Italy Promises Full Support for Ukraine?

In yesterday’s “News Review” program on Press TV (Iran), I was given the opportunity to comment on several new key developments in the Russia-Ukraine war:  Ukraine’s attack the day before on Lugansk city (Donbas) using the Shadow Storm cruise missiles newly delivered from Britain;  the warm reception given to Zelensky yesterday on his visit to Rome and his talks with Prime Minister Meloni; and the 10-point peace plan which Zelensky has been presenting to European leaders in a bid to ensure further support for his regime.

 I am most appreciative to my hosts on Press TV for allowing me to set out my basic thoughts on each of these questions, although, of course, in the time pressure of such ‘on air’ discussions you never can flesh out ideas fully. I use this platform to round out my remarks. I also note that I was speaking from St Petersburg, not Brussels, since this bears on what I had to say about the strong Italian commercial presence around me.

I have already commented a day ago on how the delivery of the Storm Shadow cruise missiles to Kiev by Britain sets the stage for a Russian attack on Britain itself, since the country has crossed into co-belligerent status and is clearly waging war on Russia. That the USA stands behind Britain, and that Britain is the US proxy is obvious as day, but for strategic reasons it is in Russia’s interest to limit any immediate response to the jackal and not to go after the lion.  The jackal is not much loved on the Continent, and so a strike against Britain may well take place without anyone invoking NATO’s Article 5 of one for all and all for one.

Now I want to address the title issue of yesterday’s News Review program to which I have added a question mark.  I also am obliged to explain here my speaking of the “stupid Germans” and of the “pragmatic Italians” as regards maintaining or cutting off all commercial ties with Russia. 

 Of course, I did not mean to be insulting to one side and flattering to the other. There is always a reason for everything, and to my mind the reason for Germans’ “stupidity” on Russia is the draconian censorship in place against all nonconforming reporting about the war. But that goes back to the generalized McCarthyism in Germany and denunciations of so-called Putinversteher, meaning anyone who saw another side to the story on Russia,  that I remarked upon in essays going back 5 or 6 years.

The brainwashing of Germany did not happen overnight.  And then there is the specific German tradition of idealism that goes back a couple of centuries. German self-righteousness was marginalized politically for more than 50 years following the country’s defeat in WWII under an official policy of remorse for the horrors the country perpetrated domestically and across Europe under Adolf Hitler.

 By the turn of the new millennium, however, a younger generation of Germans was saying the time had come to leave behind collective guilt over the misdeeds of their grandparents and to move on and assume the place among nations that their country’s economic strength merited. This new movement in turn evolved into the ‘holier than thou’ posture of the Greens and other German political streams which translates into excoriation of Putin’s Russia for its war of aggression in Ukraine and alleged war crimes.

Against this tidal wave of moral outrage among their compatriots, there is arguably little that German industrialists and even the Mittelstand can do publicly. I mention the Mittelstand, because they have been the backbone of the German economic miracle and yet these family businesses of middle and small size are the ones least able to escape the financial pain of the sanctions policies on Russia. Unlike Germany’s biggest corporations, they lack the human and financial resources to close down factories and move to America as Bayer Leverkusen is doing.

Turning to Italy, we see a very different story. As my hosts on Press TV pointed out, recent polls indicate that more than 50% of the population opposes further military aid to Ukraine.  This is so because unlike Germany and France, Italy’s media scene is more open, less controlled.  And this relative freedom has an explanation: namely the strength of populist parties and political leaders who oppose the foreign and domestic policies written in Brussels and promoted within Italy by the traditional parties. In this regard it pays to mention the Salvini faction, the Berlusconi faction and even Georgia Meloni herself, who long campaigned as an anti-Brussels politician.

What I see in Italy is precisely the same divisions and importance of populism that make the USA arguably the best protector of freedom of speech within the Western World that Washington leads.  Why?  For this we have to thank Donald Trump, who from the beginning of his presidency said from the office of the President things about NATO, about other Western leaders that would have brought down the FBI on the heads of ordinary citizens like myself had we said them before Trump did. I say emphatically that it was Trump who saved American democracy, not America’s own self-righteous Left and its iconic publications like The Nation, which was once a bastion of human rights defenders but is now just another promoter of domestic repression. But this is a subject for separate discussion.

I close this explanatory note to my remarks on Press TV yesterday with a few words about Italian “pragmatism” and what that means for commercial relations with Russia.

For all of its economic heft, Italy is less resilient than Germany financially and commercially.  Italian businessmen placed great hopes on trade with Russia from the moment the market opened up in the 1990s. Of course, Italians had been leaders in trade with Russia during Soviet times, and their achievement in profiting from the Soviet market for automobiles by way of the Togliatti factory of FIAT was the tip of the iceberg. Now the new, free and market oriented Russian Federation presented still greater opportunities for small and medium sized Italian firms and they jumped into the fray.

As I remarked in the interview yesterday, here in Petersburg I see a strong Italian presence that by its nature is not done hands-off, via parallel trading through Belarus, Dubai, Kazakhstan or other exotic routes. No, by its nature it has to be directed from Italy by the producers.  This is surely the case of the “Wines of Italy Week” at my nearby Perekryostok supermarket. This is a nationwide store chain that can offer such a promotion only if it has a very large assured supply and is not chasing after small lots of product in third countries engaging in parallel trade. 

When I visit stores selling home electrical goods and electronics, and I will write about this in a few days in what will be my Petersburg Travel Notes – Part III, I see in mass consumer distributors white goods produced by Italian concerns.

An oil and gas giant like ENI has to submit to government orders on breaking contracts with Russia. But Italy’s small and medium sized companies are doing nothing of the kind.

All of which leads me to ask, how long Giorgia Meloni will be able to honor her promises of substantial and unlimited deliveries of arms and humanitarian assistance to Ukraine.

