1,5 milioni di uomini, di cui il 40%, ovvero quasi 600.000, saranno kontraktniki, ovvero militari di professione ben pagati. L’approccio al reclutamento cambiera’ in modo da sostenere la nuova visione di un esercito russo tecnicamente aggiornato. In particolare, l’età di arruolamento sarà innalzata da 18 a 21 anni, con un tetto massimo fissato a 30 anni. L’idea è chiaramente quella di portare nell’esercito non giovani grezzi, ma giovani che hanno già ricevuto alcune competenze e conoscenze di base dal loro primo impiego civile e dall’istruzione superiore.

Di tutto questo hanno scritto in modo più o meno dettagliato Euronews, il Financial Times e altri media occidentali tra ieri sera e oggi. Ma quello che i media occidentali non riportano al loro pubblico è come stia cambiando la mentalità russa a riguardo del ruolo dei militari nella società. Che è una delle principali conseguenze della guerra in corso in Ucraina e dell’ampia ondata di sentimenti patriottici a sostegno degli uomini in armi della nazione, che vengono descritti come difensori dell’esistenza stessa della Russia minacciata dall’Occidente guidato dagli Stati Uniti. Per capire cosa sta succedendo, bisogna ascoltare i talk show politici della televisione di stato e non i discorsi di Putin e Shoigu.

Tra i primi a parlare del ripristino del rispetto per le forze armate russe in generale e per la casta degli ufficiali in particolare è stata Margarita Simonyan, caporedattore di RT, nelle sue recenti apparizioni al programma Evening with Vladimir Solovyov. Ha sostenuto con forza la necessità di aumentare i compensi agli ufficiali rispetto ai miseri livelli stabiliti negli anni ’90, quando l’establishment politico liberale trattava con disprezzo i reduci delle basi militari russe nei paesi del Patto di Varsavia. Non c’era alcun alloggio ad attenderli al momento del ritorno nella Madre Russia; le retribuzioni non valevano nulla; e l’esercito nel suo complesso era diventato un’accozzaglia.

Simonyan ha chiesto sostanziali aumenti di stipendio affinché i militari russi tornino ad essere rispettati nella società. Ha alluso ad un lontano passato, ai tempi degli zar, quando, ha detto, gli ufficiali erano considerati come i migliori partiti da sposare dalle madri premurose di figlie nella provincia russa. Ha parlato di quella che allora era una casta di ufficiali, cioè una corte ereditaria del tipo “ufficiale e gentiluomo” che godeva di rispetto universale. Era un’epoca in cui era di rigore per gli ufficiali indossare sempre l’uniforme e soprattutto in occasione di balli e altri eventi sociali. Questa particolare osservazione è stata sollevata in relazione alla recente e scandalosa espulsione di un ufficiale russo da un night club perche’ era arrivato in uniforme.

Dato che i kontraktniki ricevono oggi pacchetti retributivi dell’ordine di 200.000 rubli al mese (circa 2500 euro), con gli ufficiali che presumibilmente sono molto meglio pagati a seconda del grado, gli stipendi si stanno effettivamente avvicinando ai livelli di quelli dei programmatori informatici, che è la professione meglio pagata nel paese. Inoltre, ai combattenti che si distinguono sul campo di battaglia Putin offre ora pregiati appezzamenti di terra in Crimea e nella regione di Mosca. Nessuno ne parla molto, ma si tratta di un revival vero e proprio di tradizioni russe che risalgono alla storia della Moscovia.

Devo ammettere che la discussione in corso sul ruolo che ebbero una volta i militari nella società russa mi coglie di sorpresa.  Quando mi stavo laureando in storia russa negli anni Settanta, il nostro lavoro di dottorato era dedicato a quelle che nella Russia pre-riforma erano caste sociali giuridicamente definite, tipiche dell’ancien régime in tutta Europa, cioè soprattutto i nobili proprietari terrieri e in misura minore i contadini. Poi c’erano i temi di dottorato relativi agli industriali della fine del XIX secolo e alla classe operaia industriale, nella misura in cui definivano i contorni della società russa verso le rivoluzioni dell’inizio del XX secolo. Altri compagni di corso studiavano il proletariato, alla ricerca di conferme sull’inevitabilità di una vittoria bolscevica nella rivoluzione a venire. Qualcuno tra di noi studiava la Chiesa e il clero.  Ma non ricordo che nessuno prestasse attenzione alle forze armate russe e alla loro casta di ufficiali. Maggiore attenzione fu dedicata invece allo studio dei burocrati di carriera del servizio civile a livello nazionale.

Per definizione, la casta degli ufficiali del regime zarista attingeva fortemente dalla nobiltà. In epoca sovietica, attingeva pesantemente dagli strati sociali svantaggiati, dai contadini, cosicché gli ufficiali dell’esercito erano spesso personaggi molto rozzi. L’unica eccezione, credo, era nella Marina, dove le buone maniere e la galanteria erano più apprezzate tra gli ufficiali.

