The ‘New Free World’

In a recent exchange with readers in the Comments section of my website, I was asked whether Russians’ longtime inferiority complex vis-à-vis the West has shown any sign of changing during 2022. I was obliged to remark that the greater issue since the launch of the “Special Military Operation” has been the emergence of a Russian ‘superiority complex’ based on scorn for the gutless leaders of Western Europe as shown by their committing economic suicide to suit their overlords in Washington. 

From the very first days of the war there was overconfidence in the Russian political and military leadership regarding their ability to subdue the Ukrainian military, together with its neo-Nazi brigades and NATO advisers. That overconfidence suffered a bruising blow in the first weeks as Russia experienced heavy personnel and equipment losses in its drive to take Kiev. But it quickly resurfaced once Russia re-strategized its conduct of the war to better utilize its vast superiority in artillery firepower.

As for Russia’s civilian population, there has been a steady rise in self-esteem as the country successfully weathered the imposition of “sanctions from hell.” Very capable management of finances by the Russian Treasury officials saved the currency from free fall and restored the exchange rates to status quo ante or better.  Preexisting import substitution programs were expanded and complemented by ‘parallel import’ of critical supplies for manufacturing industry and for consumer retail, so that the population saw day by day that the much vaunted ‘economic sovereignty’ of their country was being assured. This turned the tide of popular feeling into pride and diminished respect for the West.  Russian media amplified this effect by re-transmitting factually correct Western reports on the fall of living standards throughout the EU due to rampant inflation in energy costs on their entire economies.

Progress in the war effort in Ukraine has been painfully slow. Vast swathes of territory were conquered, then lost to a Ukrainian counter-offensive for lack of manpower on the ground.  The expenditure of unprecedented volumes of artillery shells and rockets did not destroy the fortified Ukrainian lines around the exposed capital of Donetsk province, and there have been daily reports of civilian deaths and damage to residential districts in the Donbas which simply should not be. And yet, following the mobilization that began in September, Russia has held its lines along the entire front and there is the promise of its delivering a devastating blow to the Ukrainian military either in mid winter or in early spring. Meanwhile daily coverage of the destruction of the Ukrainian power grid is a constant reminder of who has the upper hand in this struggle.

The strengthened spirits of Russian patriots comes also from the demonstrable support for the armed forces from volunteers across this vast land. We see letters to the servicemen sent by schoolchildren. We see the dispatch of comestibles, warm clothing and other tokens of love from groups of patriots in city after city. This feeds into more general self-confidence. The early reports of the departure abroad of the ‘fifth column’ West-loving Liberals and of the cowardly, spoiled urban youth, IT specialists in particular, have been replaced on television news by the awards ceremonies honoring Russian heroes for their feats on the battlefield.

These changes in the broad popular mood feed into the cocky froth that I see time and again on the most popular talk shows. In half jest, panelists on the Evening with Vladimir Solovyov show speak about Russian troops marching through Warsaw to Berlin.  Last night there was some discussion of a latest Hudson Institute featured article discussing what might happen if the Russians decided to bomb Poland or another NATO member state:  namely, the authors concluded nothing would happen; there would be no nuclear response from Washington.

Why? If we listen to the experts on the Solovyov show, the answer lies in the present advantage Russia holds in strategic weapons, which it has modernized while the USA has only budgeted for modernization to come.  The Yars, Poseidon and other new systems that are now entering into service are so threatening, so impervious to existing American defense capabilities, that any thought of a nuclear showdown with Russia at this moment has to be put aside. The panelists detailed how Russia has now put to sea several of its latest frigates carrying hypersonic missiles and cruising the world’s oceans, while the United States has fallen behind by years in its previously announced naval construction projects. And at the same time, China has brought forward by several years its own plans for an expanded navy.

Russian panelists on these shows laud America for having a smoothly running government machine which allows the presidential administration to function well under conditions of there being a mentally handicapped president. Biden is seen as an ‘object’ of his handlers. Russia has nothing comparable in terms of a deep state.  The only negative in all this for the American side is that without a firm leader in command, American policy on the war vacillates daily as the opposing camps within the administration seize or lose the initiative from morning to night.

Some Russian panelists believe that for lack of a consistent policy on the war, the United States will cut its losses midway in 2023 and turn from Ukraine fully to the oncoming conflict with China over Taiwan.

All of which brings me to the remarkable analysis that a young specialist on China who is now invited regularly to the Solovyov show has been saying. His stand-out remark last night which I have used as the title for this essay is that 2022 has marked the emergence of a ‘New Free World,’ anchored by Russia and China, that has resources exceeding those of the U.S.-led Collective West. At these words, which clearly were delivered without any sense of irony or jest, John Foster Dulles must be turning over in his grave.

This China analyst insists that the most recent 20th Party Congress in China which gave President Xi his third term has installed around him known top ranking Party members who are ‘loyal’ to Russia and who despise America. There is every expectation that starting in 2023 there will be the approval and initial implementation of major Chinese investment projects in Russia, marking a significant departure from the economic relations of these two powers till now.

This same analyst says that with respect to China’s officially disavowing any intention to enter into alliances or to form military blocs, the reality is that the relationship with Russia very closely resembles an alliance with a military dimension. How else can one understand the recent joint Chinese-Russian naval drills in the South China Sea or the still earlier joint air force drills over the Sea of Japan. This, at the very moment when the United States and its allies denounce Russia as a military aggressor.

He insists that without Chinese backing from the very beginning, Russia would never have dared to venture upon the SMO. Chinese diplomatic support has been critically important in the UN Security Council. And China stepped up its import of Russian oil by 10% in the past year despite its overall reduced consumption due to the impact of Covid lockdowns on its manufacturing industry. The net result is that China was the single largest consumer of Russian oil, coal and other strategic commodities in 2022.

He notes that on the very day when Zelensky was in Washington, Xi received Dmitry Medvedev, Russia’s former President and present day close assistant to Putin. Their meeting, without masks and with warm handshakes for photo opportunities at the outset lasted well beyond the officially scheduled 45 minutes into several hours. That was clearly meant to be a signal to Washington and to the world.  Moreover, today or tomorrow Presidents Putin and Xi are expected to have a lengthy video tête-à tête which will focus on coordinating actions in response to Washington’s future actions directed at either the Ukraine war or the Taiwan conflict. We do not have to wait long to see the emergence of a two front challenge to American global domination.