Italy promises full support for Ukraine | Urmedium

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into German (Andreas Mylaeus), Spanish (Hugo Guido), French (Youri) and Brazilian Portuguese (Evandro Menezes)

Italien sagt volle Unterstützung für die Ukraine zu?

In der gestrigen Sendung “News Review” auf Press TV (Iran) hatte ich die Gelegenheit, mehrere neue wichtige Entwicklungen im russisch-ukrainischen Krieg zu kommentieren: Der ukrainische Angriff auf die Stadt Lugansk (Donbass) am Vortag, bei dem die kürzlich von Großbritannien gelieferten Shadow Storm-Marschflugkörper zum Einsatz kamen; der herzliche Empfang, der Zelensky gestern bei seinem Besuch in Rom und seinen Gesprächen mit Premierminister Meloni zuteil wurde; und der 10-Punkte-Friedensplan, den Zelensky den europäischen Staats- und Regierungschefs vorgelegt hat, um sich weitere Unterstützung für sein Regime zu sichern.

Ich bin meinen Gastgebern bei Press TV sehr dankbar dafür, dass sie mir die Möglichkeit gegeben haben, meine grundlegenden Gedanken zu jeder dieser Fragen darzulegen, auch wenn man natürlich unter dem Zeitdruck solcher “On-Air”-Diskussionen seine Ideen nie vollständig ausarbeiten kann. Ich nutze diese Plattform, um meine Ausführungen zu vervollständigen. Ich weise auch darauf hin, dass ich aus St. Petersburg und nicht aus Brüssel gesprochen habe, da dies einen Einfluss darauf hat, was ich über die starke kommerzielle Präsenz Italiens in meiner Umgebung zu sagen hatte.

Ich habe mich bereits vor einem Tag dazu geäußert, wie die Lieferung der Storm Shadow-Marschflugkörper durch Großbritannien an Kiew die Voraussetzungen für einen russischen Angriff auf Großbritannien selbst schafft, da das Land den Status eines Mitkriegsführers erreicht hat und eindeutig Krieg gegen Russland führt. Dass die USA hinter Großbritannien stehen und dass Großbritannien der Stellvertreter der USA ist, ist sonnenklar, aber aus strategischen Gründen liegt es im Interesse Russlands, jede unmittelbare Reaktion auf den Schakal zu beschränken und nicht auf den Löwen loszugehen. Der Schakal ist auf dem Kontinent nicht sonderlich beliebt, und so könnte ein Schlag gegen Großbritannien durchaus stattfinden, ohne dass sich jemand auf den NATO-Artikel 5 berufen würde, der besagt, dass einer für alle und alle für einen da sind.

Nun möchte ich auf das Titelthema der gestrigen Sendung News Review eingehen, das ich mit einem Fragezeichen versehen habe. Ich muss hier auch erklären, warum ich von den “dummen Deutschen” und den “pragmatischen Italienern” gesprochen habe, was die Aufrechterhaltung oder den Abbruch aller Handelsbeziehungen mit Russland betrifft.

Natürlich wollte ich nicht die eine Seite beleidigen und der anderen schmeicheln. Es gibt immer einen Grund für alles, und meiner Meinung nach ist der Grund für die “Dummheit” der Deutschen in Bezug auf Russland die drakonische Zensur, die gegen jede nicht konforme Berichterstattung über den Krieg besteht. Aber das geht zurück auf den verallgemeinerten McCarthyismus in Deutschland und die Denunziation sogenannter Putin-Versteher, d.h. aller, die eine andere Seite der Geschichte über Russland sahen, auf die ich in Aufsätzen vor 5 oder 6 Jahren hingewiesen habe.

Die Gehirnwäsche in Deutschland ist nicht über Nacht zustande gekommen. Und dann ist da noch die spezifisch deutsche Tradition des Idealismus, die einige Jahrhunderte zurückreicht. Die deutsche Selbstgerechtigkeit wurde nach der Niederlage des Landes im Zweiten Weltkrieg mehr als 50 Jahre lang durch eine offizielle Politik der Reue für die Schrecken, die das Land im eigenen Land und in ganz Europa unter Adolf Hitler begangen hat, politisch marginalisiert.

Um die Jahrtausendwende erklärte jedoch eine jüngere Generation von Deutschen, dass es an der Zeit sei, die kollektive Schuld an den Untaten ihrer Großeltern hinter sich zu lassen, nach vorne zu schauen und den Platz unter den Nationen einzunehmen, den die wirtschaftliche Stärke ihres Landes verdiene. Diese neue Bewegung wiederum entwickelte sich zu der “Heiliger als du”-Haltung der Grünen und anderer deutscher politischer Strömungen, die sich in der Verurteilung von Putins Russland wegen seines Angriffskrieges in der Ukraine und angeblicher Kriegsverbrechen niederschlägt.

Gegen diese Flutwelle moralischer Empörung unter ihren Landsleuten können die deutschen Industriellen und sogar der Mittelstand wohl nur wenig öffentlich tun. Ich erwähne den Mittelstand, weil er das Rückgrat des deutschen Wirtschaftswunders war, und dennoch sind diese mittleren und kleinen Familienunternehmen diejenigen, die am wenigsten in der Lage sind, dem finanziellen Schmerz der Sanktionspolitik gegenüber Russland zu entkommen. Anders als die großen deutschen Konzerne haben sie nicht die personellen und finanziellen Ressourcen, um Fabriken zu schließen und nach Amerika zu verlagern, wie es Bayer Leverkusen tut.

In Italien sieht es ganz anders aus. Wie meine Gastgeber bei Press TV anmerkten, zeigen aktuelle Umfragen, dass mehr als 50 % der Bevölkerung weitere Militärhilfe für die Ukraine ablehnen. Das liegt daran, dass die italienische Medienszene im Gegensatz zu Deutschland und Frankreich offener ist und weniger kontrolliert wird. Und diese relative Freiheit hat eine Erklärung: nämlich die Stärke populistischer Parteien und politischer Führer, die sich der Außen- und Innenpolitik widersetzen, die in Brüssel festgelegt und in Italien von den traditionellen Parteien gefördert wird. In diesem Zusammenhang sind die Salvini-Partei, die Berlusconi-Partei und sogar Georgia Meloni selbst zu nennen, die lange Zeit als Anti-Brüssel-Politikerin auftrat.