Le discussioni su questioni militari nei talk show rivelano un filo conduttore delle discussioni all’interno dell’intellighenzia russa quando parlano del loro paese, ovvero la tendenza a parlarne come se la Russia esistesse nel vuoto, senza alcun riferimento a quello che accade nel resto del mondo.

Sia a Sixty Minutes che a Solovyov, si sente dire che la storia della Russia nei secoli passati è stata definita dalle sue prodezze militari e dai suoi successi bellici.  Naturalmente, si potrebbe facilmente dire lo stesso della Gran Bretagna, dove le cattedrali sono piene di targhe e statue che celebrano i guerrieri del passato. E qui a Bruxelles vedo monumenti di marmo in spazi pubblici che rendono omaggio a generali che combatterono a fianco dei i francesi nelle guerre napoleoniche.

Cosa verrà fuori da questa rinnovata ammirazione per le forze armate russe non è prevedibile. Ma, per concludere, vorrei sottolineare che individuare nei compensi la chiave del rispetto sociale che i professionisti di questo o quel settore ricevono si estende anche ad altri settori, e non solo alla casta degli ufficiali. Ieri il sindaco di Mosca Sobyanin ha parlato alla stampa dei risultati ottenuti dalla sua città in merito al miglioramento della professione degli insegnante, e ha detto che le tabelle retributive per gli insegnanti sono ora le più alte del paese, avendo raggiunto quella stessa cifra di 200.000 rubli al mese che ho citato sopra per i soldati a contratto.  E per contestualizzare il tutto, posso aggiungere che questo livello di retribuzione è ben al di sopra di quello corrisposto agli insegnanti qui a Bruxelles, dove la busta paga, a differenza della Russia, viene dimezzata dalle tasse sul reddito prima di arrivare nelle tasche dei professori.

Restaurando a Cultura Militar da Rússia e a Casta do Oficialato

As mídias ocidentais eletrônica e impressa deram espaço considerável aos discursos do Presidente russo, Vladimir Putin, e do Ministro de Defesa Shoigu ontem, perante uma reunião de líderes militares.

Putin falou sobre a habilidade de seu governo satisfazer todas as solicitações de financiamento que possam surgir das forças armadas.  De fato, há rumores de que o orçamento militar da Rússia dobrará em 2023.  Além do mais, este aumento de despesas é apenas em parte devido aos custos operacionais da guerra na Ucrânia.  O que se vê é um conceito completamente novo para a forças russas, provocado pelo entendimento de que a Rússia está ocupada com o que será uma ‘guerra longa’ contra os Estados Unidos e a OTAN.  Isto demandará maior atenção às armas convencionais e a melhores tecnologias de controle e comando, ao passo que o orçamento militar da Rússia sob Putin se concentrara em construir armas estratégicas superiores com a finalidade de dissuasão nuclear.

Shoigu adicionou números precisos aos planos para se elevarem as forças armadas russas a 1,5 milhão de homens.  Se diz que cerca de 40%, ou aproximadamente 600.000, serão kontraktniki, ou seja, profissionais bem remunerados.  Enquanto isto, a abordagem de recrutamento mudará de maneira que ele suporte a nova visão do exército russo como tecnicamente capaz.  Para ser mais específico, a idade de alistamento militar obrigatório será elevada de 18 para 21 anos, com um limite de até 30 anos.  Claramente, a idéia é de se trazer ao exército não a juventude bruta, mas jovens que já ganharam algumas habilidades essenciais e os conhecimentos de seu primeiro emprego civil e do curso superior.

Tudo o que se mencionou acima fora coberto em maior ou menor detalhe pela Euronews, pelo Financial Times e por outras mídias ocidentais na noite de ontem e hoje.  Entretanto, o que a mídia ocidental não está acompanhando ou transmitindo a suas audiências é a mudança da mentalidade em curso na Rússia quanto ao papel de seus militares na sociedade. Esta é uma das principais consequências da guerra em andamento na Ucrânia e do amplo despontar de sentimentos patrióticos em apoio aos homens das armas do país, que são retratados como defendendo a própria existência da Rússia sob a ameaça do Ocidente, liderado pelos EUA.  Para se entender o que está em curso, é preciso se assistir os programas políticos de entrevistas na televisão estatal e não aos discursos do Putin ou do Shoigu.