Meanwhile other panelists on the Solovyov show pointed to further proofs that the American century is over.  As we know, China filed a suit in the WTO claiming that the United States has grossly violated WTO rules by imposing its embargo on export of state of the art semiconductors and related technologies to China. We were told last night that 126 members of the WTO have supported the Chinese position. What the Kremlin now expects is for the U.S. to effectively shut down the WTO, removing one of the important global institutions by which it has enforced its ‘rules-based order.’

I end this report by paying tribute to Charles Dickens for coining the expression which sums up the  calendar year 2022 for the Russian Federation:  ‘it was the best of times, it was the worst of times.’

©Gilbert Doctorow, 2022

Translations below into German (Andreas Mylaeus), Italian (Roberto Pozzi), French (Youri) and Brazilian Portuguese (Evandro Menezes)

Die „Neue Freie Welt“

In einem kürzlichen Austausch mit Lesern in der Comments-Section meiner Website wurde ich gefragt, ob sich an dem langjährigen Minderwertigkeitskomplex der Russen gegenüber dem Westen im Verlauf des Jahres 2022 irgendetwas geändert hat. Ich war gezwungen zu bemerken, dass sich aufgrund des Hohns über die feigen Führer Westeuropas, die wirtschaftlich Selbstmord begehen, um ihren Lehensherren in Washington zu gefallen, ein „Überheblichkeitskomplex“ der Russen gebildet hat.

Vom ersten Tag des Krieges an gab es ein übermäßiges Selbstvertrauen in der russischen politischen und militärischen Führerschaft hinsichtlich ihrer Fähigkeit, das ukrainische Militär mitsamt seinen Neo-Nazi-Brigaden und den NATO-Beratern zu unterwerfen. Dieses übermäßige Selbstvertrauen hat in den ersten Wochen einen schmerzhaften Schlag erhalten, als Russland bei seinem Versuch, Kiew zu erobern, erhebliche Verluste an Personal und Ausrüstung erleiden musste. Aber es tauchte schnell wieder auf, sobald Russland seine Kriegsstrategie änderte, um seine überlegene Feuerkraft der Artillerie besser zu nutzen.

Was die russische Zivilbevölkerung betrifft, gab es eine ständige Steigerung der Selbstachtung, als das Land die Verhängung der „Sanktionen aus der Hölle“ erfolgreich meisterte.

Ein sehr fähiges Finanzmanagement seitens der Beamten des Schatzamtes bewahrte die Währung vor einem freien Fall und stellte die Wechselkurse auf den status quo ante oder besser wieder her. Bestehende Ersatzimportprogramme wurden erweitert und durch den „parallelen Import“ von kritischen Lieferungen für die Industrie und den Einzelhandel ergänzt, sodass die Bevölkerung tagtäglich sehen konnte, dass die viel gerühmte „Wirtschaftssouveränität“ ihres Landes gewährleistet wurde. Dies drehte den Stimmungstrend in Stolz und verringerte den Respekt vor dem Westen. Die russischen Medien verstärkten diesen Effekt, indem sie faktisch korrekte westliche Berichte über den Rückgang des Lebensstandards in der EU aufgrund der rasanten Inflationssteigerungen der Energiekosten in all deren Wirtschaften wiedergaben.

Der Fortschritt im Krieg in der Ukraine war schmerzhaft langsam. Große Gebiete wurden erobert und dann aufgrund mangelnder Mannstärke vor Ort an einen ukrainischen Gegenangriff verloren. Der Einsatz ungewöhnlich hoher Mengen an Artilleriegeschossen und Raketen zerstörte die befestigten ukrainischen Linien um die exponierte Provinzhauptstadt Donezk nicht und es gibt täglich Berichte über zivile Todesfälle und Schäden in Wohngebieten im Donbas, die einfach nicht sein sollten. Und doch hat Russland seine Linien entlang der gesamten Front seit der Mobilmachung im September gehalten und es gibt die Aussicht auf einen verheerenden Schlag gegen die ukrainische Armee entweder mitten im Winter oder im Frühjahr. Die täglichen Berichte über die Zerstörung des ukrainischen Stromnetzes sind eine ständige Erinnerung daran, wer in diesem Kampf die Oberhand hat.

Die gestärkte Stimmung der russischen Patrioten kommt auch von der nachweisbaren Unterstützung der Streitkräfte durch Freiwillige aus diesem riesigen Land. Wir sehen Briefe an die Soldaten von Schulkindern. Wir sehen die Versendung von Lebensmitteln, warmer Kleidung und anderen Liebesbeweisen von Gruppen von Patrioten aus Stadt um Stadt. Dies trägt zu einem allgemeineren Selbstbewusstsein bei. Die früheren Berichte über das Auswandern der „fünften Kolonne“ der den Westen liebender Liberaler und der feigen, verwöhnten städtischen Jugend, insbesondere IT-Spezialisten, wurden in den Nachrichten durch Ehrungszeremonien ersetzt, bei denen russische Helden für ihre Leistungen auf dem Schlachtfeld ausgezeichnet werden.

Diese Veränderungen in der Stimmung in der breiten Bevölkerung führen zu der anmaßenden Schaumschlägerei, die ich immer wieder in den beliebtesten Talkshows sehe. Halb im Scherz sprechen die Teilnehmer der Show „Abend mit Vladimir Solovyov“ darüber, wie russische Truppen durch Warschau nach Berlin marschieren. Gestern Abend wurde ein kürzlicher Artikel des Hudson Institute diskutiert, in dem es darum ging, was passieren würde, wenn die Russen beschließen würden, Polen oder einen anderen NATO-Mitgliedstaat zu bombardieren: Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass nichts passieren würde; es werde keine nukleare Antwort aus Washington geben.

Warum? Wenn wir den Experten in der Solovyov-Show zuhören, liegt die Antwort in dem gegenwärtigen Vorteil Russlands bei seinen strategischen Waffen, die Russland modernisiert hat, während die USA die Modernisierung erst für die Zukunft budgetiert hat.

Die Jars, Poseidon und andere neue Systeme, die jetzt in Dienst gestellt werden, sind so bedrohlich, unempfindlich gegenüber den bestehenden amerikanischen Verteidigungsmöglichkeiten, dass jeder Gedanke über einen nuklearen Showdown mit Russland zu diesem Zeitpunkt verworfen werden muss. Die Teilnehmer der Show gingen detailliert auf die Tatsache ein, dass Russland nun mehrere seiner neuesten Fregatten mit Hyperschallraketen hat auslaufen lassen, die in den Weltmeeren kreuzen, während die USA in ihren zuvor angekündigten Ausbauprojekten für die Marine um Jahre zurückgefallen sind. Gleichzeitig hat China seine eigenen Pläne für eine erweiterte Marine um mehrere Jahre vorgezogen.