Was ich in Italien sehe, ist genau die gleiche Spaltung und Bedeutung des Populismus, die die USA zum wohl besten Beschützer der Meinungsfreiheit innerhalb der westlichen Welt machen, die Washington anführt. Und warum? Dafür müssen wir Donald Trump danken, der von Beginn seiner Präsidentschaft an vom Amt des Präsidenten aus Dinge über die NATO und andere westliche Führer gesagt hat, die das FBI auf die Spur von einfachen Bürgern wie mir gebracht hätten, wenn wir sie vor Trump gesagt hätten. Ich sage mit Nachdruck, dass es Trump war, der die amerikanische Demokratie gerettet hat, und nicht Amerikas selbstgerechte Linke und ihre ikonischen Publikationen wie The Nation, die einst eine Bastion der Menschenrechtsverteidiger war, heute aber nur noch ein weiterer Förderer der Unterdrückung im eigenen Land ist. Aber das ist ein Thema für eine separate Diskussion.

Ich schließe diese Erläuterung zu meinen gestrigen Ausführungen bei Press TV mit einigen Worten über den italienischen “Pragmatismus” und was das für die Handelsbeziehungen mit Russland bedeutet.

Trotz seiner wirtschaftlichen Stärke ist Italien in finanzieller und kommerzieller Hinsicht weniger widerstandsfähig als Deutschland. Italienische Geschäftsleute haben große Hoffnungen auf den Handel mit Russland gesetzt, seit sich der Markt in den 1990er Jahren geöffnet hat. Natürlich waren die Italiener schon zu Sowjetzeiten führend im Handel mit Russland gewesen, und ihre Errungenschaft, über das FIAT-Werk in Togliatti vom sowjetischen Automarkt zu profitieren, war nur die Spitze des Eisbergs. Nun bot die neue, freie und marktorientierte Russische Föderation noch größere Chancen für kleine und mittlere italienische Unternehmen, und sie stürzten sich in den Kampf.

Wie ich in meinem gestrigen Interview bemerkt habe, sehe ich hier in Petersburg eine starke italienische Präsenz, die naturgemäß nicht durch Parallelhandel über Weißrussland, Dubai, Kasachstan oder andere exotische Routen erfolgt. Nein, es liegt in der Natur der Sache, dass sie von Italien aus von den Produzenten gesteuert werden muss. Dies ist sicherlich der Fall bei der “Woche der Weine aus Italien” in meinem Supermarkt in Perekryostok. Es handelt sich um eine landesweite Ladenkette, die eine solche Aktion nur anbieten kann, wenn sie über einen sehr großen gesicherten Vorrat verfügt und nicht hinter kleinen Produktpartien in Drittländern her ist, die einen Parallelhandel betreiben.

Wenn ich Geschäfte besuche, in denen Haushaltsgeräte und Elektronik verkauft werden, worüber ich in einigen Tagen in meinen Petersburger Reisenotizen – Teil III schreiben werde, sehe ich in den Massenvertriebsstellen weiße Ware, die von italienischen Konzernen hergestellt wird.

Ein Öl- und Gasriese wie ENI muss sich den Anordnungen der Regierung unterwerfen, die Verträge mit Russland zu brechen. Aber Italiens kleine und mittelständische Unternehmen tun nichts dergleichen.

¿Italia promete pleno apoyo a Ucrania?

En el programa “News Review” de ayer en Press TV (Irán), tuve la oportunidad de comentar nuevos desarrollos clave en la guerra entre Rusia y Ucrania: el ataque de Ucrania el día anterior a la ciudad de Lugansk (Donbas) utilizando los misiles crucero Shadow Storm recién entregados desde Gran Bretaña; la cálida recepción dada ayer a Zelensky en su visita a Roma y sus conversaciones con la Primera Ministra Meloni; y el plan de paz de 10 puntos que Zelensky ha estado presentando a los líderes europeos en un intento por garantizar un mayor apoyo a su régimen.

Estoy muy agradecido a mis anfitriones en Press TV por permitirme exponer mis pensamientos básicos sobre cada una de estos asuntos, aunque, por supuesto, debido a la presión de tiempo en tales discusiones “al aire” nunca se pueden desarrollar las ideas completamente. Utilizo esta plataforma para completar mis observaciones. También observo que estaba hablando desde San Petersburgo, no desde Bruselas, ya que esto tiene que ver con lo que tenía que decir sobre la fuerte presencia comercial italiana a mi alrededor.

Ya he comentado hace un día cómo la entrega de los misiles de crucero Storm Shadow a Kiev por parte de Gran Bretaña prepara el escenario para un ataque ruso contra Gran Bretaña, ya que el país ha cruzado al estado cobeligerante y claramente está librando una guerra contra Rusia. Que Estados Unidos respalda a Gran Bretaña, y que Gran Bretaña es el representante de Estados Unidos es obvio como el día, pero por razones estratégicas está en el interés de Rusia limitar cualquier respuesta inmediata al chacal y no ir tras el león. El chacal no es muy querido en el continente, por lo que un ataque contra Gran Bretaña bien puede tener lugar sin que nadie invoque el Artículo 5 de la OTAN de uno para todos y todos para uno.

Ahora quiero abordar el tema del título del programa News Review de ayer al que he agregado un signo de interrogación. También me veo obligado a explicar aquí mi discurso de los “estúpidos alemanes” y de los “italianos pragmáticos” en lo que respecta a mantener o cortar todos los lazos comerciales con Rusia.

