Victory Day, 9 May in St Petersburg: report from our ‘special correspondent’

It is a glorious spring day in Petersburg this 9 May. No snow or sleet showers, such as can occur even this late in the season.  Just a cloudless sky and a spring sun that is so intense that you had better apply full strength sun cream before stepping outdoors. 

To be sure, the air temperature is brisk, well below the meteorological norm. Indeed two days ago the morning news on radio Business FM was all about possible damage to the sour cherry harvest given that the trees were already in full bloom and heavy frosts were recorded in the countryside from here all the way down to Central Russia. Farmers were said to be busy protecting newly planted vegetable seeds by covering as much ground as possible with black plastic sheeting. This may have been sad news, but it was more joyful than the daily reporting on the Ukraine war that otherwise fills the airwaves.

The beautiful weather today makes it especially regrettable that for reasons of security, not to give Kiev- directed terrorists easy mass targets on this day, the Russian authorities nationwide have prohibited holding Marches of the Immortal Regiment. These marches were a ground-up phenomenon. In the past few years they had turned Russia’s Victory Day celebrations from a formal state event displaying military force to a family event. Year after year, on this day my wife and I joined three generations of Russians marching down St Petersburg city streets holding aloft photos of their family heroes from World War II, both those who served in the front lines and those who sustained the war economy in the rear. These good-natured marches were conducted in a spirit of pride and gratitude for the sacrifices of one’s forebears.

This year, like most everyone else, we sat before our television sets at 10AM to watch the live broadcast of the military parade on Red Square.

Many traditions of this parade were duly honored.  Others were cast aside for security considerations.  The parade itself was notably shorter than in past years, lasting just 50 minutes from start to finish. Much less heavy military equipment was on display. And the traditional air show was cancelled, though flying conditions this year were perfect.

Most importantly, President Vladimir Putin was on the tribune, as well he should be, surrounded by WWII war veterans and also by foreign guests, the presidents of the former Soviet Republics that now constitute the Community of Independent States (CIS). With the exception of Belarus and Armenia, these are all Central Asian states, the very countries that Blinken and his foolish aides in the US State Department have been hoping to set against Russia in recent months of diplomacy. There they were all assembled, all wearing the iconic St George’s ribbon of victory that is now banned in Moldova and Ukraine in keeping with their rabid anti-Russian feelings.  There they were after the parade accompanying Vladimir Vladimirovich to the Alexander Gardens of the Kremlin to pay their respects at the eternal flame to the Unknown Soldier and deposit their red carnations at the foot of this monument.

Putin’s speech was short and placed the accent on remembering the veterans and those who died defending Russia in the fateful years 1941-45. He opened by saying that Russia does not speak of unfriendly or hostile peoples. The issue is with unfriendly elites.  Putin denounced the mentality of exceptionalism held by these elites that he first denounced in his Munich 2007 speech. He denounced those who seek to impose their own ways on other peoples as Hitler’s Germany once did.  In short, he sharply rebuked the American administration without naming it.  Ukraine came up only once in the speech, when Putin said that the Ukrainian people are hostage to the neo-Nazis who took power following the coup d’état of 2014. He insisted that Russia seeks only peace with the world and to facilitate the transition to a multipolar world.  He also repeatedly thanked the participants in the Special Military Operation in Ukraine, whose military units were represented in the parade.


The parade in Moscow being behind us, we moved on to the “at ease” phase of the day which, notwithstanding the loss of the Immortal Regiment, we celebrated as in past years with a festive dinner at the downtown apartment of long time friends.  I will say a few words about who they and their guests were because it bears on any evaluation of their representing the public mood on the war, which is what I want to bring out in this essay,

The personal dimension here means age, social and financial status.  As I remarked in my recent article on this trip to St Petersburg, our downtown Petersburg friends are all members in good standing of the creative intellectual stratum with ties to music and literary worlds.  They are all of pension age, the youngest in their 60s, the oldest in their mid-80s. No one among them is wealthy, but neither is anyone poor. They live where they want to be: in the midst of a city that is culturally rich and provides them with high culture entertainment very often under conditions of city sponsored free or very low cost tickets to the Philharmonic, to the Mariinsky Opera Theater. One of the guests has composed nearly 100 musicals which are performed around Russia. He went to the piano and treated us to a rendition of several of his popular songs.

Our hostess was trained as a journalist and in the 1990s worked in the Public Relations department of then mayor Anatoly Sobchak, whom she admired without reservation. She became a member of the Friends of Petersburg circle founded and chaired by Hermitage Museum Director Piotrovsky, a globalist by conviction.

 Like invitees to this party, whenever possible in the 90s and then in the new millennium our hostess traveled abroad, principally to Western Europe. Upon her return from these trips, she shared her gushing enthusiasm for what she saw abroad with her Petersburg friends.  Now that is all finished.

Our hostess and all the guests have been embittered by the Russophobia, by the succession of cruel sanctions imposed by EU Member States, by what they see as the ambition of the US-led West to impose a strategic defeat on Russia, to stage direct regime change followed by break-up of the Federation into many small states that can be easily directed from outside while the national resources are plundered by foreign concerns, as was going on in the Yeltsin years. Their feelings are solidarity towards Vladimir Putin even if in the past they distanced themselves from the Kremlin leadership.  This is the New Russia that I wrote about in my essay “Wars Make Nations.”

At the same time when I put directly to them the proposition that “victory” in this conflict can only come with the total destruction of Ukrainian forces, which will have the consequence of pulling the teeth of NATO, I was met with a rebuke from all present.  No, they said, this war must end as soon as possible. The bloodshed on all sides has to stop!

As is traditional on such festive occasions, the table was handsomely set with an array of appetizers, many of them prepared by our hosts in the day or two before our gathering. There were sandwiches with red caviar, slices of gently marinated almon, beet salad, bowls of холодец (shredded lamb in aspic), marinated wild mushrooms. Numerous toasts to Victory Day were made over Russian sparkling wine, white and red still wines from Spain and France, and a shotglass or two of vodka. We sat at table and talked, joked, heard poetry readings for more than five hours.

Towards the end of our feast, the only ‘youngster’ at the table, a 31 year old composer of Lieder, who is also a highly talented improvisionist at the piano and bass baritone performer on cultural center stages all around Petersburg got up, seated himself at the shop-worn but still functional grand piano and sang for us several rousing, patriotic Soviet and Russian popular songs. His magnificent voice was guided by well trained musicianship and left us in awe. After finishing our second cups of tea, we were all on our way.

The parting was poignant since we are unlikely to meet again before the autumn.. My wife and I return to Brussels in less than a week. At the end of May our hosts take the train down to Crimea where they will spend three months in their tiny house in the hills overlooking the coastal town of Feodosia. In 2014 Feodosia was the only place where American and Russian soldiers actually fired at one another. They depart with a certain nervousness over what risks the ongoing war will bring. Others at the table still have not firmed up their travel plans for the summer, but most are thinking of new destinations within the Russian Federation.


For those who think that the rejection of the West and new patriotism reflect only the thinking of old fogies, of folks with residual Soviet instincts, I have an answer ready to hand, coming from what I observe around me in my ‘gated community’ housing complex in the remote Petersburg borough of Pushkin. Here my neighbors are nearly all young families with heads of household in their early 30s.

I have no way of knowing what they do for a living but I know from occasional exchanges with the couple who rent our parking space in the underground garage that they are watching and taking advantage of every government benefit being offered to those with more than one kid, including  subsidized mortgages. If they had cash to spare, they would simply buy our parking space from us, but they do not. They understand correctly that our rental price is beneficial for them.  I can only assume that the main breadwinner works in a government or major corporation office. Again, from our infrequent email conversations I understand that in the past they drove abroad on vacation. Those days are surely gone.

When I walk into the elevator at the entrance hall to our apartment building, I see something I never saw in earlier years:  three A-4 sized sheets have been taped to the walls, all celebrating 9 May.  Two are store-bought color prints. One is hand-drawn, obviously done by kids with some parental help. It is naïve, like the letters to soldiers that schoolchildren across Russia are now sending to men on the front lines in Donbas as reported on state television.

Yesterday when I was returning to our building from a morning jog, I let in a visitor who greeted me with с праздником, an abbreviated way of saying “holiday greetings on Victory Day.”  Also yesterday morning I was hailed by a maintenance man in our compound who was cleaning the parking area with a long broom.  He offered his own с праздником, then added мы все советские! which may be translated as “we are all Soviet people!”  Looking at my gray beard, he judged correctly regarding my birth date coming well before the collapse of the USSR.  He himself could have been aged 10 in 1991. More to the point, his oriental features indicate that he is likely a ‘guest worker’ from Central Asia. Notwithstanding the disparity in our age and circumstances, here was the solidarity effect of the Ukraine war in pure form. I call this myголос народа or Vox populi indicator.