Die russischen Teilnehmer dieser Shows loben Amerika dafür, dass es eine reibungslos funktionierende Regierungsmaschine hat, die es der Präsidentschaftsverwaltung ermöglicht, unter den Bedingungen eines geistig behinderten Präsidenten gut zu funktionieren. Biden wird als „Objekt“ seiner Handhaber gesehen. Russland hat nichts Vergleichbares im Hinblick auf einen tiefen Staat. Das einzig Negative für die amerikanische Seite ist, dass es ohne einen starken Führer als Oberkommandierender zu täglichen Schwankungen in der amerikanischen Kriegspolitik kommt, während sich die gegnerischen Lager innerhalb der Verwaltung vom Morgen bis zum Abend ständig in ihrer Initiative ablösen.

Einige russische Diskussionsteilnehmer glauben, dass die Vereinigten Staaten aufgrund des Mangels an konsistenter Politik im Hinblick auf den Krieg ihre Verluste Mitte 2023 reduzieren und sich vollständig von der Ukraine abwenden werden, um sich dem bevorstehenden Konflikt mit China über Taiwan zu widmen.

Dies alles bringt mich zu der bemerkenswerten Analyse, die ein junger China-Spezialist, der inzwischen regelmäßig zur Solovyov-Show eingeladen wird, geäußert hat. Seine herausragende Bemerkung gestern Abend, die ich als Titel für diesen Essay verwendet habe, lautet, dass im Jahr 2022 eine „Neue Freie Welt“ aufgetreten ist, die von Russland und China geführt wird und die über Ressourcen verfügt, die jene des von den USA angeführten kollektiven Westens übersteigen. Bei diesen Worten, die klar ohne jede Ironie oder Scherzhaftigkeit vorgetragen wurden, müsste sich John Foster Dulles im Grab umdrehen.

Dieser China-Analyst behauptet, dass der jüngste 20. Parteitag in China, der Präsident Xi seine dritte Amtszeit verschafft hat, um ihn herum hochrangige Parteimitglieder installiert hat, die „treu“ zu Russland stehen und Amerika verachten. Es wird erwartet, dass ab 2023 die Zustimmung und der Beginn der Implementierung von wichtigen chinesischen Investitionsprojekten in Russland verabschiedet werden, was eine deutliche Abweichung von den bisherigen wirtschaftlichen Beziehungen dieser beiden Mächte darstellt.

Dieser gleiche Analyst sagt, dass es China zwar offiziell ablehnt, Allianzen einzugehen oder militärische Blöcke zu bilden, tatsächlich aber die Beziehung zu Russland sehr stark einer Allianz mit militärischer Dimension ähnelt. Wie sonst soll man die jüngsten gemeinsamen chinesisch-russischen Seemanöver im südchinesischen Meer oder die früheren gemeinsamen Luftwaffe-Manöver über dem japanischen Meer verstehen? Das alles zu einem Zeitpunkt, zu dem die Vereinigten Staaten und ihre Alliierten Russland als militärischen Aggressor verurteilen.

Er betont, dass Russland ohne die Unterstützung Chinas von Anfang an niemals gewagt hätte, die Spezielle Militäroperation zu beginnen. Die diplomatische Unterstützung Chinas im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen war von entscheidender Bedeutung. China hat seine Importe von russischem Öl im vergangenen Jahr um 10% erhöht, trotz seines insgesamt reduzierten Verbrauchs aufgrund der Auswirkungen von Covid-Lockdowns auf seine Industrie. Das Ergebnis ist, dass China im Jahr 2022 der größte Einzelverbraucher von russischem Öl, Kohle und anderen strategischen Rohstoffen war.

Er betont, dass an dem Tag, an dem Zelensky in Washington war, Xi Dmitry Medwedew, den früheren Präsidenten und heutigen engen Assistenten Putins, empfangen hat. Ihr Treffen, ohne Masken und mit freundlichem Händeschütteln für Fotogelegenheiten zu Beginn, dauerte deutlich länger als die offiziell eingeplanten 45 Minuten und ging mehrere Stunden. Das war offensichtlich ein Signal an Washington und an die Welt. Außerdem wird erwartet, dass die Präsidenten Putin und Xi in Kürze ein längeres Video-Tête-à-Tête absolvieren werden, das sich auf die Koordinierung von Aktionen als Antwort auf zukünftige Maßnahmen Washingtons im Zusammenhang mit dem Ukraine-Krieg oder dem Taiwan-Konflikt konzentrieren wird. Wir müssen nicht lange warten, um die Entstehung einer Zweifronten-Herausforderung für die amerikanische Weltherrschaft zu sehen.

Gleichzeitig haben andere Diskussionsteilnehmer in der Solovyov-Show auf weitere Beweise dafür verwiesen, dass das amerikanische Jahrhundert vorbei ist. Wie wir wissen, hat China bei der WTO eine Klage eingereicht, in der es behauptet, dass die Vereinigten Staaten grob gegen WTO-Regeln verstoßen haben, indem sie ihr Embargo für den Export von Hochleistungs-Halbleitern und verwandten Technologien nach China verhängt haben. Gestern Abend haben wir erfahren, dass 126 Mitglieder der WTO die chinesische Position unterstützt haben. Der Kreml erwartet jetzt, dass die USA effektiv die WTO stilllegen und damit eine der wichtigen globalen Institutionen beseitigen, mit der sie ihre „regelbasierte Ordnung“ durchgesetzt haben.

Ich schließe diesen Bericht mit einer Huldigung für Charles Dickens für die Prägung eines Ausspruchs, der das Kalenderjahr 2022 für die Russische Föderation zusammenfasst: „Es war die beste aller Zeiten, es war die schlimmste aller Zeiten.“

Il “nuovo mondo libero”

In un recente scambio di opinioni con i lettori nella sezione commenti del mio sito web, mi è stato chiesto se il complesso di inferiorità dei russi nei confronti dell’Occidente, che dura da molto tempo, abbia mostrato qualche segno di cambiamento durante il 2022. Sono stato costretto a osservare che il problema principale dal lancio dell'”Operazione militare speciale” è stato l’emergere di un “complesso di superiorità” russo basato sul disprezzo per i leader senza palle dell’Europa occidentale, come dimostrato dal loro suicidio economico per soddisfare i loro padroni a Washington. 