Por supuesto, no quise insultar a un lado y halagar al otro. Siempre hay una razón para todo, y en mi opinión la razón de la “estupidez” de los alemanes sobre Rusia es la censura draconiana vigente contra todos los informes no consensuados sobre la guerra. Pero eso se remonta al macartismo generalizado en Alemania y las denuncias del llamado Putinversteher, es decir, cualquiera que haya visto el otro lado de la historia sobre Rusia, que comenté en ensayos que se remontan a 5 o 6 años.

El lavado de cerebro de Alemania no ocurrió de la noche a la mañana. Y luego está la tradición alemana específica del idealismo que se remonta a un par de siglos. La santurronería alemana fue marginada políticamente durante más de 50 años después de la derrota del país en la Segunda Guerra Mundial bajo una política oficial de remordimiento por los horrores que el país perpetró a nivel nacional y en toda Europa bajo Adolf Hitler.

Sin embargo, a principios del nuevo milenio, una generación más joven de alemanes decía que había llegado el momento de dejar atrás la culpa colectiva por las fechorías de sus abuelos y seguir adelante y asumir el lugar entre las naciones que la fortaleza económica de su país merecía. Este nuevo movimiento, a su vez, asumió la postura de “soy más santo que tú” de los Verdes y otras corrientes políticas alemanas, lo que se traduce en una excoriación de la Rusia de Putin por su guerra de agresión en Ucrania y presuntos crímenes de guerra.

Contra esta oleada de indignación moral entre sus compatriotas, podría decirse que hay poco que los industriales alemanes e incluso el Mittelstand puedan hacer públicamente. Menciono el Mittelstand, porque han sido la columna vertebral del milagro económico alemán y, sin embargo, estas empresas familiares de tamaño medio y pequeño son las menos capaces de escapar del daño financiero debido a las políticas de sanciones contra Rusia. A diferencia de las corporaciones más grandes de Alemania, carecen de los recursos humanos y financieros para cerrar fábricas y mudarse a Estados Unidos como lo está haciendo Bayer Leverkusen.

Respecto a Italia, vemos una historia muy diferente. Como señalaron los presentadores en Press TV, las encuestas recientes indican que más del 50% de la población se opone a una mayor ayuda militar a Ucrania. Esto es así porque, a diferencia de Alemania y Francia, la escena mediática de Italia es más abierta, menos controlada. Y esta libertad relativa tiene una explicación: a saber, la fuerza de los partidos populistas y los líderes políticos que se oponen a las políticas exteriores e internas escritas en Bruselas y promovidas dentro de Italia por los partidos tradicionales. En este sentido, vale la pena mencionar a la facción Salvini, la facción Berlusconi e incluso a la propia Georgia Meloni, que durante mucho tiempo hizo campaña como política anti-Bruselas.

Lo que veo en Italia son precisamente las mismas divisiones e importancia del populismo que hacen de Estados Unidos posiblemente el mejor protector de la libertad de expresión dentro del mundo occidental que lidera Washington. ¿Por qué? Por esto tenemos que agradecer a Donald Trump, quien desde el comienzo de su presidencia dijo desde la oficina del presidente cosas sobre la OTAN, sobre otros líderes occidentales que habrían abalanzado al FBI sobre las cabezas de ciudadanos comunes como yo si las hubiéramos dicho antes de que lo hiciera Trump. Digo enfáticamente que fue Trump quien salvó la democracia estadounidense, no la propia izquierda santurrona de Estados Unidos y sus publicaciones icónicas como The Nation, que una vez fue un bastión de defensores de los derechos humanos, pero ahora es solo otro promotor de la represión interna. Pero este es un tema para una discusión aparte.

Concluyo esta nota explicativa de mis comentarios de ayer en Press TV con unas palabras sobre el “pragmatismo” italiano y lo que eso significa para las relaciones comerciales con Rusia.

A pesar de todo su peso económico, Italia es menos resistente que Alemania financiera y comercialmente. Los empresarios italianos depositaron grandes esperanzas en el comercio con Rusia desde el momento en que el mercado se abrió en la década de 1990. Por supuesto, los italianos habían sido líderes en el comercio con Rusia durante la época soviética, y su logro de beneficiarse del mercado soviético de automóviles a través de la fábrica Togliatti de FIAT fue la punta del iceberg. Ahora, la nueva Federación Rusa, libre y orientada al mercado, presentaba oportunidades aún mayores para las pequeñas y medianas empresas italianas y se lanzaron a la refriega.

Como señalé en la entrevista de ayer, aquí en Petersburgo veo una fuerte presencia italiana que, por su naturaleza, no se hace de forma indirecta, a través del comercio paralelo de Bielorrusia, Dubái, Kazajstán u otras rutas exóticas. No, por su naturaleza tiene que ser dirigido desde Italia por los productores. Este es seguramente el caso de la “Semana de los Vinos de Italia” en mi cercano supermercado Perekryostok. Se trata de una cadena de tiendas a nivel nacional que sólo puede ofrecer una promoción de este tipo si tiene un suministro asegurado muy grande y no persigue pequeños lotes de productos en países intermediarios que participan en el comercio paralelo.

Cuando visito tiendas que venden artículos eléctricos y electrónicos para el hogar, y escribiré sobre esto en unos días en lo que serán mis Notas de viaje de Petersburgo – Parte III, veo en los distribuidores de consumo masivo electrodomésticos producidos por empresas italianas.

Un gigante del petróleo y el gas como ENI tiene que someterse a las órdenes del gobierno para romper los contratos con Rusia. Pero las pequeñas y medianas empresas de Italia no están haciendo nada por el estilo.

Todo lo cual me lleva a preguntarme cuánto tiempo Giorgia Meloni podrá cumplir sus promesas de entregas sustanciales e ilimitadas de armas y asistencia humanitaria a Ucrania.

Italia promete pleno apoyo a Ucrania | Urmedium

Soutien total de l’Italie à l’Ukraine ?