The words of our Central Asian yard maintenance fellow came to mind yesterday evening when I watched the news reports of President Putin’s talks in the Kremlin with the first of the foreign heads of state to arrive, the President of Kirghizistan.  As Putin remarked, Russia remains grateful for the sacrifices of the Kirghiz people in the common effort against the Nazi invaders in WWII. Many thousands of Kirghiz soldiers were sent to the front and less than half returned home alive when the war ended. Another moving tribute to the past common ties of the Russian and Kirghiz peoples was made by Federation Council chairwoman Valentina Matvienko in her meeting with the Kirghiz delegation. As a former mayor of St Petersburg during the 1990s, she expressed the gratitude of its citizens to the citizens of the Kirghizstan capital Bishkek for receiving 16,000 adults and children who were evacuated from Leningrad during the siege.

I note in passing that President of Kirghizstan Sadyr Japarov speaks near-native Russian. The same may be said of the other CIS heads of state visiting Moscow today in a show of solidarity for Russia in its existential fight for survival against the US-led Collective West.

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into German (Andreas Mylaeud),French (Youri), Brazilian Portuguese (Evandro Menezes) and Spanish (Hugo Guido)

Tag des Sieges, 9. Mai in St. Petersburg: Bericht unseres Sonderkorrespondenten

Es ist ein herrlicher Frühlingstag in Petersburg an diesem 9. Mai. Keine Schnee- oder Graupelschauer, wie sie selbst zu diesem späten Zeitpunkt der Saison noch vorkommen können. Nur ein wolkenloser Himmel und eine Frühlingssonne, die so intensiv ist, dass man sich am besten mit Sonnencreme eincremt, bevor man sich ins Freie begibt.

Die Lufttemperaturen sind zwar kühl, aber weit unter der meteorologischen Norm. Vor zwei Tagen war in den Morgennachrichten von Radio Business FM die Rede von möglichen Schäden an der Sauerkirschernte, da die Bäume bereits in voller Blüte standen und auf dem Lande von hier bis nach Zentralrussland starke Fröste zu verzeichnen waren. Es hieß, die Landwirte seien damit beschäftigt, die neu gepflanzten Gemüsesamen zu schützen, indem sie so viel Boden wie möglich mit schwarzen Plastikplanen abdecken. Das waren zwar traurige Nachrichten, aber sie waren erfreulicher als die tägliche Berichterstattung über den Krieg in der Ukraine, die sonst den Äther füllt.

Bei dem schönen Wetter heute ist es besonders bedauerlich, dass die russischen Behörden aus Sicherheitsgründen, um den von Kiew gesteuerten Terroristen an diesem Tag keine leichten Massenziele zu bieten, landesweit die Durchführung von Märschen des Unsterblichen Regiments verboten haben. Diese Märsche waren ein Grundphänomen. In den letzten Jahren hatten sie die Feierlichkeiten zum Tag des Sieges in Russland von einer formellen staatlichen Veranstaltung, bei der militärische Stärke demonstriert wurde, in ein Familienfest verwandelt. Jahr für Jahr schlossen meine Frau und ich uns an diesem Tag drei Generationen von Russen an, die durch die Straßen von St. Petersburg marschierten und Fotos ihrer Familienhelden aus dem Zweiten Weltkrieg hochhielten, sowohl derer, die an der Front gedient hatten, als auch derer, die die Kriegswirtschaft im Hintergrund aufrechterhielten. Diese gutmütigen Märsche wurden in einem Geist des Stolzes und der Dankbarkeit für die Opfer der eigenen Vorfahren durchgeführt.

In diesem Jahr saßen wir, wie die meisten anderen auch, um 10 Uhr morgens vor dem Fernseher, um die Live-Übertragung der Militärparade auf dem Roten Platz zu verfolgen.

Viele Traditionen dieser Parade wurden gebührend gewürdigt. Andere wurden aus Sicherheitsgründen ausgesetzt. Die Parade selbst war deutlich kürzer als in den vergangenen Jahren und dauerte von Anfang bis Ende nur 50 Minuten. Es wurde viel weniger schweres militärisches Gerät ausgestellt. Und die traditionelle Flugshow wurde abgesagt, obwohl die Flugbedingungen in diesem Jahr perfekt waren.

Vor allem aber saß Präsident Wladimir Putin auf der Tribüne, wie es sich gehört, umgeben von Kriegsveteranen aus dem Zweiten Weltkrieg und auch von ausländischen Gästen, den Präsidenten der ehemaligen Sowjetrepubliken, die heute die Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS) bilden. Mit Ausnahme von Weißrussland und Armenien sind dies alles zentralasiatische Staaten, also genau die Länder, die Blinken und seine törichten Helfer im US-Außenministerium in den letzten Monaten diplomatisch gegen Russland aufzubringen hofften. Sie waren alle versammelt und trugen das ikonische St.-Georgs-Band des Sieges, das jetzt in Moldawien und der Ukraine im Einklang mit ihren wütenden antirussischen Gefühlen verboten ist. Nach der Parade begleiteten sie Wladimir Wladimirowitsch in die Alexandergärten des Kremls, um der ewigen Flamme des Unbekannten Soldaten ihre Aufwartung zu machen und ihre roten Nelken am Fuße dieses Denkmals niederzulegen.

Putins Rede war kurz und legte den Schwerpunkt auf das Gedenken an die Veteranen und diejenigen, die bei der Verteidigung Russlands in den schicksalhaften Jahren 1941-45 gefallen sind. Einleitend sagte er, Russland spreche nicht von unfreundlichen oder feindlichen Völkern. Das Problem sind die unfreundlichen Eliten. Putin prangerte die von diesen Eliten vertretene Mentalität des Exzeptionalismus an, die er bereits in seiner Rede in München 2007 angeprangert hatte. Er prangerte diejenigen an, die anderen Völkern ihre eigene Art und Weise aufzwingen wollen, wie es einst Hitlerdeutschland tat. Kurzum, er erteilte der amerikanischen Regierung eine scharfe Rüge, ohne sie beim Namen zu nennen. Die Ukraine kam in der Rede nur einmal zur Sprache, als Putin sagte, das ukrainische Volk sei eine Geisel der Neonazis, die nach dem Staatsstreich von 2014 die Macht übernommen hätten. Er betonte, dass Russland nur Frieden mit der Welt anstrebe und den Übergang zu einer multipolaren Welt erleichtern wolle. Er dankte auch wiederholt den Teilnehmern an der militärischen Sonderoperation in der Ukraine, deren militärische Einheiten bei der Parade vertreten waren.


Nachdem die Parade in Moskau vorüber war, gingen wir zum “gemütlichen” Teil des Tages über, den wir trotz des Ausfallens des Unsterblichen Regiments wie in den vergangenen Jahren mit einem festlichen Abendessen in der Wohnung langjähriger Freunde in der Innenstadt feierten. Ich werde ein paar Worte darüber verlieren, wer sie und ihre Gäste waren, denn das hat Einfluss auf die Bewertung ihrer Darstellung der öffentlichen Stimmung zum Krieg, die ich in diesem Essay herausstellen möchte,

Die persönliche Dimension bedeutet hier Alter, sozialer und finanzieller Status. Wie ich in meinem letzten Artikel über diese Reise nach St. Petersburg bemerkte, sind unsere Freunde in der Innenstadt von St. Petersburg alle angesehene Mitglieder der kreativen intellektuellen Schicht mit Verbindungen zur Musik- und Literaturwelt. Sie sind alle im Rentenalter, die Jüngsten in ihren 60ern, die Ältesten Mitte 80. Niemand von ihnen ist wohlhabend, aber auch niemand ist arm. Sie leben dort, wo sie sein wollen: inmitten einer Stadt, die kulturell reich ist und ihnen hochkulturelle Unterhaltung bietet, sehr oft zu Bedingungen, die die Stadt mit kostenlosen oder sehr günstigen Eintrittskarten für die Philharmonie oder das Mariinsky-Operntheater unterstützt. Einer der Gäste hat fast 100 Musicals komponiert, die in ganz Russland aufgeführt werden. Er setzte sich ans Klavier und spielte uns einige seiner beliebten Lieder vor.

Unsere Gastgeberin wurde als Journalistin ausgebildet und arbeitete in den 1990er Jahren in der Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit des damaligen Bürgermeisters Anatoli Sobtschak, den sie uneingeschränkt bewunderte. Sie wurde Mitglied des Freundeskreises von Petersburg, den der Direktor des Eremitage-Museums Piotrowski, ein überzeugter Globalist, gegründet hatte und dessen Vorsitz er innehatte.

Wie die Gäste dieser Feier reiste unsere Gastgeberin in den 90er Jahren und dann im neuen Jahrtausend so oft wie möglich ins Ausland, vor allem nach Westeuropa. Nach ihrer Rückkehr von diesen Reisen teilte sie ihre Begeisterung für das, was sie im Ausland sah, mit ihren Petersburger Freunden. Das ist nun alles vorbei.