Fin dai primi giorni di guerra, la leadership politica e militare russa ha nutrito un’eccessiva fiducia nella propria capacità di sottomettere l’esercito ucraino, le sue brigate neonaziste e i consiglieri della NATO. Questa eccessiva fiducia ha subito un duro colpo nelle prime settimane, quando la Russia ha sofferto pesanti perdite di personale e di equipaggiamento nel suo tentativo di conquistare Kiev. Ma è rapidamente riemersa quando la Russia ha cambiato la sua strategia di guerra per meglio utilizzare la sua vasta superiorità in termini di artiglieria.

Per quanto riguarda la popolazione civile russa, c’è stato un costante aumento di autostima a causa del fatto che il paese ha superato con successo l’imposizione delle “sanzioni infernali” occidentali. L’abile gestione delle finanze da parte dei funzionari del Tesoro russo ha non solo evitato il crollo della valuta ma ha anche riportato i tassi di cambio allo stesso livello di prima delle sanzioni, se non migliore.  I programmi di sostituzione delle importazioni già in atto sono stati ampliati e integrati da “importazioni parallele” di forniture critiche per l’industria e per i consumatori, di modo che la popolazione ha potuto vedere giorno per giorno che la tanto decantata “sovranità economica” del proprio paese e’ stata assicurata. Questo ha i russi orgogliosi e meno rispettosi dell’occidente.  I media russi hanno poi amplificato la cosa facendo vedere le trasmissioni delle stesse televisioni occidentali sulla caduta del tenore di vita in tutta l’UE a causa del forte aumento dei costi dell’energia.

I progressi dello sforzo bellico in Ucraina sono stati dolorosamente lenti. Sono state conquistate vaste porzioni di territorio, perse poi nella controffensiva ucraina per mancanza di uomini sul terreno.  Il dispendio senza precedenti di munizioni di ogni tipo non ha distrutto le linee fortificate ucraine intorno alla capitale della provincia del Donetsk, e ogni giorno arrivano notizie di vittime civili e di danni ai quartieri residenziali del Donbas, cosa che non dovrebbe affatto accadere. Nonostante questo, dopo la mobilitazione iniziata a settembre, la Russia ha mantenuto le sue linee lungo l’intero fronte e i vertici militari hanno promesso di sferrare un colpo devastante all’esercito ucraino a metà inverno o all’inizio della primavera. Nel frattempo, le notizia che arrivano ogni giorno sulla distruzione della rete elettrica ucraina ricordano a tutti chi sta vincendo questa lotta.

Il rafforzarsi dello spirito patriottico dei russi si vede anche nel sostegno psicologico che le forze armate ricevono da tutto il paese. I bambini a scuola mandano lettere ai soldati al fronte, gruppi di volontari in ogni città inviano dolciumi, vestiti caldi e altri segni di affetto. Tutto questo alimenta un clima di più generale fiducia tra la popolazione. E se all’inizio della guerra erano le notizie sulla partenza all’estero della “quinta colonna” – ovvero dei liberali russi infatuati dell’occidente e della codarda e viziata gioventù urbana, tra cui in particolare gli esperti di informatica – ad alimentare sentimenti patriottici, ora invece sono le trasmissioni che fanno vedere cerimonie di premiazione degli eroi russi per le loro imprese sul campo di battaglia.

Questi cambiamenti nell’umore popolare generale del paese contribuiscono ad alimentare quel senso di euforia un po’ eccessivo che noto spesso nei talk show più popolari. In modo semiserio, i relatori del programma di Vladimir Solovyov parlano di truppe russe in marcia su Varsavia e Berlino.  Ieri sera si parlava di un recente articolo dell’Hudson Institute in cui si discuteva di quello che potrebbe accadere se i russi bombardassero la Polonia o un altro membro della NATO: gli autori dell’articolo stesso concludevano che non succederebbe granché, che Washington quantomeno non risponderebbe con armi nucleari.

Perché? A sentire gli esperti che partecipavano al programma di Solovyov, la Russia avrebbe un vantaggio in termini di armi strategiche avendo modernizzato le sue forze mentre gli Stati Uniti la starebbero solo pianificando ora la modernizzazione delle loro. I sistemi Yar, Poseidon ed altri nuovi sistemi che stanno entrando in servizio sono così pericolosi ed impermeabili alle attuali capacità di difesa americane, da rendere superfluo parlare di una resa dei conti nucleare con la Russia in questo momento. Sempre secondo questi relatori, la Russia avrebbe varato una fregate presenti ovunque sui mari e che trasportano missili ipersonici. Mentre i progetti della marina americana sono in ritardo di anni, la Cina sarebbe in anticipo di diversi anni nei propri piani di espansione navale.

D’altro canto questi relatori russi hanno lodato l’America per avere una macchina governativa che funziona senza intoppi e che permette all’amministrazione presidenziale di funzionare bene anche in presenza di un presidente mentalmente incapace – Biden viene visto come “una marionetta” in mano ad altri – mentre la Russia non ha nulla di paragonabile in termini di “deep state”.  L’unico aspetto negativo di tutto questo per la parte americana sarebbe che senza un leader saldo al comando, la politica americana sulla guerra oscilla spesso a seconda di come cambiano gli equilibri di potere all’interno dell’amministrazione.

Alcuni di questi relatori russi ritengono che, in mancanza di una politica coerente sulla guerra, gli Stati Uniti decideranno di limitare i danni nel 2023 e sposteranno la loro attenzione dall’Ucraina al conflitto imminente con la Cina per Taiwan.

Tutto questo mi porta alla notevole analisi che ha fatto un giovane specialista di questioni cinesi, e che viene spesso invitato alla trasmissione di Solovyov. Ieri sera osservava che il 2022 ha segnato l’emergere di un “nuovo mondo libero” – da cui il titolo di questo articolo – ancorato alla Russia e alla Cina, e con risorse superiori a quelle dell’occidente. Parole pronunciate chiaramente senza alcuna ironia e che faranno rivoltare nella tomba John Foster Dulles [NDT: segretario di Stato americano sotto Eisenhower e l’architetto della politica estera americana durante la guerra fredda].

Questo stesso analista insisteva sul fatto che il recente congresso del partito comunista cinese ha dato al Presidente Xi il suo terzo mandato e creato una cerchia di funzionari di alto livello “fedeli” e simpatizzanti della Russia e che ostili all’America. Nel 2023 dovremmo quindi vedere l’approvazione e l’inizio di grandi progetti di investimento cinesi in Russia, che rappresenterebbe un momento importante nelle relazioni economiche delle due potenze.