Dans l’émission « News Review » diffusée hier sur Press TV (Iran), j’ai eu l’occasion de commenter plusieurs nouveaux développements clés dans la guerre entre la Russie et l’Ukraine : l’attaque menée la veille par l’Ukraine contre la ville de Lugansk (Donbass) à l’aide des missiles de croisière Shadow Storm récemment livrés par la Grande-Bretagne ; l’accueil chaleureux réservé hier à Zelensky lors de sa visite à Rome et ses entretiens avec la Première ministre Meloni ; et le plan de paix en 10 points que Zelensky a présenté aux dirigeants européens dans le but de s’assurer un soutien supplémentaire à son régime.

Je suis très reconnaissant à mes hôtes de Press TV de m’avoir permis d’exposer mes idées principales sur chacune de ces questions, même si, bien sûr, le temps imparti de ces discussions « à l’antenne » ne permet pas de développer pleinement les idées. Je profite de cette tribune pour compléter mes remarques. Je précise également que je parlais depuis Saint-Pétersbourg, et non Bruxelles, car cela a une incidence sur ce que j’ai dit à propos de la forte présence commerciale italienne autour de moi.

Il y a un jour, j’ai déjà expliqué comment la livraison des missiles de croisière Storm Shadow à Kiev par la Grande-Bretagne prépare le terrain pour une attaque russe contre la Grande-Bretagne elle-même, puisque le pays est passé au statut de co-belligérant et qu’il fait clairement la guerre à la Russie. Il est évident que les États-Unis soutiennent la Grande-Bretagne et que celle-ci est le mandataire des États-Unis, mais pour des raisons stratégiques, il est dans l’intérêt de la Russie de limiter toute réponse immédiate au chacal et de ne pas s’en prendre au lion. Le chacal n’est pas très aimé sur le continent, et une attaque contre la Grande-Bretagne pourrait bien avoir lieu sans que personne n’invoque l’article 5 de l’OTAN, à savoir un pour tous et tous pour un.

Je souhaite à présent aborder la question du titre de l’émission News Review d’hier, à laquelle j’ai ajouté un point d’interrogation.  Je dois également expliquer ici pourquoi j’ai parlé des « Allemands stupides » et des « Italiens pragmatiques » en ce qui concerne le maintien ou la suppression de tous les liens commerciaux avec la Russie.

Bien entendu, je ne voulais pas insulter un camp et flatter l’autre. Il y a toujours une raison à tout, et à mon avis, la raison de la « stupidité » des Allemands à l’égard de la Russie est la censure draconienne mise en place contre tout reportage non conforme sur la guerre. Mais cela nous ramène au maccarthysme généralisé en Allemagne et aux dénonciations de ce qu’on appelle les Putinversteher (ndt : Poutinistes), c’est-à-dire tous ceux qui voient une autre facette de l’histoire de la Russie, ce que j’ai remarqué dans des essais datant d’il y a 5 ou 6 ans.

Le lavage de cerveau de l’Allemagne ne s’est pas fait du jour au lendemain. Et puis, il y a la tradition allemande spécifique en matière d’idéalisme qui remonte à deux siècles. Le sentiment d’autosatisfaction allemand a été marginalisé politiquement pendant plus de 50 ans après la défaite du pays lors de la Seconde Guerre mondiale, dans le cadre d’une politique officielle de remords pour les horreurs perpétrées par le pays sur le plan national et dans toute l’Europe sous Adolf Hitler.

Au tournant du nouveau millénaire, cependant, une jeune génération d’Allemands a déclaré qu’il était temps de laisser derrière eux la culpabilité collective liée aux méfaits de leurs grands-parents, d’aller de l’avant et d’occuper la place parmi les nations que la puissance économique de leur pays méritait. Ce nouveau mouvement s’est à son tour transformé en la position « plus saint que toi » des Verts et d’autres courants politiques allemands, qui se traduit par la condamnation de la Russie de Poutine pour sa guerre d’agression en Ukraine et ses crimes de guerre présumés.

Face à ce raz-de-marée d’indignation morale parmi leurs compatriotes, les industriels allemands et même le Mittelstand ne peuvent sans doute pas faire grand-chose publiquement. Je mentionne le Mittelstand, car il a été l’épine dorsale du miracle économique allemand et pourtant ces entreprises familiales de taille moyenne et petite sont les moins à même d’échapper à la douleur financière des politiques de sanctions à l’égard de la Russie. Contrairement aux plus grandes sociétés allemandes, elles ne disposent pas des ressources humaines et financières nécessaires pour fermer des usines et s’installer aux États-Unis, comme le fait Bayer Leverkusen.

En ce qui concerne l’Italie, la situation est très différente. Comme l’ont souligné mes hôtes de Press TV, des sondages récents indiquent que plus de 50 % de la population s’oppose à une nouvelle aide militaire à l’Ukraine. Cela s’explique par le fait que, contrairement à l’Allemagne et à la France, la scène médiatique italienne est plus ouverte et moins contrôlée. Cette liberté relative a une explication : la force des partis populistes et des dirigeants politiques qui s’opposent aux politiques étrangères et intérieures élaborées à Bruxelles et promues en Italie par les partis traditionnels. À cet égard, il convient de mentionner le groupe Salvini, le groupe Berlusconi et même Georgia Meloni elle-même, qui a longtemps fait campagne en tant que politicienne anti-Bruxelles.

Ce que je vois en Italie, ce sont précisément les mêmes divisions et la même importance du populisme qui font des États-Unis le meilleur protecteur de la liberté d’expression dans le monde occidental dirigé par Washington. Pourquoi ? Pour cela, nous devons remercier Donald Trump qui, dès le début de sa présidence, a dit, depuis le bureau du président, des choses sur l’OTAN et sur d’autres dirigeants occidentaux qui auraient attiré l’attention du FBI sur la tête de citoyens ordinaires comme moi si nous les avions dites avant que Trump ne le fasse. J’affirme avec force que c’est Trump qui a sauvé la démocratie américaine, et non la gauche américaine bien-pensante et ses publications emblématiques comme The Nation qui était autrefois un bastion des défenseurs des droits de l’homme, mais qui n’est plus aujourd’hui qu’un autre promoteur de la répression intérieure. Mais il s’agit là d’un sujet de discussion distinct.