Unsere Gastgeberin und alle Gäste sind verbittert über die Russophobie, über die Reihe grausamer Sanktionen der EU-Mitgliedstaaten, über das, was sie als das Bestreben des von den USA geführten Westens ansehen, Russland eine strategische Niederlage zuzufügen, einen direkten Regimewechsel zu inszenieren und die Föderation in viele kleine Staaten zu zerlegen, die leicht von außen gelenkt werden können, während die nationalen Ressourcen von ausländischen Konzernen geplündert werden, wie es in den Jelzin-Jahren geschah. Ihre Gefühle sind solidarisch mit Wladimir Putin, auch wenn sie sich in der Vergangenheit von der Kremlführung distanziert hatten. Dies ist das Neue Russland, über das ich in meinem Essay “Kriege machen Nationen” geschrieben habe.

Als ich ihnen direkt die Vorstellung unterbreitete, dass der “Sieg” in diesem Konflikt nur durch die totale Vernichtung der ukrainischen Streitkräfte errungen werden kann, was zur Folge haben wird, dass der NATO die Zähne gezogen werden, wurde ich von allen Anwesenden zurechtgewiesen. Nein, sagten sie, dieser Krieg muss so schnell wie möglich beendet werden. Das Blutvergießen auf allen Seiten muss aufhören!

Wie es bei solchen festlichen Anlässen üblich ist, war der Tisch hübsch mit einer Reihe von Vorspeisen gedeckt, von denen viele von unseren Gastgebern ein oder zwei Tage vor unserem Treffen zubereitet worden waren. Es gab Sandwiches mit rotem Kaviar, Scheiben von sanft marinierten Mandeln, Rübensalat, Schüsseln mit холодец (geschnetzeltes Lammfleisch in Aspik), marinierte Waldpilze. Bei russischem Sekt, stillem Weiß- und Rotwein aus Spanien und Frankreich und dem einen oder anderen Glas Wodka wurde auf den Sieg angestoßen. Mehr als fünf Stunden lang saßen wir am Tisch und unterhielten uns, scherzten und hörten Vorträge von Gedichten.

Gegen Ende unseres Festmahls stand der einzige “Jüngling” am Tisch, ein 31-jähriger Liedkomponist, der auch ein hochtalentierter Improvisator am Klavier und Bassbaritonist auf den Bühnen der Kulturzentren rund um Petersburg ist, auf, setzte sich an den abgenutzten, aber immer noch funktionstüchtigen Flügel und sang für uns einige mitreißende, patriotische sowjetische und russische Volkslieder. Seine wunderbare Stimme wurde von gut ausgebildeten Musikern begleitet und versetzte uns in Erstaunen. Nachdem wir unsere zweite Tasse Tee getrunken hatten, machten wir uns alle auf den Weg.

Der Abschied war ergreifend, da wir uns wahrscheinlich nicht vor dem Herbst wiedersehen werden. Meine Frau und ich kehren in weniger als einer Woche nach Brüssel zurück. Ende Mai fahren unsere Gastgeber mit dem Zug auf die Krim, wo sie drei Monate in ihrem kleinen Haus in den Hügeln über der Küstenstadt Feodosia verbringen werden. Feodosia war 2014 der einzige Ort, an dem amerikanische und russische Soldaten tatsächlich aufeinander geschossen haben. Sie reisen mit einer gewissen Nervosität darüber ab, welche Risiken der anhaltende Krieg mit sich bringen wird. Andere am Tisch haben ihre Reisepläne für den Sommer noch nicht endgültig festgelegt, aber die meisten denken an neue Ziele innerhalb der Russischen Föderation.


Für diejenigen, die meinen, dass die Ablehnung des Westens und der neue Patriotismus nur das Denken von alten Hasen, von Leuten mit verbliebenen sowjetischen Regungen widerspiegeln, habe ich eine Antwort parat, die aus dem kommt, was ich um mich herum in meiner “Gated Community”-Wohnanlage im abgelegenen Petersburger Stadtteil Puschkin beobachte. Meine Nachbarn sind fast alle junge Familien mit Familienoberhäuptern in den frühen 30ern.

Ich weiß nicht, womit sie ihren Lebensunterhalt verdienen, aber ich weiß aus gelegentlichen Gesprächen mit dem Ehepaar, das unseren Parkplatz in der Tiefgarage mietet, dass sie jede staatliche Leistung, die Menschen mit mehr als einem Kind angeboten wird, beobachten und nutzen, einschließlich subventionierter Hypotheken. Wenn sie Geld übrig hätten, würden sie uns den Parkplatz einfach abkaufen, aber das tun sie nicht. Sie verstehen gut, dass unser Mietpreis für sie von Vorteil ist. Ich kann nur vermuten, dass der Hauptverdiener in einem Büro der Regierung oder eines großen Unternehmens arbeitet. Aus unseren sporadischen E-Mail-Gesprächen weiß ich, dass sie in der Vergangenheit im Urlaub ins Ausland gefahren sind. Diese Zeiten sind sicherlich vorbei.

Als ich den Aufzug in der Eingangshalle unseres Wohnhauses betrete, sehe ich etwas, das ich in früheren Jahren nie gesehen habe: An den Wänden sind drei Blätter im Format A-4 aufgeklebt, die alle den 9. Mai feiern. Zwei sind im Laden gekaufte Farbdrucke. Eines ist handgezeichnet, offensichtlich von Kindern mit etwas elterlicher Hilfe gemacht. Es ist naiv, wie die Briefe an die Soldaten, die Schulkinder in ganz Russland jetzt an die Männer an der Front im Donbass schicken, wie im staatlichen Fernsehen berichtet wird.

Als ich gestern von einer morgendlichen Joggingrunde zu unserem Gebäude zurückkehrte, ließ ich einen Besucher herein, der mich mit с праздником begrüßte, einer abgekürzten Form von “Feiertagsgrüßen zum Tag des Sieges”. Auch gestern Morgen wurde ich von einem Hausmeister auf unserem Gelände begrüßt, der den Parkplatz mit einem langen Besen reinigte. Er bot mir sein eigenes с праздником an und fügte dann мы все советские! hinzu, was man mit “Wir sind alle Sowjetmenschen!” übersetzen kann. Anhand meines grauen Bartes schätzte er mein Alter richtig ein, das weit vor dem Zusammenbruch der UdSSR lag. Er selbst könnte 1991 10 Jahre alt gewesen sein. Mehr noch, seine orientalischen Gesichtszüge deuten darauf hin, dass er wahrscheinlich ein “Gastarbeiter” aus Zentralasien ist. Ungeachtet des Altersunterschieds und der unterschiedlichen Lebensumstände war dies der Solidaritätseffekt des Ukraine-Krieges in Reinform. Ich nenne das meinen голос народа oder Vox populi Indikator.

Die Worte unseres zentralasiatischen Hausmeisters kamen mir gestern Abend in den Sinn, als ich die Nachrichtenberichte über die Gespräche von Präsident Putin im Kreml mit dem ersten der eintreffenden ausländischen Staatsoberhäupter, dem Präsidenten von Kirgisistan, verfolgte. Wie Putin bemerkte, ist Russland nach wie vor dankbar für die Opfer des kirgisischen Volkes im gemeinsamen Kampf gegen die Nazi-Invasoren im Zweiten Weltkrieg. Viele tausend kirgisische Soldaten wurden an die Front geschickt, und weniger als die Hälfte kehrte nach Kriegsende lebend nach Hause zurück. Eine weitere bewegende Würdigung der früheren gemeinsamen Beziehungen zwischen dem russischen und dem kirgisischen Volk wurde von der Vorsitzenden des Föderationsrates, Valentina Matvienko, bei ihrem Treffen mit der kirgisischen Delegation vorgenommen. Als ehemalige Bürgermeisterin von St. Petersburg in den 1990er Jahren drückte sie den Bürgern der kirgisischen Hauptstadt Bischkek den Dank der Stadt für die Aufnahme von 16.000 Erwachsenen und Kindern aus, die während der Belagerung aus Leningrad evakuiert worden waren.

Am Rande sei bemerkt, dass der Präsident Kirgisistans, Sadyr Japarov, fast muttersprachlich Russisch spricht. Das Gleiche gilt für die anderen Staatschefs der GUS, die heute Moskau besuchen, um ihre Solidarität mit Russland in seinem existenziellen Überlebenskampf gegen den von den USA geführten kollektiven Westen zu bekunden.

Jour de la Victoire, le 9 mai à Saint-Pétersbourg :

reportage de notre « envoyé spécial ».

En ce 9 mai, c’est une magnifique journée de printemps à Petersburg. Pas de neige ni d’averses de neige fondue, comme il peut s’en produire même si c’est tard dans la saison. Juste un ciel sans nuages et un soleil printanier si intense qu’il vaut mieux appliquer de la crème solaire avant de sortir.