Um dos primeiros a falar sobre restaurar o respeito pelos militares russos em geral, e pelo oficialato em particular, foi Margarita Simonyan, editora chefe da Russia Today, em suas recentes participações no programa Noite com Vladimir Solovyov.  Ela sustentou convincentemente em se aumentar o soldo de oficiais dos meros níveis estabelecidos lá nos anos 1990, quando a elite política liberal tratou com escárnio aqueles retornando das bases militares russas que estavam sendo fechadas nos países do Pacto de Varsóvia.  Ao retornarem à Mãe Rússia, não havia habitação esperando por eles, os salários eram desprezíveis e as forças armadas como um todo se tornaram desorganizadas.

Simonyan apelou por aumentos salariais substanciais, de forma que as forças armadas russas pudessem novamente merecer respeito na sociedade.  Ela aludiu ao passado distante, nos tempos do tsar, quando, disse ela, os oficiais eram considerados os melhores candidatos para serem noivos das filhas de mães solícitas que moravam nas províncias.  Ela falou sobre o que era então uma casta dos oficiais, ou seja, um séquito hereditário do tipo ‘oficial e um cavalheiro’, que gozava do respeito de todos.  Era um tempo quando era de rigueur que os oficiais vestissem sues uniformes o tempo todo e, mais especialmente, em bailes e outros eventos sociais. Esta observação em particular foi feita em conexão com o recente escândalo da expulsão de um oficial russo de uma boate por ter entrado com seu uniforme.

Dado que os kontraktniki estão agora recebendo salários na ordem de 200.000 rublos por mês, ou aproximadamente 2.500 euros, com oficiais presumivelmente recebendo mais de acordo com sua patente, eles estão se aproximando do nível de programadores e de profissionais de TI, que estão entre os profissionais melhor pagos no país.  Além do mais, Putin está premiando os combatentes que se distinguirem no campo de batalha com lotes de terrenos na Criméia e na região de Moscou.  Ninguém fala muito sobre isto, mas é um renascimento das tradições russas diretamente da longínqua história de Moscóvia.

Devo admitir que esta discussão sobre o papel desempenhado pelas forças armadas na sociedade russa num passado distante me surpreende.  Quando era um estudante de pós-graduação de História Russa nos anos 1970, nossa pesquisa de doutorado era dedicada ao que era legalmente definido na era anterior à Reforma Russa como castas sociais, típicas dos anciens régimes por toda a Europa, especialmente os nobres proprietários de terras e, em grau menor, os camponeses.  Então havia tópicos de doutorado relacionados aos industrialistas e aos operários do final do século XIX, como definindo os contornos da sociedade russa a caminho das revoluções no início do século XX.  E ainda, outros colegas estudaram o proletariado em busca de respostas à questão sobre a inevitabilidade da vitória Bolchevique na Revolução.  Alguns poucos entre nós estudaram a Igreja e o clero.  Não consigo pensar em ninguém que prestara atenção às forças armadas russas e a sua casta de oficiais.  Se prestou mais atenção ao estudo de burocratas de carreira no serviço público nacional.

Por definição, a casta de oficiais do regime tsarista atraiu principalmente dentre os membros da nobreza.  Nos tempos soviéticos, atraiu principalmente dentre os menos favorecidos, os camponeses, de maneira que os oficiais do exército tinham frequentemente um caráter duro. A única exceção, creio, era a marinha, onde boas maneiras e cortesia eram mais valorizadas na linha de comando.

A discussão sobre assuntos militares nos programas de entrevista revela um ponto em comum com as discussões da intelligentsia russa sobre todos aspectos de seu país, a saber, a tendência de se falar sobre a Rússia como se existisse num vácuo, sem referência ao que acontece no resto do mundo.

Seja em Sessenta Minutos, seja em Noites com Solovyov, o que ouço agora é que a história russa por séculos era definida pelas façanhas militares e êxitos na guerra de suas forças armadas.  Claro, se poderia facilmente dizer o mesmo sobre a Grã-Bretanha, onde as catedrais estão cheias de placas e estátuas celebrando guerreiros do passado.  E aqui em Bruxelas, vejo monumentos de mármore em espaços públicos em homenagem a generais que lutaram em guerras no lado francês durante o tempo de Napoleão.

Que papel esta recém descoberta admiração pelas forças armadas russas desempenhará com o tempo é imprevisível.  Mas, em conclusão, quero enfatizar que identificar a remuneração como chave para o respeito que profissionais, seja qual for o campo de atuação, recebem da sociedade também se estende a outros campos além da casta de oficiais.  Ontem, o prefeito Sobyanin de Moscou falou com a imprensa sobre a conquista de sua cidade de melhorias para a profissão docente, dizendo que os níveis salariais de professores agora são os maiores do país, tendo alcançado o mesmo valor de 200.000 rublos mensais que citei acima para soldados contratados.  E, para colocar isto em contexto, devo adicionar que este nível de remuneração está bem acima do pago a professores aqui em Bruxelas, onde o contra-cheque, ao contrário da Rússia, é cortado pela metade pelo imposto de renda antes de chegar no bolso.