Je conclurai cette note complémentaire à mon intervention d’hier sur Press TV par quelques mots sur le « pragmatisme » italien et ce qu’il signifie pour les relations commerciales avec la Russie.

Malgré son poids économique, l’Italie est moins résistante que l’Allemagne sur le plan financier et commercial. Les hommes d’affaires italiens ont placé de grands espoirs dans le commerce avec la Russie dès l’ouverture du marché dans les années 1990. Bien sûr, les Italiens avaient été les premiers à commercer avec la Russie à l’époque soviétique, et leur réussite à profiter du marché soviétique de l’automobile grâce à l’usine FIAT de Togliatti n’était que la partie émergée de l’iceberg. Aujourd’hui, la nouvelle Fédération de Russie, libre et orientée vers le marché, offre encore plus de possibilités aux petites et moyennes entreprises italiennes qui se lancent dans la bataille.

Comme je l’ai fait remarquer dans l’interview d’hier, je constate ici à Pétersbourg une forte présence italienne qui, de par sa nature, ne s’effectue pas par délégation de pouvoir via le commerce parallèle en Biélorussie, à Dubaï, au Kazakhstan ou par d’autres voies exotiques. Non, cette présence doit, par nature, être dirigée depuis l’Italie par les producteurs. C’est certainement le cas de la « Semaine des vins d’Italie » au supermarché de Perekryostok, tout près de chez moi. Il s’agit d’une chaîne de magasins à l’échelle nationale qui ne peut offrir une telle promotion que si elle dispose d’un très large approvisionnement assuré sans avoir à courir après de petits stocks de produits dans des pays tiers pratiquant le commerce parallèle.

Lorsque je visite des magasins d’électroménager et d’électronique, et j’écrirai à ce sujet dans quelques jours dans ce qui sera mes Notes de voyage de Petersburg – Partie III, je vois dans les distributeurs grand public des produits blancs fabriqués par des entreprises italiennes.

Un géant du pétrole et du gaz comme ENI doit se soumettre aux ordres du gouvernement pour rompre les contrats avec la Russie. Mais les petites et moyennes entreprises italiennes ne font rien de tel.

Tout cela m’amène à me demander combien de temps Giorgia Meloni pourra honorer ses promesses de livraisons massives et illimitées d’armes et d’aide humanitaire à l’Ukraine.

L’Italie promet un soutien total à l’Ukraine – Urmedium

Itália promete total apoio à Ucrânia?

No programa “News Review” de ontem na Press TV (Irã), tive a oportunidade de comentar vários novos desenvolvimentos importantes na guerra entre a Rússia e a Ucrânia: o ataque da Ucrânia à cidade de Lugansk (Donbas) no dia anterior usando os mísseis de cruzeiro Shadow Storm, recém-chegado da Grã-Bretanha; a calorosa recepção dada a Zelensky ontem em sua visita a Roma e suas conversas com a primeira-ministra Meloni; e o plano de paz de 10 pontos que Zelensky apresentou aos líderes europeus em uma tentativa de garantir mais apoio a seu regime.

Sou muito grato aos apresentadores da Press TV por me permitirem que exponha meus pensamentos básicos sobre cada uma destas questões, embora, é claro, na pressão do tempo de tais discussões “no ar”, nunca se possa concretizar as idéias completamente. Uso esta plataforma para completar minhas observações. Também noto que estava falando de São Petersburgo, não de Bruxelas, pois isto tem a ver com o que tinha a dizer sobre a forte presença comercial italiana ao meu redor.

Comentei há um dia atrás sobre como a entrega dos mísseis de cruzeiro Storm Shadow a Kiev pela Grã-Bretanha prepara o terreno para um ataque russo à própria Grã-Bretanha, uma vez que o país passou para a situação de co-beligerante e está claramente em guerra contra a Rússia. Que os EUA estão atrás da Grã-Bretanha e que a Grã-Bretanha é o representante dos EUA é óbvio como o dia, mas, por razões estratégicas, é do interesse da Rússia limitar qualquer resposta imediata ao chacal e não ir atrás do leão. O chacal não é muito amado no continente e, portanto, um ataque contra a Grã-Bretanha pode ocorrer sem que ninguém invoque o Artigo 5 da OTAN, de um por todos e todos por um.

Agora, quero abordar a questão do título do programa News Review de ontem, ao qual acrescentei um ponto de interrogação. Também sou obrigado a explicar aqui o que falo dos “alemães estúpidos” e dos “italianos pragmáticos”, no que diz respeito a manter ou cortar todos os laços comerciais com a Rússia.

Claro, eu não queria insultar um lado e bajular o outro. Sempre há uma razão para tudo e, na minha opinião, a razão da “estupidez” dos alemães em relação à Rússia é a censura draconiana contra todas as reportagens independentes sobre a guerra. Mas isto remonta ao macarthismo generalizado na Alemanha e às denúncias do chamado Putinversteher, ou seja, qualquer um que visse o outro lado da história da Rússia, que comentei em ensaios há 5 ou 6 anos.

A lavagem cerebral da Alemanha não aconteceu da noite para o dia. E depois há a tradição especificamente alemã de idealismo que remonta a um par de séculos. O farisaísmo alemão foi marginalizado politicamente por mais de 50 anos, após a derrota do país na Segunda Guerra Mundial, por uma política oficial de remorso pelos horrores que o país perpetrou, internamente e em toda a Europa, sob Adolf Hitler.