Certes, la température de l’air est fraîche, bien en dessous de la norme météorologique. Il y a deux jours, les informations matinales de la radio Business FM portaient sur les dégâts que pourrait subir la récolte de griottes, étant donné que les arbres étaient déjà en pleine floraison et que de fortes gelées ont été enregistrées dans la campagne, d’ici jusqu’à la Russie centrale. Selon ces informations, les agriculteurs s’emploient à protéger les semences de légumes nouvellement plantées en recouvrant le plus possible le sol de bâches en plastique noir. Ces nouvelles étaient peut-être tristes, mais elles étaient plus joyeuses que les reportages quotidiens sur la guerre en Ukraine qui envahissent les ondes.

Le beau temps d’aujourd’hui rend particulièrement regrettable le fait que, pour des raisons de sécurité et pour ne pas donner aux terroristes dirigés par Kiev des cibles massives et faciles à atteindre en ce jour, les autorités russes ont interdit dans tout le pays la tenue des marches du Régiment immortel. Ces marches étaient un véritable engouement. Au cours des dernières années, elles ont transformé les célébrations du jour de la Victoire en Russie, passant d’un événement officiel d’État mettant en scène la force militaire à un événement familial. Année après année, ce jour-là, ma femme et moi avons rejoint trois générations de Russes défilant dans les rues de Saint-Pétersbourg en brandissant les photos des héros familiaux de la Seconde Guerre mondiale, tant ceux qui ont servi au front que ceux qui ont soutenu l’économie de guerre à l’arrière. Ces marches bon enfant se déroulaient dans un esprit de fierté et de gratitude pour les sacrifices consentis par les générations précédentes.

Cette année, comme la plupart des gens, nous nous sommes assis devant nos téléviseurs à 10 heures du matin pour regarder la retransmission en direct du défilé militaire sur la Place Rouge.

De nombreuses traditions de ce défilé ont été dûment honorées. D’autres ont été mises de côté pour des raisons de sécurité. Le défilé lui-même a été nettement plus court que les années précédentes, puisqu’il n’a duré que 50 minutes du début à la fin. Beaucoup moins d’équipements militaires lourds ont été exposés. Le traditionnel spectacle aérien a été annulé, bien que les conditions de vol aient été parfaites cette année.

Plus important encore, le président Vladimir Poutine était à la tribune, comme il se doit, entouré de vétérans de la Seconde Guerre mondiale et d’invités étrangers, les présidents des anciennes républiques soviétiques qui constituent aujourd’hui la Communauté des États indépendants (CEI). À l’exception du Belarus et de l’Arménie, ce sont tous des États d’Asie centrale, les pays mêmes que Blinken et ses aides stupides du département d’État américain ont espéré opposer à la Russie au cours des derniers mois de diplomatie. Ils étaient tous réunis, portant tous l’emblématique ruban de la victoire de Saint-Georges qui est désormais interdit en Moldavie et en Ukraine, conformément à leurs sentiments anti-russes enragés. Ils ont accompagné Vladimir Vladimirovitch, après le défilé, jusqu’aux jardins d’Alexandre du Kremlin pour se recueillir devant la flamme éternelle du Soldat inconnu et déposer leurs œillets rouges au pied de ce monument.

Le discours de Poutine a été court et a mis l’accent sur la mémoire des anciens combattants et de ceux qui sont morts pour défendre la Russie au cours des années fatidiques 1941-1945. Il a commencé par dire que la Russie ne parle pas de peuples inamicaux ou hostiles. Le problème, ce sont les élites hostiles. Poutine a dénoncé la mentalité d’exceptionnalisme de ces élites, qu’il avait déjà dénoncée dans son discours de Munich en 2007. Il a dénoncé ceux qui cherchent à imposer leur façon de faire aux autres peuples, comme l’a fait l’Allemagne hitlérienne. En bref, il a vivement critiqué l’administration américaine sans la nommer. L’Ukraine n’a été évoquée qu’une seule fois dans le discours, lorsque Poutine a déclaré que le peuple ukrainien était l’otage des néonazis qui avaient pris le pouvoir à la suite du coup d’État de 2014. Il a insisté sur le fait que la Russie ne cherche que la paix avec le monde et à faciliter la transition vers un monde multipolaire. Il a également remercié à plusieurs reprises les participants à l’opération militaire spéciale en Ukraine, dont les unités militaires étaient représentées dans le défilé.


Le défilé à Moscou étant derrière nous, nous sommes passés à la phase « de détente » de la journée que, malgré la disparition du Régiment Immortel, nous avons célébrée comme les années précédentes par un dîner festif dans l’appartement du centre-ville d’amis de longue date. Je dirai quelques mots sur l’identité de ces personnes et de leurs invités, car cela permet d’évaluer dans quelle mesure ils représentent l’état d’esprit de l’opinion publique sur la guerre, ce que je souhaite mettre en évidence dans cet essai.

La composante personnelle se traduit ici par l’âge, le statut social et financier. Comme je l’ai fait remarquer dans mon récent article sur ce voyage à Saint-Pétersbourg, nos amis du centre-ville sont tous des membres bien placés de la strate intellectuelle créative, liés au monde musical et littéraire.  Ils ont tous atteint l’âge de la retraite, les plus jeunes la soixantaine, les plus âgés la mi-80. Aucun d’entre eux n’est riche, mais aucun n’est pauvre. Ils vivent là où ils veulent être : au milieu d’une ville culturellement riche qui leur offre des divertissements de haut niveau, très souvent grâce à des billets gratuits ou à très bas prix, sponsorisés par la ville, pour les concerts de l’orchestre philharmonique ou le théâtre d’opéra Mariinsky. L’un des invités a composé près de 100 comédies musicales qui sont jouées dans toute la Russie. Il s’est mis au piano et nous a offert une interprétation de plusieurs de ses chansons populaires.

Journaliste de formation, notre hôtesse a travaillé dans les années 1990 au service des relations publiques du maire de l’époque, Anatoly Sobchak, qu’elle admirait sans réserve. Elle est devenue membre du cercle des Amis de Pétersbourg fondé et présidé par le directeur du musée de l’Ermitage, Piotrovsky, mondialiste par conviction.

Comme les invités à cette fête, notre hôtesse a voyagé chaque fois qu’elle le pouvait dans les années 90, puis au cours du nouveau millénaire, principalement en Europe occidentale. À son retour de voyage, elle partageait avec ses amis pétersbourgeois son enthousiasme débordant pour ce qu’elle avait vu à l’étranger. Tout cela est maintenant terminé.

Notre hôtesse et tous les invités ont été aigris par la russophobie, par la succession de sanctions cruelles imposées par les États membres de l’UE, par ce qu’ils considèrent comme l’ambition de l’Occident dirigé par les États-Unis d’imposer une défaite stratégique à la Russie, d’organiser un changement de régime direct suivi d’un éclatement de la Fédération en de nombreux petits États qui peuvent être facilement dirigés de l’extérieur tandis que les ressources nationales sont pillées par des intérêts étrangers, comme c’était le cas dans les années Eltsine. Ils se sentent solidaires de Vladimir Poutine, même si, par le passé, ils ont pris leurs distances avec les dirigeants du Kremlin. C’est la Nouvelle Russie dont j’ai parlé dans mon article « Les guerres font les nations ».

En même temps, lorsque je leur ai présenté directement la proposition selon laquelle la « victoire » dans ce conflit ne peut venir que de la destruction totale des forces ukrainiennes, ce qui aura pour conséquence de faire grincer les dents de l’OTAN, j’ai été accueilli par une réprimande de la part de toutes les personnes présentes. Non, ont-ils dit, cette guerre doit se terminer le plus tôt possible. L’effusion de sang de tous les côtés doit cesser !

Comme il est de tradition lors de telles occasions festives, la table était joliment dressée avec un éventail d’amuse-gueules, dont beaucoup avaient été préparés par nos hôtes le jour ou la veille de notre réunion. Il y avait des sandwichs au caviar rouge, des tranches d’amandes délicatement marinées, une salade de betteraves, des bols de холодец (agneau émincé en aspic), des champignons sauvages marinés. De nombreux toasts au Jour de la Victoire ont été portés avec du vin mousseux russe, des vins tranquilles blancs et rouges d’Espagne et de France, et un ou deux verres de vodka. Nous nous sommes assis à table et avons discuté, plaisanté, écouté des lectures de poèmes pendant plus de cinq heures.

Vers la fin de notre festin, le seul « jeune » de la table, un compositeur de Lieds de 31 ans, qui est également un improvisateur très talentueux au piano et un baryton-basse qui se produit sur les scènes des centres culturels de la région de Pétersbourg, s’est levé, s’est assis au piano à queue fatigué mais encore fonctionnel et a chanté pour nous plusieurs chansons populaires patriotiques soviétiques et russes très entraînantes. Sa voix magnifique, guidée par des musiciens bien entraînés, nous a émerveillés. Après avoir terminé notre deuxième tasse de thé, nous sommes tous partis.