Che la Cina neghi ufficialmente l’intenzione di stringere alleanze o di formare blocchi militari con la Russia, sarebbe contraddetto dai fatti. Come spiegare altrimenti le recenti esercitazioni navali congiunte cino-russe nel Mar Cinese Meridionale o le precedenti esercitazioni congiunte delle forze aeree sul Mar del Giappone. E questo proprio nel momento in cui gli Stati Uniti e i loro alleati denunciano la Russia come aggressore militare.

L’analista diceva anche che senza il sostegno cinese la Russia non avrebbe mai osato avventurarsi nella “Operazione Militare Speciale”. Il sostegno diplomatico cinese è stato di fondamentale importanza in seno al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite. E la Cina ha anche aumentato le importazioni di petrolio russo del 10% nell’ultimo anno, nonostante che il suo consumo complessivo sia diminuito a causa dell’impatto delle misure prese per contenere la pandemia e che hanno rallentato la produzione industriale. La realtà’ è che la Cina è divetnata il principale consumatore di petrolio, carbone e altre materie prime strategiche russe nel 2022.

Proprio nel giorno in cui Zelensky era a Washington, Xi ha ricevuto Dmitry Medvedev, ex presidente russo e stretto collaboratore di Putin. Il loro incontro, senza mascherine e con calorose strette di mano per le foto di rito, si sarebbe protratto per diverse ore, ben oltre i 45 minuti ufficialmente previsti, chiaramente un segnale a Washington e al mondo intero.  Inoltre, oggi o domani i Presidenti Putin e Xi dovrebbero avere un lungo tête-à-tête via video che si focalizzerà sul coordinamento delle azioni dei due paesi in risposta alle future decisioni di Washington in merito alla guerra in Ucraina o al conflitto su Taiwan. Non dovremo aspettare a lungo per vedere l’america impegnata su due fronti nella sfida al suo dominio globale.

Altri relatori del programma di Solovyov portavano altre prove alla tesi sulla fine del secolo americano. La Cina ha iniziato una causa di infrazione presso il WTO [NDT: l’Organizzazione Mondiale del Commercio] sostenendo che gli Stati Uniti avrebbero violato gravemente le regole avendo dichiarato un embargo sull’esportazione in Cina di semiconduttori all’avanguardia e di tecnologie correlate. Ieri sera è arrivata la notizia che 126 membri dell’WTO hanno appoggiato la posizione cinese. Il Cremlino si aspetta ora che gli Stati Uniti chiudano di fatto la WTO, eliminando una delle importanti istituzioni globali con cui ha fatto rispettare quello che loro stessi chiamano “ordine basato sulle regole”.

Concludo rendendo omaggio a Charles Dickens per aver coniato l’espressione che riassume questo 2022 per la Federazione Russa: “it was the best of times, it was the worst of times” [NDT: From A tale of two cities”].

Le « nouveau monde libre »

Lors d’un récent échange avec des lecteurs dans la section des commentaires de mon site web, on m’a demandé si le complexe d’infériorité russe vis-à-vis de l’Occident, qui existe depuis longtemps, avait montré des signes de changement en 2022. J’ai été obligé de constater que le plus gros problème depuis le lancement de l’« opération militaire spéciale » a été l’émergence d’un « complexe de supériorité » russe fondé sur le mépris des dirigeants sans scrupules de l’Europe occidentale, comme en témoigne leur suicide économique pour plaire à leurs suzerains de Washington.

Dès les premiers jours de la guerre, les dirigeants politiques et militaires russes ont fait preuve d’une confiance excessive dans leur capacité à maîtriser l’armée ukrainienne, ainsi que ses brigades néo-nazies et ses conseillers de l’OTAN. Cet excès de confiance a subi un coup dur au cours des premières semaines, lorsque la Russie a subi de lourdes pertes en hommes et en matériel dans sa tentative de prendre Kiev. Mais elle a rapidement refait surface lorsque la Russie a revu sa stratégie de conduite de la guerre afin de mieux utiliser sa grande supériorité en matière de puissance de feu d’artillerie.

Quant à la population civile russe, elle a vu sa confiance en elle augmenter régulièrement, car le pays a réussi à surmonter les « sanctions de l’enfer ». La gestion très compétente des finances par les fonctionnaires du Trésor russe a sauvé la monnaie de la chute libre et a rétabli les taux de change au statu quo ante ou mieux.  Les programmes préexistants de substitution des importations ont été étendus et complétés par des « importations parallèles » de fournitures essentielles pour l’industrie manufacturière et le commerce de détail, de sorte que la population a pu constater jour après jour que la « souveraineté économique » tant vantée de son pays était assurée. Le sentiment populaire s’est alors transformé en fierté et le respect pour l’Occident en a pâti.  Les médias russes ont amplifié cet effet en retransmettant des rapports occidentaux factuellement corrects sur la baisse du niveau de vie dans l’ensemble de l’UE en raison de l’inflation galopante des coûts énergétiques sur l’ensemble de leurs économies.

La progression de l’effort de guerre en Ukraine a été désespérément lente. De vastes étendues de territoire ont été conquises, puis perdues face à une contre-offensive ukrainienne, faute d’effectifs sur le terrain.  La dépense d’un volume sans précédent d’obus d’artillerie et de roquettes n’a pas permis de détruire les lignes ukrainiennes fortifiées autour de la capitale exposée de la province de Donetsk, et des rapports quotidiens font état de décès de civils et de dommages subis par les quartiers résidentiels du Donbass, ce qui ne devrait tout simplement pas être le cas. Et pourtant, suite à la mobilisation qui a débuté en septembre, la Russie a maintenu ses lignes sur l’ensemble du front et on peut s’attendre à ce qu’elle porte un coup fatal à l’armée ukrainienne au milieu de l’hiver ou au début du printemps. Pendant ce temps, la couverture quotidienne de la destruction du réseau électrique ukrainien est un rappel constant de qui a le dessus dans ce combat.