Na virada do novo milênio, no entanto, uma geração mais jovem de alemães dizia que havia chegado a hora de deixar para trás a culpa coletiva pelos erros de seus avós e seguir em frente e assumir o lugar entre as nações que a força econômica de seu país merecia. Este novo movimento, por sua vez, evoluiu para a postura arrogante dos Verdes e outras correntes políticas alemãs, que se traduz em críticas à Rússia de Putin por sua guerra de agressão na Ucrânia e supostos crimes de guerra.

Contra esta onda de indignação moral entre seus compatriotas, há pouco que os industrialistas alemães, e até mesmo o Mittelstand, possam fazer publicamente. Menciono o Mittelstand porque ele fora a espinha dorsal do milagre econômico alemão e, no entanto, estas empresas familiares de médio e pequeno porte são as menos capazes de escapar do custo financeiro das políticas de sanções à Rússia. Ao contrário das maiores corporações da Alemanha, elas carecem de recursos humanos e financeiros para fechar fábricas e se mudarem para os Estados Unidos, como a Bayer está fazendo.

Voltando à Itália, vê-se uma história muito diferente. Como os apresentadores da Press TV indicaram, pesquisas recentes indicam que mais de 50% da população se opõe a mais ajuda militar à Ucrânia. Isto porque, ao contrário da Alemanha e da França, a mídia na Itália é mais aberta, menos controlada. E esta relativa liberdade tem uma explicação: a saber, a força dos partidos populistas e dos dirigentes políticos que se opõem às políticas externa e interna redigidas em Bruxelas e promovidas na Itália pelos partidos tradicionais. A este respeito, se podem mencionar a facção de Salvini, a facção de Berlusconi e até a própria Georgia Meloni, que por muito tempo fez campanha como uma política anti-Bruxelas.

O que vejo na Itália são precisamente as mesmas divisões e a importância do populismo que tornam os EUA indiscutivelmente o melhor protetor da liberdade de expressão no bloco ocidental liderado por Washington. Por quê? Por isto, temos que agradecer a Donald Trump, que, desde o início de sua presidência, disse do gabinete do presidente coisas sobre a OTAN, sobre outros líderes ocidentais, que trariam o FBI às casas de cidadãos comuns como eu, se tivéssemos dito isto antes que Trump o fizesse. Digo enfaticamente que foi Trump quem salvou a democracia americana, não a própria esquerda hipócrita dos Estados Unidos e suas publicações icônicas como The Nation, que já foi um bastião de defensores dos direitos humanos, mas agora é apenas mais um promotor da repressão local. Mas este é um assunto para discussão separada.

Termino esta nota explicativa de minhas observações na Press TV ontem com algumas palavras sobre o “pragmatismo” italiano e o que isto significa para as relações comerciais com a Rússia.

Apesar de todo o seu peso econômico, a Itália é menos resiliente financeira e comercialmente do que a Alemanha.  Os empresários italianos depositaram grandes esperanças no comércio com a Rússia desde a abertura do mercado, na década de 1990. Claro, os italianos foram líderes no comércio com a Rússia durante os tempos soviéticos e sua conquista em lucrar com o mercado soviético de automóveis, por meio da fábrica da FIAT em Togliatti, foi a ponta do icebergue. Agora, a nova Federação Russa, livre e voltada para o mercado, apresentava oportunidades ainda maiores para pequenas e médias empresas italianas e elas entraram na briga.

Como comentei na entrevista ontem, aqui em S. Petersburgo vejo uma forte presença italiana que, por sua natureza, não é feita de forma indireta, via comércio paralelo através da Bielorrússia, Dubai, Cazaquistão ou outras rotas exóticas. Não, por sua natureza deve ser dirigido da Itália pelos produtores. Este é certamente o caso da “Semana dos Vinhos da Itália” no supermercado em minha vizinhança,Perekryostok. Trata-se de uma cadeia de lojas de âmbito nacional que só pode oferecer tal promoção se tiver um abastecimento assegurado muito grande e não estiver à procura de pequenos lotes de produtos em países terceiros que se dediquem ao comércio paralelo.

Quando visito lojas que vendem eletrodomésticos e eletrônicos, e escreverei sobre isto em alguns dias no que será minhas “Notas de viagem a S. Petersburgo – Parte III”, vejo bens de consumo em massa produzidos por empresas italianas através de distribuidores.

Uma gigante de petróleo e gás como a ENI tem que se submeter às ordens do governo para quebrar contratos com a Rússia. Mas as pequenas e médias empresas da Itália não estão fazendo nada disto.

Tudo isso leva a me perguntar por quanto tempo Giorgia Meloni será capaz de honrar suas promessas de entregas substanciais e ilimitadas de armas e assistência humanitária à Ucrânia.

Itália promete apoio total à Ucrânia (Urmedium)

15 thoughts on “Italy Promises Full Support for Ukraine?

  1. Hello Gilbert, I confess my question is only tangentially related to your article at best, but inquiring minds want to know as they say. Do you believe the drone attack on the ammunition depot in Khmelnytsky Oblast is perhaps in retaliation for using the Shadow Storm missiles to attack Luhansk? I saw one estimate that the ammo destroyed was worth about $500 million. If true, that is a pretty significant attack.  Thank you for your articles.  Hal Freeman

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    1. Hello, Hal I cannot comment on this report about the ammunition depot. There is a lot going on at the moment and news bulletins come and go very quickly making it difficult to follow up. For example, the loss of a 3-plane Air Group of the Russian Air Force over Bryansk yesterday flashed on the Russian wire services and then disappeared without a trace. It was easy to imagine that they had been brought down by Ukrainian fire, although the planes are among Russia’s very best. Did this happen before or after the attack on the ammunition depot? I cannot say, and this is very important to follow cause and effect.