La séparation a été émouvante car nous ne nous reverrons probablement pas avant l’automne… Ma femme et moi retournons à Bruxelles dans moins d’une semaine. À la fin du mois de mai, nos hôtes prendront le train pour la Crimée, où ils passeront trois mois dans leur petite maison située dans les collines surplombant la ville côtière de Feodosia. En 2014, Feodosia a été le seul endroit où les soldats américains et russes se sont réellement tiré dessus. Ils partent avec une certaine nervosité quant aux risques de la guerre en cours. D’autres personnes présentes à la table n’ont pas encore fixé leurs projets de voyage pour l’été, mais la plupart d’entre elles envisagent de nouvelles destinations au sein de la Fédération de Russie.


Pour ceux qui pensent que le rejet de l’Occident et le nouveau patriotisme ne reflètent que la pensée de vieux briscards, de personnes ayant conservé des instincts soviétiques résiduels, j’ai une réponse toute prête à portée de main, provenant de ce que j’observe autour de moi dans mon complexe résidentiel « privé » dans le quartier éloigné de Pouchkine, à Pétersbourg. Ici, mes voisins sont presque tous de jeunes familles dont les chefs de famille ont une trentaine d’années.

Je n’ai aucun moyen de savoir ce qu’ils font pour vivre, mais je sais, grâce à des échanges occasionnels avec le couple qui loue notre place de parking dans le garage souterrain, qu’ils surveillent et profitent de tous les avantages gouvernementaux offerts à ceux qui ont plus d’un enfant, y compris les prêts hypothécaires subventionnés. S’ils avaient de l’argent en réserve, ils nous achèteraient tout simplement notre place de parking, mais ce n’est pas le cas. Ils comprennent bien que notre prix de location est avantageux pour eux. Je ne peux que supposer que le principal soutien de famille travaille dans une administration ou une grande entreprise. Encore une fois, d’après nos rares conversations par courrier électronique, j’ai cru comprendre que, par le passé, ils se rendaient à l’étranger en voiture pour les vacances. Cette époque est certainement révolue.

Lorsque j’entre dans l’ascenseur du hall d’entrée de notre immeuble, je vois quelque chose que je n’ai jamais vu les années précédentes : trois feuilles de format A-4 ont été collées sur les murs, toutes célébrant le 9 mai. Deux d’entre elles sont des impressions couleur achetées dans le commerce. L’une est dessinée à la main, manifestement par des enfants avec l’aide de leurs parents. C’est naïf, comme les lettres aux soldats que les écoliers de toute la Russie envoient maintenant aux hommes sur les lignes de front dans le Donbass, comme l’a rapporté la télévision d’État.

Hier, alors que je rentrais dans notre immeuble après mon jogging matinal, j’ai laissé entrer un visiteur qui m’a salué avec с праздником, une façon abrégée de dire « salutations en ce jour de fête de la Victoire ». Hier matin également, j’ai été salué par un agent d’entretien de notre complexe qui nettoyait le parking à l’aide d’un long balai. Il m’a offert son propre с праздником, puis a ajouté мы все советские ! ce qui peut se traduire par « nous sommes tous des Soviétiques ! ». En regardant ma barbe grise, il a jugé correctement que ma date de naissance se situait bien avant l’effondrement de l’URSS. Lui-même aurait pu avoir 10 ans en 1991. De plus, ses traits orientaux indiquent qu’il est probablement un « travailleur invité » d’Asie centrale. Malgré la disparité de nos âges et de nos situations, l’effet de solidarité de la guerre en Ukraine s’est manifesté sous une forme pure. Je l’appelle monголос народа ou indicateur de la Vox populi.

Les paroles de notre collègue chargé de l’entretien des jardins en Asie centrale me sont revenues à l’esprit hier soir lorsque j’ai regardé les informations sur les discussions du président Poutine au Kremlin avec le premier des chefs d’État étrangers à arriver, le président du Kirghizistan.  Comme l’a fait remarquer M. Poutine, la Russie reste reconnaissante des sacrifices consentis par le peuple kirghize dans le cadre de l’effort commun contre les envahisseurs nazis au cours de la Seconde Guerre mondiale. Plusieurs milliers de soldats kirghizes ont été envoyés au front et moins de la moitié d’entre eux sont rentrés vivants à la fin de la guerre. Un autre hommage émouvant aux liens passés entre les peuples russe et kirghize a été rendu par la présidente du Conseil de la Fédération, Valentina Matvienko, lors de sa rencontre avec la délégation kirghize. En tant qu’ancienne maire de Saint-Pétersbourg dans les années 1990, elle a exprimé la gratitude de ses concitoyens à l’égard des citoyens de Bichkek, la capitale du Kirghizstan, pour avoir accueilli 16 000 adultes et enfants évacués de Leningrad pendant le siège.

Je note au passage que le président du Kirghizstan, Sadyr Japarov, parle un russe quasi natif. Il en va de même pour les autres chefs d’État de la CEI qui se rendent aujourd’hui à Moscou en signe de solidarité avec la Russie dans sa lutte existentielle pour la survie face au collectif occidental dirigé par les États-Unis.

Dia da Vitória, 9 de maio emS. Petersburgo: reportagem de nosso ‘enviado especial’

É um glorioso dia de primavera em S. Petersburgo neste 9 de maio. Nenhuma precipitação de neve seca ou molhada, como pode ocorrer mesmo no final da estação. Apenas um céu sem nuvens e um sol de primavera tão intenso que é se melhor aplicar um bom protetor solar antes de se sair de casa.

Para ter certeza, a temperatura do ar é revigorante, bem abaixo da média meteorológica. De fato, há dois dias, o noticiário matinal da rádio Business FM era sobre possíveis danos à colheita de cerejas, uma vez que as árvores já estavam em plena floração e fortes geadas foram registradas no campo, desde aqui até a Rússia Central. Dizia-se que os agricultores estavam ocupados protegendo as sementes de hortaliças recém-plantadas, cobrindo o máximo de terreno possível com cobertura plástica preta. Esta pode ter sido uma notícia triste, mas foi mais alegre do que as reportagens diárias sobre a guerra na Ucrânia que, de outra forma, preenchem as ondas do rádio.

O belo tempo hoje torna especialmente lamentável que, por razões de segurança, para não se dar aos terroristas dirigidos por Kiev amplos alvos fáceis neste dia, as autoridades russas em todo o país tenham proibido a realização de Marchas do Regimento Imortal. Estas marchas foram um fenômeno expontâneo. Nos últimos anos, eles transformaram as comemorações do Dia da Vitória da Rússia, de um evento formal de exibição de força militar, em um evento familiar. Ano após ano, neste dia, minha esposa e eu nos juntamos a três gerações de russos marchando pelas ruas da cidade de São Petersburgo segurando no alto fotos de seus familiares heróis da Segunda Guerra Mundial, tanto aqueles que serviram nas linhas de frente, quanto aqueles que sustentaram a economia de guerra na retaguarda. Estas marchas de boa índole eram conduzidas com espírito de orgulho e gratidão pelos sacrifícios de seus antepassados.

Este ano, como quase todo mundo, nos sentamos diante de nossos aparelhos de televisão às 10h para assistir à transmissão ao vivo do desfile militar na Praça Vermelha.

Muitas tradições deste desfile foram devidamente honradas. Outras foram deixados de lado por questões de segurança. O desfile em si foi nitidamente mais curto do que nos anos anteriores, durando apenas 50 minutos do início ao fim. Muito menos equipamento militar pesado estava em exibição. E o tradicional espetáculo aéreo foi cancelado, embora as condições de vôo neste ano foram perfeitas.

Mais importante, o presidente Vladimir Putin estava na tribuna, como deveria estar, cercado por veteranos da Segunda Guerra Mundial e também por convidados estrangeiros, os presidentes das ex-repúblicas soviéticas que agora constituem a Comunidade de Estados Independentes (CEI). Com exceção da Bielo-Rússia e da Armênia, todos estes são estados da Ásia Central, os mesmos países que Blinken e seus tolos assessores do Departamento de Estado dos EUA esperavam colocar diplomaticamente contra a Rússia nos últimos meses. Lá estavam eles todos reunidos, todos usando a icônica fita da vitória de São Jorge, que agora está proibida na Moldávia e na Ucrânia, de acordo com seus hidrofóbicos sentimentos anti-russos. Lá estavam eles após o desfile, acompanhando Vladimir Vladimirovich aos Jardins de Alexandre no Kremlin para prestarem suas homenagens à chama eterna do Soldado Desconhecido e depositar seus cravos vermelhos aos pés deste monumento.