Le renforcement du sentiment patriotique des Russes est également dû au soutien manifeste apporté aux forces armées par les volontaires de ce vaste pays. Nous voyons des écoliers envoyer des lettres aux militaires. Nous voyons des groupes de patriotes, ville après ville, envoyer des denrées alimentaires, des vêtements chauds et d’autres marques de sympathie. Cela alimente une confiance en soi plus générale. Les premiers reportages sur le départ à l’étranger de la “cinquième colonne” de libéraux amoureux de l’Ouest et de la jeunesse urbaine lâche et gâtée, en particulier les spécialistes en informatique, ont été remplacés aux informations télévisées par les cérémonies de remise de prix honorant les héros russes pour leurs exploits sur le champ de bataille.

Ces changements dans l’humeur générale de la population alimentent une certaine arrogance que je constate sans cesse dans les talk-shows les plus populaires. En plaisantant à moitié, les intervenants de l’émission Evening with Vladimir Solovyov parlent des troupes russes qui traversent Varsovie pour se rendre à Berlin.  Hier soir, il a été question d’un article publié récemment par l’Institut Hudson sur ce qui pourrait se passer si les Russes décidaient de bombarder la Pologne ou un autre État membre de l’OTAN : les auteurs ont conclu que rien ne se passerait et qu’il n’y aurait pas de réponse nucléaire de Washington.

Pourquoi ? Si l’on écoute les experts de l’émission de Solovyov, la réponse réside dans l’avantage que détient actuellement la Russie en matière d’armes stratégiques, qu’elle a modernisées alors que les États-Unis n’ont budgétisé que la modernisation future.  Les Yars, Poseidon et autres nouveaux systèmes qui entrent actuellement en service sont si menaçants, si imperméables aux capacités de défense américaines existantes, que toute idée d’affrontement nucléaire avec la Russie doit être mise de côté. Les intervenants ont expliqué comment la Russie a mis à la mer plusieurs de ses frégates les plus récentes, équipées de missiles hypersoniques, qui sillonnent les océans du monde entier, tandis que les États-Unis ont pris des années de retard dans leurs projets de construction navale annoncés précédemment. Dans le même temps, la Chine a avancé de plusieurs années ses propres projets d’expansion de sa marine.

Les participants russes à ces émissions font l’éloge de l’Amérique, qui dispose d’une machine gouvernementale fonctionnant sans heurts, ce qui permet à l’administration présidentielle de bien fonctionner malgré l’existence d’un président handicapé mental. Biden est considéré comme un « objet » aux mains de ses manipulateurs. La Russie n’a rien de comparable en termes d’État profond.  Le seul point négatif dans tout cela pour le côté américain est que sans un leader ferme aux commandes, la politique américaine sur la guerre vacille quotidiennement, les camps opposés au sein de l’administration prenant ou perdant l’initiative du matin au soir.

Certains intervenants russes pensent que, faute d’une politique cohérente sur la guerre, les États-Unis limiteront leurs interventions au milieu de l’année 2023 et abandonneront complètement l’Ukraine pour se tourner vers le conflit à venir avec la Chine au sujet de Taïwan.

Tout cela m’amène à l’analyse remarquable qu’a faite un jeune spécialiste de la Chine, désormais invité régulièrement à l’émission de Solovyov. Sa remarque marquante d’hier soir, que j’ai utilisée comme titre pour cet essai, est que 2022 a marqué l’émergence d’un “nouveau monde libre”, ancré par la Russie et la Chine, dont les ressources dépassent celles de l’Occident collectif dirigé par les États-Unis. En entendant ces mots, qui ont été prononcés sans ironie ni plaisanterie, John Foster Dulles a dû se retourner dans sa tombe.

Cet analyste de la Chine insiste sur le fait que le 20e Congrès du parti en Chine, qui a donné au président Xi son troisième mandat, a installé autour de lui des membres de haut rang du parti qui sont connus pour leur « loyauté » envers la Russie et leur mépris de l’Amérique. Tout porte à croire qu’à partir de 2023, de grands projets d’investissement chinois seront approuvés et mis en œuvre en Russie, ce qui marquera un tournant dans les relations économiques entre ces deux puissances.

Ce même analyste affirme qu’en ce qui concerne le fait que la Chine a officiellement renoncé à toute intention de conclure des alliances ou de former des blocs militaires, la réalité est que la relation avec la Russie ressemble beaucoup à une alliance de dimension militaire. Comment comprendre autrement les récents exercices navals conjoints sino-russes en mer de Chine méridionale ou les exercices conjoints encore plus anciens des forces aériennes au-dessus de la mer du Japon. Et ce, au moment même où les États-Unis et leurs alliés dénoncent la Russie comme un agresseur militaire.

Il insiste sur le fait que sans le soutien de la Chine depuis le tout début, la Russie n’aurait jamais osé s’aventurer dans l’opération militaire Spéciale. Le soutien diplomatique chinois a été d’une importance capitale au sein du Conseil de sécurité des Nations unies. Et la Chine a augmenté ses importations de pétrole russe de 10 % l’année dernière, malgré une consommation globalement réduite en raison de l’impact des blocages du Covid sur son industrie manufacturière. Le résultat net est que la Chine a été le plus grand consommateur de pétrole, de charbon et d’autres produits stratégiques russes en 2022.

Il note que le jour même où Zelensky était à Washington, Xi a reçu Dmitry Medvedev, l’ancien président russe et actuel proche assistant de Poutine. Leur rencontre, sans masque et avec des poignées de main chaleureuses pour des séances de photos dès le début, a duré bien au-delà des 45 minutes officiellement prévues, pour atteindre plusieurs heures. Il s’agissait clairement d’un signal adressé à Washington et au monde entier.  En outre, aujourd’hui ou demain, les présidents Poutine et Xi devraient avoir un long tête-à-tête vidéo qui portera sur la coordination des actions en réponse aux futures actions de Washington visant soit la guerre en Ukraine, soit le conflit à Taïwan. Nous n’avons pas à attendre longtemps pour voir l’émergence d’un deuxième front de contestation de la domination mondiale américaine.

Pendant ce temps, d’autres participants à l’émission de Solovyov ont souligné d’autres preuves que le siècle américain est terminé.  Comme nous le savons, la Chine a intenté une action devant l’OMC, affirmant que les États-Unis ont grossièrement violé les règles de l’OMC en imposant leur embargo sur l’exportation de semi-conducteurs de pointe et de technologies connexes vers la Chine. Nous avons appris hier soir que 126 membres de l’OMC ont soutenu la position chinoise. Le Kremlin s’attend maintenant à ce que les États-Unis ferment effectivement l’OMC, supprimant ainsi l’une des principales institutions mondiales qui leur ont permis de faire respecter leur « ordre basé sur des règles ».