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  2. Your assessment of Italy’s stance on Ukraine seems correct to me, and you are right, the press is much more nuanced and contains a lot more reports from Tass, Ria Novosti, and from Medvedev’s threats on Telegram, all of which are blissfully ignored by the British newspapers. The general position of the press is pro Ukraine but there are also many interviews to Russian politicians and intellectuals. Therefore, the population is more afraid of the consequences of supporting Ukraine and more skeptical of the zealot approach of other countries. In the past, Italy had the largest Communist party in Europe and the Soviet Union was an inspiration for many political movements, whilst there are mixed feelings towards NATO and the USA. “Why nobody in Europe is saying anything against what our British ally is doing?” said one Italian politician. But Bruxelles and the ECB control Italy’s large national debt therefore Meloni could not and will not stray from Draghi’s path and cannot make an enemy of the EU or the US for that matter.
    I dearly hope you are wrong about Russia attacking the UK, not just because it is my country now but because it is the door to hell for everyone.


    1. Dear Elena, what do you think it will take to get the UK to stop playing the incendiary game of escalation it is engaged in short of an attack? I venture to guess – nothing.


      1. Dear Irina, you may be right. Despite ongoing criticism, my impression is that the British people regard their government(s) as capable of making calculated risks and surviving (Brexit, reopening after Covid before anyone else). They see Ukraine as a good cause, even the monarchy is not neutral on it.
        And if I may ask, would Russia go as far as responding to the UK’s affront with a direct attack on the country? How would the population feel if British civilians were killed?


    2. As an Italian citizen and resident , I disagree about the supposed nuances of the Italian medias.
      The fact that some Russian voices are allowed is to be observed under the light of the pretty Orwellian way of functioning of these same medias.
      Once you have given the desired and unalterable framing to the matter with the good old techniques,in order to reinforce and legitimate this game you have to give the impression of a limited pluralism which by the way has zero chance a priori to change the direction of the political decisions.


  3. Italy would have been communist if not for the “anni di piombo” they suffered – and that was most probably another CIA operation. In Belgium ( les années de plomb then) similar things happened when the population protested against the presence of American nuclear weapons (they are present still of course).
    Meloni also seems to want to cut ties with China.
    In the previous century our Democracy was killed by the USA, now it is European economic suicide on command.


  4. Mr. Doctorow, Of great interest in the Ukraine war are the events in Germany and the U.K. Both are major NATO players. The U.K. has escalated the war with the addition of longer range cruise missiles and other arms. Germany is now following suit, with more funding and munitions. Both show the intention of NATO to prolong the suffering of the Ukraine people and to stab at Russia without having the nerve to confront Russia directly. The U.K. still clings to it’s self-image as a colonial world power. Consider that the U.K. still cannot bring itself to admit that it lost the battle of Jutland, though any evaluation of the losses on both sides will favor German Navy as having come out on top in the epic battle. This despite being outnumbered in ships, sailors and guns. The U.K. armed forces are but a shadow of their former selves. The British tend to overestimate their diminished military capabilities. This has become a grave danger now with a schoolboy as P.M. Germany has many citizens who are bright enough to understand the folly of NATO’s warpath in Ukraine. The main opposition AfD party is perpetually beaten down by the government and the press. Others like Sahra Wagenknecht dare to speak against the war. Censorship and the unholy alliance between the government and the press keep the masses quelled. If all else fails, Germans know they can later claim they were deceived by their government and press. It worked well the last time Germany went to war with Russia.
    Herr Doctorow, von großem Interesse im Ukraine-Krieg sind die Ereignisse in Deutschland und Großbritannien. Beide sind wichtige NATO-Akteure. Das Vereinigte Königreich hat den Krieg durch den Einsatz von Marschflugkörpern mit größerer Reichweite und anderen Waffen eskaliert. Deutschland zieht nun nach und stellt mehr Geld und Munition bereit. Beide zeigen die Absicht der NATO, das Leiden des ukrainischen Volkes zu verlängern und Russland anzugreifen, ohne den Mut zu haben, Russland direkt entgegenzutreten. Das Vereinigte Königreich hält noch immer an seinem Selbstbild als koloniale Weltmacht fest. Bedenken Sie, dass das Vereinigte Königreich sich immer noch nicht dazu durchringen kann, zuzugeben, dass es die Schlacht um Jütland verloren hat, obwohl jede Bewertung der Verluste auf beiden Seiten zugunsten der deutschen Marine als Gewinner dieser epischen Schlacht ausfallen wird. Und das, obwohl sie zahlenmäßig in der Unterzahl an Schiffen, Seeleuten und Kanonen waren. Die britischen Streitkräfte sind nur noch ein Schatten ihrer selbst. Die Briten neigen dazu, ihre verringerten militärischen Fähigkeiten zu überschätzen. Mit einem Schuljungen als P.M. ist dies jetzt zu einer großen Gefahr geworden. Deutschland hat viele Bürger, die klug genug sind, die Torheit des NATO-Kriegspfads in der Ukraine zu verstehen. Die größte Oppositionspartei AfD wird von der Regierung und der Presse ständig niedergeschlagen. Andere wie Sahra Wagenknecht wagen es, sich gegen den Krieg auszusprechen. Zensur und das unheilige Bündnis zwischen Regierung und Presse halten die Massen unter Kontrolle. Wenn alles andere fehlschlägt, wissen die Deutschen, dass sie später behaupten können, sie seien von ihrer Regierung und der Presse getäuscht worden. Als Deutschland das letzte Mal gegen Russland in den Krieg zog, hat es gut funktioniert.


  5. Dear Elena, how did the British citizenry feel when rabidky nationalistic Ukrainians were filing artilerry shells and murdering our friends and relatives in the Donbas for eight years with no word of reproof from the UK? I think the Russians will feel the same way. I think for the most part Russians have had their absolute fill of the UK. If this war ends without a nuclear disaster, generations will pass before there will be normalized relations with the UK


  6. Russia could start by sinking UK submarines. In the deep blue ocean, who knows what happened. If the message does not get through, there are more obvious military targets..And this is going by the rules of warfare unlike the UK which is helping Ukraine target civilians.


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