O discurso de Putin foi curto e enfatizou a lembrança dos veteranos e daqueles que morreram defendendo a Rússia nos fatídicos anos de 1941-45. Ele começou dizendo que a Rússia não fala de povos inimigos ou hostis. A questão é com as elites inimigas. Putin denunciou a mentalidade de excepcionalismo, mantida por estas elites que ele denunciou pela primeira vez em seu discurso em Munique em 2007. Ele denunciou aqueles que procuram impor seus próprios caminhos a outros povos, como fez a Alemanha de Hitler. Em suma, ele repreendeu duramente o governo estadunidense sem nomeá-lo. A Ucrânia apareceu apenas uma vez no discurso, quando Putin disse que o povo ucraniano é refém dos neonazistas que tomaram o poder após o golpe de estado de 2014. Ele insistiu que a Rússia busca apenas a paz com o mundo e facilitar a transição para um mundo multipolar. Ele também agradeceu repetidamente aos participantes da Operação Militar Especial na Ucrânia, cujas unidades militares estivam representadas no desfile.


Passado o desfile em Moscovo, passámos à fase “à vontade” do dia que, apesar da perda do Regimento Imortal, celebramos, como nos anos anteriores, com um jantar festivo no apartamento no centro de amigos de longa data. Direi algumas palavras sobre quem eram eles e seus convidados porque isso influi em qualquer avaliação de sua representação do sentimento público sobre a guerra, que é o que quero trazer neste ensaio.

A dimensão pessoal aqui significa idade, posição social e financeira. Como observei em meu recente artigo sobre esta viagem a São Petersburgo, nossos amigos no centro são todos membros de boa reputação do estrato intelectual criativo, com laços com os mundos musical e literário. Todos estão em idade de se aposentar, o mais novo na casa dos 60 anos e o mais velho na casa dos 80. Ninguém entre eles é rico, mas também ninguém é pobre. Eles vivem onde querem estar: no meio de uma cidade que é rica culturalmente e oferece a eles entretenimento de alta cultura, muitas vezes sob condições de ingressos gratuitos ou muito baratos, patrocinados pela cidade para a Filarmônica, para a Teatro de Ópera Mariinsky. Um dos convidados compôs cerca de 100 musicais que são apresentados em toda a Rússia. Ele foi ao piano e nos brindou com interpretações de várias de suas canções populares.

Nossa anfitriã formou-se como jornalista e na década de 1990 trabalhou no departamento de Relações Públicas do então prefeito Anatoly Sobchak, a quem ela admirava sem reservas. Tornou-se membro do Círculo de Amigos de S. Petersburgo, fundado e presidido pelo diretor do Museu Hermitage, Piotrovsky, um globalista convicto.

Como convidados a esta festa, sempre que possível, nos anos 90 e depois no novo milênio, nossa anfitriã viajara para o estrangeiro, principalmente para a Europa Ocidental. Ao retornar dessts viagens, ela compartilhara seu entusiasmo efusivo pelo que vira no exterior com seus amigos de S. Petersburgo. Agora está tudo acabado.

Nossa anfitriã e todos os convidados ficaram amargurados com a russofobia, com a sucessão de sanções cruéis impostas pelos estados-membros da UE, com o que consideram ser a ambição do Ocidente liderado pelos EUA de impor uma derrota estratégica à Rússia, de conduzir diretamente uma mudança de regime, seguida pela divisão da Federação em vários pequenos estados que podem ser facilmente dirigidos de fora, enquanto que os recursos nacionais são saqueados por empresas estrangeiras, como acontecia nos anos de Yeltsin. Seus sentimentos são de solidariedade para com Vladimir Putin, mesmo que no passado tenham se distanciado da liderança do Kremlin. Esta é a Nova Rússia sobre a qual escrevi em meu ensaio “Guerras forjam nações”.

Ao mesmo tempo, quando lhes apresentei diretamente a proposta de que a “vitória” neste conflito só poderá vir com a destruição total das forças ucranianas, o que terá como consequência arrancar os dentes da OTAN, recebi uma repreensão de todos presentes. Não, eles disseram, esta guerra deve terminar o mais rápido possível. O derramamento de sangue por todos os lados tem de parar!

Para aqueles que pensam que a rejeição do Ocidente e o novo patriotismo refletem apenas o pensamento de velhos antiquados, de pessoas com instintos soviéticos residuais, tenho uma resposta pronta à mão, proveniente do que observo ao meu redor em meu condomínio fechado no remoto bairro de Pushkin, em S. Petersburgo. Aqui, meus vizinhos são quase todos famílias jovens com chefes de família na casa dos 30 anos.

Não tenho como saber o que eles fazem da vida, mas sei, por trocas ocasionais com o casal que aluga nossa vaga de garagem no subsolo, que eles estão observando e aproveitando cada benefício do governo oferecido para quem tem mais de um filho, incluindo empréstimos imobiliários subsidiados. Se eles tivessem dinheiro disponível, eles simplesmente comprariam nossa vaga de garagem, mas não o fazem. Eles entendem corretamente que nosso preço de aluguel é benéfico para eles. Só posso presumir que o chefe da família trabalha numa repartição pública ou num escritório duma grande empresa. Mais uma vez, de nossas conversas por e-mail pouco frequentes, entendo que no passado eles dirigiam para o exterior nas férias. Aqueles dias certamente se foram.

Quando entrei no elevador no saguão de entrada de nosso prédio, vi algo que nunca vira em anos anteriores: três folhas sulfite foram coladas nas paredes, todas comemorando o 9 de Maio. Duas são impressões coloridas compradas em lojas. Um é desenhado à mão, obviamente feito por crianças com alguma ajuda dos pais. É ingênuo, como as cartas aos soldados que crianças em idade escolar em toda a Rússia estão enviando para homens nas linhas de frente em Donbass, conforme relatado na televisão estatal.

Ontem, quando eu estava voltando para nosso prédio, depois de uma corrida matinal, deixei entrar um visitante que me cumprimentou com с праздником, uma forma abreviada de se dizer “saudações do feriado do Dia da Vitória”. Ontem de manhã, também  fui chamado por um zelador em nosso prédio que estava limpando o estacionamento com uma vassoura comprida. Ele ofereceu seu próprio с праздником e depois acrescentou мы все советские! Que pode ser traduzido como “somos todos soviéticos!” Olhando para minha barba grisalha, ele julgou corretamente sobre minha data de nascimento bem antes do colapso da URSS. Ele próprio poderia ter 10 anos em 1991. Mais especificamente, suas características orientais indicam que ele provavelmente é um ‘trabalhador convidado’ da Ásia Central. Apesar da disparidade em nossa idade e circunstâncias, aqui estava o efeito de solidariedade da guerra na Ucrânia em sua forma pura. Eu chamo isso de myголос народа ou indicador vox populi.

As palavras de nosso companheiro de manutenção do jardim da Ásia Central me vieram à mente ontem à noite, quando assistia as notícias sobre as conversas do presidente Putin no Kremlin com o primeiro dos chefes de estado estrangeiros a chegar, o presidente do Quirguistão. Como observou Putin, a Rússia continua grata pelos sacrifícios do povo quirguiz no esforço comum contra os invasores nazistas na Segunda Guerra Mundial. Muitos milhares de soldados quirguizes foram enviados para o front e menos da metade voltou para casa com vida quando a guerra terminou. Outra comovente homenagem aos antigos laços comuns dos povos russo e quirguiz foi feita pela presidente do Conselho da Federação, Valentina Matvienko, em seu encontro com a delegação quirguiz. Como ex-prefeita de São Petersburgo durante a década de 1990, ela expressou a gratidão de seus cidadãos aos cidadãos da capital do Quirguistão, Bishkek, por receberem 16.000 adultos e crianças que foram evacuados de Leningrado durante seu cerco.

Observo de passagem que o presidente do Quirguistão, Sadyr Japarov, fala um russo quase nativo. O mesmo pode ser dito dos outros chefes de estado da CEI que visitaram Moscou hoje, numa demonstração de solidariedade à Rússia em sua luta existencial pela sobrevivência contra o Bloco Ocidental liderado pelos EUA.

Día de la Victoria, 9 de mayo en San Petersburgo: informe de nuestro “corresponsal especial”

Este 9 de mayo es un glorioso día de primavera en Petersburgo. No hay nieve ni aguanieve, como puede ocurrir incluso tan tarde en la temporada. Solo un cielo sin nubes y un sol de primavera que es tan intenso que es mejor aplicarse una crema con un factor de protección solar superior antes de salir al aire libre.

Sin duda, la temperatura del aire es severa, muy por debajo de la norma meteorológica. De hecho, hace dos días, las noticias matutinas en la radio Business FM trataban sobre posibles daños a la cosecha de cerezas ácidas, dado que los árboles ya estaban en plena floración y se registraron fuertes heladas en el campo desde aquí hasta Rusia Central. Se dijo que los agricultores estaban ocupados protegiendo las semillas de hortalizas recién plantadas cubriendo la mayor cantidad de tierra posible con rollos de plástico negro. Esto puede haber sido una noticia triste, pero fue más alegre que los informes diarios sobre la guerra de Ucrania que de otra manera llenan las ondas.