Je termine ce bilan en rendant hommage à Charles Dickens qui a inventé l’expression qui résume l’année civile 2022 pour la Fédération de Russie : « it was the best of times, it was the worst of times » (c’était la meilleure des époques, c’était la pire des époques).

O ‘Novo Mundo Livre’

Numa recente conversa com leitores na seção de comentários de meu sítio, me perguntaram se o complexo de inferioridade de longa data dos russos em relação ao Ocidente mostrou algum sinal de mudança durante 2022.  Fui obrigado a observar que o maior problema desde o início da “Operação Militar Especial” fora o surgimento do ‘complexo de superioridade’ russo, baseado no escárnio pelos líderes sem fibra da Europa Ocidental, como demonstrado por seu suicídio econômico para o agrado de seu líder supremo em Washington.

Desde os primeiros dias da guerra, havia um excesso de confiança nas lideranças política e militar russas, no que concernia sua habilidade de subjugar as forças armadas ucranianas, incluindo suas brigadas neo-nazistas e seus assessores da OTAN.  Esse excesso de confiança sofreu um golpe contundente nas primeiras semanas, quando a Rússia sofreu perdas pesadas de contingente e de equipamento na ofensiva para tomar Kiev.  Mas ela foi renovada, assim que a Rússia concebera uma nova estratégia para a condução da guerra, utilizando melhor sua vasta superioridade de poder de fogo em artilharia.

Quanto à população civil russa, houve um consistente aumento da auto-estima conforme o país resistia a imposição das “sanções do inferno”.  Um gerenciamento muito hábil das finanças pelas autoridades do Tesouro Russo salvaram a moeda da queda livre e restauraram as taxas de câmbio para o status quo ante ou melhor.  Programas já existentes de substituição de importação foram expandidos e complementados pela ‘importação paralela’ de suprimentos críticos para a indústria e para o comércio, de forma que a população via, dia após dia, que a tão celebrada ‘soberania econômica’ de seu país estava garantida.  Isto reverteu a tendência da opinião pública para o orgulho e ao respeito reduzido pelo Ocidente.  A mídia russa amplificou este efeito repetindo literalmente as reportagens do ocidente sobre a queda do padrão de vida por toda a UE, devido ao impacto da inflação desenfreada de preços da energia por todas suas economias.

O progresso no esforço de guerra na Ucrânia foi dolorosamente devagar.  Vastas faixas territoriais foram conquistadas, depois perdidas para uma contra-ofensiva ucraniana devido à falta de efetivos na área. O uso de volumes sem precedentes de munição de artilharia e de foguetes não destruíram as linhas fortificadas ucranianas ao redor da capital da província de Donetsk.  E houve relatos diários de mortes de civis e danos a distritos residenciais no Donbas que simplesmente não deveriam acontecer.  No entanto, depois que a mobilização começou em setembro, a Rússia manteve suas linhas ao longo do front e há a promessa de se infligir um golpe devastador às forças armadas ucranianas, ou em meados do inverno ou no início da primavera.  Enquanto isto, a cobertura diária das destruição da rede elétrica ucraniana é um lembrete constante de quem tem a vantagem nesta luta.

O bom ânimo dos patriotas russos também vem do apoio demonstrado às forças armadas por voluntários em toda esta vasta nação.  Se vêem cartas aos militares enviadas por alunos.  Se vê o envio de alimentos, agasalhos e outros símbolos do carinho de grupos de patriotas, de cidade a cidade.  Isto promove ainda mais a autoconfiança geral.  As reportagens antes da partida para o exterior da ‘quinta coluna’ de liberais apaixonados pelo Ocidente e da juventude urbana covarde e mimada, em particular os especialistas de TI, foram substituídas no noticiário televisivo pelas cerimônias honrando heróis russos por seus feitos no campo de batalha.

Estas amplas mudanças na opinião pública se refletem na arrogância que vejo de tempo em tempo no mais popular programa de entrevistas, Noite com Vladimir Solovyov.  Meio de brincadeira, os participantes do programa falam sobre as tropas russas marcharem por Varsóvia até Berlin.  Ontem à noite, houve alguma discussão sobre um artigo do Instituto Hudson sobre a eventualidade dos russos decidirem bombardear a Polônia ou outro estado membro da OTAN: a saber, os autores concluíram que nada aconteceria; não haveria uma resposta nuclear de Washington.

Por quê?  Se se ouvem os entrevistados no programa do Solovyov, a resposta se encontra na atual vantagem que a Rússia detém em armas estratégicas que foram modernizadas, enquanto os EUA apenas acabaram de colocar no orçamento a modernização futura.  Os novos sistemas Yars, Poseidon e outros que agora estão entrando em serviço são tão ameaçadores, tão imunes às capacidades de defesa estadunidenses atuais, que qualquer idéia de um confronto nuclear final com a Rússia neste momento tem de ser posto de lado.  Os participantes detalharam como a Rússia agora lançou várias de suas novas fragatas, carregando mísseis hipersônicos, cruzando os oceanos do mundo, enquanto os Estados Unidos ficaram anos para trás em seus projetos de construção naval anteriormente anunciados.  E, ao mesmo tempo, a China adiantou em vários anos seus próprios planos para expandir sua marinha.

Os entrevistados russos nestes programas enaltecem os Estados Unidos por terem uma máquina governamental que funciona bem, o que permite a presidência funcionar mesmo na situação de ter um presidente com deficiência mental.  O Biden é considerado um ‘objeto’ de seus conselheiros.  A Rússia não tem nada comparável em termos de um estado profundo.  O único aspecto negativo em tudo isto para o lado estadunidense é que, sem um líder firme no comando, sua política de guerra vacila diariamente, conforme os lados adversários dentro do governo tomam ou perdem a iniciativa, dia e noite.

Alguns participantes russos crêem que, devido à falta de um política de guerra consistente, os Estados Unidos irão limitar seu prejuízo em meados de 2023 e se voltarão completamente da Ucrânia para o conflito próximo com a China sobre Taiwan.

Tudo isto me trás à extraordinária análise que um jovem especialista na China, que agora é convidado regularmente ao programa do Solovyov, vem dizendo.  Sua observação de relevo ontem à noite, que usei como o título deste ensaio, é que 2022 marcou o surgimento de um ‘Novo Mundo Livre’, ancorado na Rússia e na China, que tem recursos excedendo aqueles do Ocidente coletivo, liderado pelos EUA.  Com estas palavras, que claramente foram proferidas sem qualquer ironia ou brincadeira, John Foster Dulles deve estar girando em sua cova.