El hermoso clima de hoy hace que sea especialmente lamentable que, por razones de seguridad, para no dar en este día a los terroristas dirigidos por Kiev objetivos masivos fáciles, las autoridades rusas de todo el país hayan prohibido la celebración de Marchas del Regimiento Inmortal. Estas marchas fueron un fenómeno de base. En los últimos años habían convertido las celebraciones del Día de la Victoria de Rusia, de un evento estatal formal que mostraba la fuerza militar, a un evento familiar. Año tras año, en este día, mi esposa y yo nos unimos a tres generaciones de rusos que marchaban por las calles de la ciudad de San Petersburgo sosteniendo en alto fotos de sus héroes familiares de la Segunda Guerra Mundial, tanto los que sirvieron en las líneas del frente como los que sostuvieron la economía de guerra en la retaguardia. Estas marchas afables se llevaron a cabo con un espíritu de orgullo y gratitud por los sacrificios de los antepasados.

Este año, como casi todos los demás, nos sentamos frente a nuestros televisores a las 10 AM para ver la transmisión en vivo del desfile militar en la Plaza Roja.

Muchas tradiciones de este desfile fueron debidamente honradas. Otras fueron dejadas de lado por razones de seguridad. El desfile en sí fue notablemente más corto que en años anteriores, durando solo 50 minutos de principio a fin. Se exhibió mucho menos equipo militar pesado. Y el espectáculo aéreo tradicional fue cancelado, aunque las condiciones de vuelo este año fueron perfectas.

Lo más importante es que el presidente Vladimir Putin estaba en la tribuna, como debería estar, rodeado de veteranos de la Segunda Guerra Mundial y también de invitados extranjeros, los presidentes de las antiguas Repúblicas Soviéticas que ahora constituyen la Comunidad de Estados Independientes (CEI). Con la excepción de Bielorrusia y Armenia, todos estos son estados de Asia Central, los mismos países que Blinken y sus tontos ayudantes en el Departamento de Estado de los Estados Unidos han estado esperando enfrentar contra Rusia en los últimos meses de diplomacia. Allí estaban todos reunidos, todos con el icónico galardón de la victoria de San Jorge que ahora está prohibido en Moldavia y Ucrania en sintonía con sus rabiosos sentimientos antirrusos. Allí estaban después del desfile acompañando a Vladimir Vladimirovich a los Jardines Alexander del Kremlin para presentar sus respetos a la llama eterna al Soldado Desconocido y depositar sus claveles rojos al pie de este monumento.

El discurso de Putin fue corto y puso el acento en recordar a los veteranos y a los que murieron defendiendo a Rusia en los fatídicos años 1941-45. Comenzó diciendo que Rusia no habla de pueblos antipáticos o poco amistosos. El problema es con las élites hostiles. Putin denunció la mentalidad de excepcionalismo sostenida por estas élites que denunció por primera vez en su discurso de Munich en 2007. Denunció a aquellos que buscan imponer sus propios caminos a otros pueblos como lo hizo una vez la Alemania de Hitler. En resumen, reprendió duramente a la administración estadounidense sin nombrarla. Ucrania apareció solo una vez en el discurso, cuando Putin dijo que el pueblo ucraniano es rehén de los neonazis que tomaron el poder después del golpe de Estado de 2014. Insistió en que Rusia solo busca la paz con el mundo y facilitar la transición a un mundo multipolar. También agradeció repetidamente a los participantes en la Operación Militar Especial en Ucrania, cuyas unidades militares estuvieron representadas en el desfile.


Habiendo quedado atrás el desfile en Moscú, pasamos a la fase “cómoda” del día que, a pesar de la pérdida del Regimiento Inmortal, celebramos como en años anteriores con una cena festiva en el apartamento del centro de amigos de toda la vida. Diré algunas palabras sobre quiénes eran ellos y sus invitados porque se relaciona con cualquier evaluación que se haga respecto a su representatividad del estado de ánimo público sobre la guerra, que es lo que quiero resaltar en este ensayo.

La dimensión personal aquí significa edad, estatus social y financiero. Como señalé en mi reciente artículo sobre este viaje a San Petersburgo, nuestros amigos del centro de Petersburgo tienen buena reputación y son todos miembros del estrato intelectual creativo con vínculos con la música y el mundo literario. Todos están en edad de jubilación, los más jóvenes en sus 60 años, los mayores a mediados de sus 80 años. Nadie entre ellos es rico, pero tampoco nadie es pobre. Viven donde quieren estar: en medio de una ciudad que es culturalmente rica y que les brinda entretenimiento de alta cultura muy a menudo con entradas gratuitas o a muy bajo costo patrocinadas por la ciudad para asistir a la Filarmónica, el Teatro de Ópera Mariinsky. Uno de los invitados ha compuesto cerca de 100 musicales que se presentan en toda Rusia. Fue al piano y nos deleitó con una interpretación de varias de sus canciones populares.

Nuestra anfitriona se formó como periodista y en la década de 1990 trabajó en el departamento de Relaciones Públicas del entonces alcalde Anatoly Sobchak, a quien admiraba sin reservas. Se convirtió en miembro del círculo de Amigos de Petersburgo fundado y presidido por el director del Museo del Hermitage, Piotrovsky, un globalista por convicción.

Como el resto de los invitados a esta fiesta, siempre que fue posible en los años 90 y luego en el nuevo milenio nuestra anfitriona viajó al extranjero, principalmente a Europa Occidental. A su regreso de estos viajes, compartió su entusiasmo por lo que vio en el extranjero con sus amigos de Petersburgo. Ahora todo eso se ha acabado.

Nuestra anfitriona y todos los invitados han quedado amargados por la rusofobia, por la sucesión de sanciones crueles impuestas por los Estados miembros de la UE, por lo que ven como la ambición del Occidente liderado por los Estados Unidos de imponer una derrota estratégica a Rusia, de organizar directamente un cambio de régimen seguido de la ruptura de la Federación en muchos estados pequeños que puedan ser fácilmente manipulados desde el exterior, mientras los recursos nacionales son saqueados por empresas extranjeras como sucedía en los años de Yeltsin. Sus sentimientos son de solidaridad hacia Vladimir Putin, incluso si en el pasado se distanciaron del liderazgo del Kremlin. Esta es la Nueva Rusia sobre la que escribí en mi ensayo “Las guerras hacen naciones”.

Al mismo tiempo, cuando les planteé directamente la proposición de que la “victoria” en este conflicto solo puede venir con la destrucción total de las fuerzas ucranianas, que tendrá como consecuencia sacarle los dientes a la OTAN, me encontré con una reprimenda de todos los presentes. No, dijeron, esta guerra debe terminar lo antes posible. ¡El derramamiento de sangre en todos los lados tiene que parar!

Como es tradicional en tales ocasiones festivas, la mesa estaba hermosamente preparada con una variedad de aperitivos, muchos de ellos preparados por nuestros anfitriones en el día o dos antes de nuestra reunión. Había sándwiches con caviar rojo, rodajas de limón suavemente marinado, ensalada de remolacha, tazones de холодец (cordero desmenuzado en espliego), setas silvestres marinadas. Se hicieron numerosos brindis por el Día de la Victoria con vino espumoso ruso, vinos secos blancos y tintos de España y Francia, y una copa o dos de vodka. Nos sentamos a la mesa y hablamos, bromeamos, escuchamos lectura de poesía durante más de cinco horas.

Hacia el final de nuestra fiesta, el único “joven” en la mesa, un compositor de Lieder de 31 años, que también es un improvisionista muy talentoso en el piano y el bajo barítono en los escenarios centrales culturales de todo Petersburgo se levantó, se sentó en el desgastado, pero aún funcional piano de cola y cantó para nosotros, canciones populares patrióticas soviéticas y rusas. Su magnífica voz fue guiada por una musicalidad bien entrenada y nos dejó asombrados. Después de terminar nuestras segundas tazas de té, todos estábamos tomando nuestro camino.

La despedida fue conmovedora ya que es poco probable que nos volvamos a encontrar antes del otoño. Mi esposa y yo regresamos a Bruselas en menos de una semana. A finales de mayo, nuestros anfitriones tomarán el tren a Crimea, donde pasarán tres meses en su pequeña casa en las colinas que dominan la ciudad costera de Feodosia. En 2014, Feodosia fue el único lugar donde los soldados estadounidenses y rusos se dispararon entre sí. Se van con cierto nerviosismo sobre los riesgos que traerá la guerra en curso. Otros en la mesa aún no han concretado sus planes de viaje para el verano, pero la mayoría está pensando en nuevos destinos dentro de la Federación Rusa.


Para aquellos que piensan que el rechazo al Occidente y el nuevo patriotismo reflejan solo el pensamiento de viejos brumosos, de personas con instintos soviéticos residuales, tengo a la mano una respuesta lista, proveniente de lo que observo a mi alrededor en mi complejo de viviendas de la “comunidad cerrada” en el remoto distrito de Pushkin en Petersburgo. Aquí mis vecinos son casi todas familias jóvenes con jefes de familia de poco más de 30 años.

No tengo forma de saber lo que hacen para ganarse la vida, pero sé por intercambios ocasionales con la pareja que alquila nuestro espacio de estacionamiento en el garaje subterráneo, que están buscando y aprovechando todos los beneficios del gobierno que se ofrecen a aquellos con más de un hijo, incluidas las hipotecas subsidiadas. Si tuvieran dinero de sobra, simplemente nos comprarían el espacio de estacionamiento, pero no lo hacen. Entienden correctamente que nuestro precio de alquiler es beneficioso para ellos. Solo puedo suponer que el principal sostén de la familia trabaja en una oficina gubernamental o de una gran corporación. Una vez más, por nuestras conversaciones por correo electrónico poco frecuentes, entiendo que en el pasado viajaron en auto al extranjero de vacaciones. Esos días seguramente se han ido.

Cuando entro en el ascensor en el hall de entrada de nuestro edificio de apartamentos, veo algo que nunca había visto en años anteriores: tres hojas de tamaño A-4 han sido pegadas a las paredes, todas celebrando el 9 de mayo. Dos son impresiones en color compradas en la tienda. Una está dibujada a mano, obviamente hecha por niños con la ayuda de los padres. Es ingenuo, como las cartas a los soldados que los escolares de toda Rusia están enviando ahora a los hombres en las líneas del frente en Donbas, como se informó en la televisión estatal.

Ayer, cuando regresaba a nuestro edificio después de trotar por la mañana, dejé entrar a un visitante que me saludó con un с праздником, una forma abreviada de decir “saludos festivos en el Día de la Victoria”. También ayer por la mañana fui saludado por un hombre de mantenimiento de nuestro complejo que estaba limpiando el área de estacionamiento con una escoba larga. Ofreció su propio с праздником, luego agregó ¡мы все советские! que puede traducirse como “¡todos somos soviéticos!” Mirando mi barba gris, juzgó correctamente con respecto a mi fecha de nacimiento mucho antes del colapso de la URSS. Él mismo podría haber tenido 10 años en 1991. Más concretamente, sus rasgos orientales indican que es probable que sea un “trabajador invitado” de Asia Central. A pesar de la disparidad de nuestra edad y circunstancias, aquí estaba el efecto de solidaridad de la guerra de Ucrania en forma pura. Llamo a esto mi голос народа o indicador Vox populi.

Las palabras de nuestro compañero de mantenimiento de Asia Central vinieron a mi mente ayer por la noche cuando vi los informes de noticias de las conversaciones del presidente Putin con el primero de los jefes de estado extranjeros en llegar al Kremlin, el presidente de Kirguistán. Como señaló Putin, Rusia sigue agradecida por los sacrificios del pueblo kirguís en el esfuerzo común contra los invasores nazis en la Segunda Guerra Mundial. Muchos miles de soldados kirguises fueron enviados al frente y menos de la mitad regresaron vivos a casa cuando terminó la guerra. Otro emotivo homenaje a los lazos del pasado común de los pueblos ruso y kirguís fue hecho por la presidenta del Consejo de la Federación, Valentina Matvienko, en su reunión con la delegación de Kirguistán. Como ex alcaldesa de San Petersburgo durante la década de 1990, expresó la gratitud de sus ciudadanos a los ciudadanos de la capital de Kirguistán, Bishkek, por recibir a 16.000 adultos y niños que fueron evacuados de Leningrado durante el asedio.

Observo de paso que el presidente de Kirguistán, Sadyr Japarov, habla ruso casi nativo. Lo mismo puede decirse de los otros jefes de estado de la CEI que visitan Moscú hoy en una muestra de solidaridad con Rusia en su lucha existencial por la supervivencia contra el Occidente colectivo liderado por Estados Unidos.

12 thoughts on “Victory Day, 9 May in St Petersburg: report from our ‘special correspondent’

  1. When shortly after the start of the SMO I saw Putin on youtube with a group of woman (mothers of soldiers?). He promised to not send draftees to the fighting. After it became clear that Russia did not have enough troops to win, I realized that his hands had been tied from the beginning. After the counter-offensive, the Kerch Bridge attack, etc, it seemed he was free to send as many troops as were needed to win.
    But now your friends show that he is still restrained. Can he launch an all-out offensive to win the war when they –and it seems most Russians– are opposed?
    What a dilemma. America and NATO are going all out not just in Ukraine but in the rest of Eastern Europe as well. As Putin said at the beginning December 15, 2021, Russia requires and demands “indivisible security”. Settling for less would leave America still pushing in the rest of Eastern Europe and in whatever may be left of Ukraine.
    Many hard choices ahead.


  2. That was a moving chronicle of this unique Russian holiday that annually recalls the staggering sum of 27 million Soviet citizens who died during WW2. A figure that includes 6.9 million from Ukraine alone. Germany lost 9 million, the U.K. France and U.S. roughly one half million each. Somehow the people of those Western nations have forgotten or buried the horrific memory of war. While Russians seem to have not forgotten. The E.U. and NATO have achieved epic failure in 30 years of enticing Ukraine to break from Russia and join the West. ‘Ukraine’s Big Mistake’ is an article that appeared yesterday on Consortium News. The book referenced in it ‘The Catastrophe of Ukrainian Capitalism’ details how the predatory essence of E.U. capitalism combined with corrupt government and criminal elements in Ukraine sabotaged the dream of European integration for 30 years before the war began. The war now adds insult to injury, resulting in yet another one million Ukrainian war dead. Not just some statistic, one million human beings. The article further offers the first cold, rational forecast of the war’s end game. Any deal offered now by Ukraine would have to include surrender of all captured territories and arms, a permanent break from NATO, and removal of ‘neo-fascists’ from any state office. The West will continue to oppose this outcome. Unless NATO sends their own forces into Ukraine to engage Russia in combat, which is not impossible but still highly unlikely. Nothing else can stop those final terms from becoming Ukraine’s future reality. Until then the war will proceed as the West repeats ad nauseam ‘for as long as it takes.’


  3. At another site I read a comment purportedly by an American married to a Russian, and together they had chosen to raise their children in Russia. He claimed that a fairly common attitude was that, given the strategy to keep NATO away from Russia’s borders was already lost, why worry so much about whether NATO also establishes itself in Ukraine. There is a certain logic in that position so I wonder how common that attitude is. (From memory, our commenter claimed to live in a provincial Russian city.) I might add that whenever I read your account of the circles you move in in St Petersburg I am prompted to think of C P Snow and his two cultures. Russia has a large and very educated scientific community yet you don’t seem to have any contact with it.


    1. Well, you cannot know everyone, can you? Our host last night writes and publishes small collections of poetry But he also had a 50 year career as a top engineer in an institute working on rockets and spacecraft.


  4. It was certainly a different May 9 without the Immortal Regiment. I always enjoyed watching our kids carry the posters with pictures of their great grandfathers. I did not find out until the last minute that here in Luga they had a large military parade on the ploshad. My son and his friend went and sent me videos. Luga is a fairly small town, but has a pretty good sized artillery base so it was quite impressive. The sunshine made it all the better. But sadly I must agree that victory will come only with the destruction of Ukraine. It’s not just a quaint saying. NATO (U.S.) really will fight Russia down to the last Ukrainian.


  5. I think every person who is sane of mind longs for what your friends want: end to the bloodshed. A more or less satisfactory settlement. Perhaps also a return to the time when we (West/East, whatever other silly division we have created) admired each other’s cultures and learned each other’s languages. The patriotism created by war is definitely real, as there are real people, perhaps people one knows, out there risking their lives, so it makes sense to be supportive. People are emotionally involved – and easily manipulated- in times of national crisis, at least for some time, as we saw during the pandemics in many countries. But I imagine everyone would prefer to vacation abroad and be in love with foreign ways of life than this situation.


    1. “I think every person who is sane of mind longs for what your friends want: end to the bloodshed. A more or less satisfactory settlement. Perhaps also a return to the time when we (West/East, whatever other silly division we have created) admired each other’s cultures and learned each other’s languages… [I] imagine everyone would prefer to vacation abroad and be in love with foreign ways of life than this situation.

      Bravo. Elena! I applaud your honesty! Your comment is just about perfect.

      In fact, it is so perfect, that it deserves to be placed into the Parisian Bureau International des Poids et Mesures. There it would serve as perfect unit of measurment for the wish to “return to good ol’ times” despite the presence of the outstanding, irrevocable evidence that this is not possible anymore.

      But for the likes of you it doesn’t matter… right, Elena? That’s why this kind of wishful thinking coming from the members of your strata – petty-beurgoise amoebes aka “the middle class” – who’ve been benefiting the most from the status que set up by the American Empire will persist.

      Provided, that members of your strata are completely irrelevent and politically impotent it doesn’t matter what you wish for.

      Cope. Your world is dying fast.


      1. Growing up as a member of the middle class in a time of peace and prosperity was indeed GREAT.


  6. Rather than “Collective West”, which suggests that countries to the West of the Greenwich meridian are acting together, wouldn’t it be more appropriate to refer to the “Western Bloc”?


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