Este analista sobre a China insiste que o recente 20º Congresso do Partido Comunista da China, que deu ao Presidente Xi seu terceiro mandato, instalou a seu redor conhecidos membros importantes do Partido que são ‘leais’ à Rússia e que desprezam os Estados Unidos.  Há muita expectativa que, começando em 2023, acontecerão a aprovação e a implementação inicial de grandes projetos de investimentos chineses na Rússia, assinalando uma importante mudança nas relações econômicas entre estas duas potências até agora.

Este mesmo analista diz que, a respeito da China oficialmente negar qualquer intenção de fazer alianças ou de formar blocos militares, a realidade é que as relações com a Rússia se assemelham muito a uma aliança com uma dimensão militar.  Senão, como se podem entender as recentes manobras navais conjuntas entre a China e a Rússia no Mar da China do Sul ou ainda as manobras aéreas conjuntas sobre o Mar do Japão anteriormente?  Isto, no exato momento em que os Estados Unidos e seus aliados denunciam a Rússia como um agressor militar.

Ele insiste que, sem o apoio chinês desde o início, a Rússia jamais ousaria se aventurar na Operação Militar Especial.  O apoio diplomático chinês tem sido de importância crítica no Conselho de Segurança da ONU.  E a China aumentou a importação de petróleo russo em 10% no último ano, apesar de seu consumo reduzido em geral, devido ao impacto dos confinamentos da Covid em sua indústria de manufatura.  O resultado final é que a China foi a maior consumidor individual de petróleo, carvão e outros materiais estratégicos russos em 2022.

Ele nota que, no mesmo dia em que o Zelensky estava em Washington, Xi recebeu Dmitry Medvedev, ex-presidente russo e atual assessor próximo a Putin.  Seu encontro, sem máscaras e com calorosos apertos de mão para oportunidades fotográficas no início, durou muito além dos 45 minutos oficialmente agendados, até várias horas.  A intenção disso era claramente enviar um sinal a Washington e ao mundo.  E ainda, hoje ou amanhã, os Presidentes Putin e Xi devem ter uma longa videoconferência tête-à tête que se concentrará na coordenação da resposta a futuras ações de Washington direcionadas sejam à guerra na Ucrânia ou ao conflito sobre Taiwan.  Não se tem de esperar muito tempo para se ver o surgimento de um desafio em duas frentes à dominação global estadunidense.

Enquanto isto, outros participantes no programa do Solovyov indicaram outras provas que o século estadunidense acabou.  Como se sabe, a China reclamou à OMC que os Estados Unidos violaram grosseiramente as regras de comércio internacional ao impor seu embargo à exportação para a China do estado da arte em semicondutores e noutras tecnologias relacionadas.  Se mencionou ontem à noite que os 126 membros da OMC apoiaram a posição chinesa.  O que o Kremlin agora espera é que os EUA efetivamente fechem a OMC, removendo uma das importantes instituições globais através da qual impuseram sua ‘ordem baseada em regras’.

Concluo este artigo homenageando Charles Dickens por cunhar a expressão que resume o ano de 2022 para a Federação Russa: “era o melhor dos tempos; era o pior dos tempos”.

14 thoughts on “The ‘New Free World’

  1. Thank you for regularly publishing your fascinating point of view on the civil war currently raging in Ukraine. IMHO, this civil war is comparable, in many aspects, to the civil war that ravaged Spain in 1936-39, as a prelude to World War II.
    I wish you, and all of yours, a happy 2023. I look forward to reading your papers that deviate healthily from the propaganda our media feed us.


    1. Thank you for your very kind words. Indeed, the civil war is not just within Ukraine. The whole conflict between Ukraine and Russia is itself a civil war, since the entire geographic expanse was a single state for for than 300 years, with a brief exception, until 1991. This explains the very cautious way Russia has conducted its military intervention, so as to avoid civilian casualties among their ‘brothers’ and sisters whom they rightly or wrongly do not hold responsible for the neo-Nazi government in Kiev.


  2. Hahaha… Remarkable first comment to your amazing article. As Don Quixote said to his squire Sancho, “it’s good when the dogs bark at us, it means that we’re advancing”.

    Fantastic article, it gives a point of view clearly more balanced than the two pronged propaganda war machine BS we have to read over and over again to grasp the meaning between the lines.

    As for your blog, Dr. Doctorow, I understand your reasons (as you boldly explained them) to have a single continuous timeline of articles and its translations… But that format still sucks, understood or not. That said, I will continue to read your articles because I privilege the content over the container.

    But not everyone see it the same way, I think you should really reconsider to find a solution to your blog’s format.

    Anyway, a big hug on this year’s ending, and hoping it won’t be the last for humankind…


      1. I do not have an answer to your difficulty. Yours is the second message today about the supposedly ‘unsupported protocol’. However, is a widely used platform and my subscriber base, both free and paid, is growing there day by day. It may be the problem is with your location or with your service provider/server or with your browser.


  3. “That overconfidence suffered a bruising blow in the first weeks as Russia experienced heavy personnel and equipment losses in its drive to take Kiev. ”
    A drive to take Kiev with just around 50k troops would certainly have been painful.
    On the other hand putting in enough artillery to take the deeply dugin defensive positions Ukraine had put outside the Donbas was an incredible achievement. As was destroying those positions over the next 4 months or so.
    It strikes me as very naive to assume that the raid around Kiev was anything but a distraction to achieve the main goal – de-militarisation of that area in front of Donbas.
    After all surely the whole starting point of the conflict was that Ukraine announced its intention in 2021 of recapturing militarily the Donbas. And that the SMO was essentially a pre-emptive operation as one with any goals beyond that military stronghold.

    Meanwhile Kiev continued to claim as much military success for every month since March as it did in March. While the discount factor in even western media grows, what is the problem with applying that discount to the claimed killings of March?* It seems to me Russia retreated safely then in much the same way as it retreated from Izium or Kherson.

    There seems to be a rule of psychology that allows sceptism to be applied to all new info, but not to anything in the past once it has been believed. Like a magic trick that remains magic even when you have since seen how it was done.


  4. Take a look at Colonel Macgregor’s assessment of the errors committed by the Russian forces at the very start of the SMO. And try to tell me that he is “naive” and that the Russian move was purely a feint.


  5. I wonder where people got the knowledge that the Russians wanted to conquer Kiev? This nonsense is apparently not dead …


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