Seychelles: some hard facts on the geopolitics of the region

It may well be that readers of the couple of articles I published during my recent three week sojourn in the Seychelles archipelago wanted more substantive facts in support of my claim that the island chain has geopolitical relevance to the reshaping of the global order in this time of proxy war over Ukraine. I will oblige by providing here some evidence that inter alia pins down with greater precision my previous offhand remarks about “yachts” parked in the harbor of the Seychelles capital, Victoria.

What I am about to say will hardly be revelatory to U.S. and other Western intelligence officers. It is plain as day to anyone operating an embassy in Mahe or flying satellites over this region. But it is unknowable to all other mortals who have not put feet on the ground in Seychelles.

Let me begin with the most dramatic facts.

As I noted, there is now and has for many months been a strange looking “yacht” anchored in the channel separating the main island of Mahe from the small resort island of Cerf. I am told that the owners applied for mooring in the main port but were denied a place simply because it is too large and its presence might inconvenience visiting cruise ships.

Though it is called a yacht, the size and the configuration of this vessel render it more like a warship than a pleasure craft. Its size has to be on the order of 100 meters, meaning it is in the same order of magnitude as the Russian Navy’s frigate Admiral Gorshkov, which, as we know, is packed with enough missiles to sink the Sixth Fleet. The suggestion that this ship might just have a military dimension comes from its having two helicopter landing pads, one fore and one aft; and also from the formidable array of telecoms and other electronic gear at the very top of its multistory construction.  It is hard to imagine that its vast interior space is intended for the entertainment of invitees to a dinner and dance, least of all in a remote unpopulated location like the Seychelles.

I was told this ship is valued at $500 million, a guess which I pass along without judgment.  I have now learned that the owner is said to be Russia’s richest man, Aleksei Aleksandrovich Mordashev, who in 2021 was worth 32 billion dollars according to Wikipedia. His prime asset, of which he is 77% owner, is the metals producer Severstal. Perhaps more to the point, he is board chairman of the St Petersburg heavy industry combine Silovye Mashiny, which has an important military component. Of course, Mr. Mordashev is on U.S. and European sanctions lists for being a Kremlin insider.

For all of these reasons, it seems appropriate to consider the “yacht” to be a listening post for naval activities in the Indian Ocean.  And why not?  For decades Seychelles was the base for U.S. naval surveillance of the Indian Ocean from a site atop the hills overlooking the capital city of Victoria.  In 1996, the government of the Seychelles raised the rent charged to the U.S. to the unheard-of price of $10 million per year, and the Americans left. That particular parcel of land is now held by the sheikh of Abu Dhabi who in 2010 built a pleasure palace there.

Before moving on to the broader geopolitical context, allow me to mention a relevant detail about one other yacht which I saw up close, at a distance of about 50 meters from the elegant marina restaurant where I enjoyed my last lunch before departing Seychelles.  This rather modest boat is very definitely a pleasure craft.  Its owner: none other than Andrei Leonidovich Kostin, whom Wikipedia describes as “a Russian banker and financier, social and political figure, Chairman and CEO of VTB.”  The acronym VTB pertains to one of Russia’s largest banks, known in the Soviet past as the Foreign Trade Bank, though today it is also a normal commercial bank with retail operations for the broad public.

Considering the occasional presence of the sheikh of Abu Dhabi, this location is clearly a good place for discrete meetings over financial issues including the growing Russian reserves in UAE dirhams.

Private jets no doubt figure in the logistics of some of these wealthiest Russian visitors to Seychelles, although they are not absolutely necessary:  Aeroflot now has direct flights from Moscow to the Seychelles International Airport. This airline, as well as Emirates, is nicely supporting the flow of Russian tourists to the archipelago, which have now become the single largest contingent of foreign visitors.

I hear that the United States will soon devote a full-time ambassador to Seychelles, ending his joint responsibility for diplomatic presence in the separate island nation of Mauritius. Perhaps this change is related to the growing geopolitical importance of Seychelles in the Big Game.

Keep in mind that the various islands in the middle of the Indian Ocean have been and remain chess pieces for the Big Powers.  The most important geopolitical development in the region was the 1967 cession of the British territory of Diego Garcia to the United States for a jointly run Naval Support Facility.  This conversion entailed the expulsion of the small local population of the island, mostly to Mauritius and to the Seychelles, and it served as a lesson to the Seychelles government on what to avoid if it is to have an independent status and prosperity going forward.  In that connection, in the new millennium there was serious political debate in Seychelles over an approach by the Indian government to take over one of the outlying islands of their archipelago for its own planned listening post.  The Seychellois finally turned that one down. Surely this will not prevent the Chinese from making their own approach.

As for the European Union, Seychelles also has its own importance though solely in the economic domain. Unlike many oceanic islands around the world which were created by volcanic action, the Seychelles were moved to their present position by tectonic shifts in the Earth’s crust when the Indian subcontinent separated from Africa. Accordingly these granite islands sit atop a continental shelf which is rich in fishing grounds. These are leased to the EU in exchange for serious annual financial contributions. What you find here in particular is marlin and tuna in abundance.  It is not for nothing that Mahe is home to a tuna tinning plant that was built and long owned by Heinz, but now is run by a concern based in Thailand.

Reserves of gas were discovered in the waters of the Seychelles a few years ago, but they were deemed too small to justify commercial exploitation. Nonetheless, between fishing and the hospitality industry which employs 30% of the Seychelles population, including a great many guest workers from the Indian subcontinent, the Seychelles are ranked as the African country with the highest nominal GDP per capita. Yes, for statisticians, the Seychelles are grouped with Africa, from which they are just 800 km distant.  It is also relevant to note that the Seychelles are given the highest ratings in Africa for clean government, i.e. corruption free. That will make it tough for any of the Great Powers to have their way.

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into German (Andreas Mylaeus) and French (Youri)

Die Seychellen: einige harte Fakten zur Geopolitik der Region

Es kann gut sein, dass die Leser der beiden Artikel, die ich während meines jüngsten dreiwöchigen Aufenthalts auf dem Seychellen-Archipel veröffentlicht habe, mehr substanzielle Fakten zur Untermauerung meiner Behauptung wünschten, dass die Inselkette in dieser Zeit des Stellvertreterkriegs um die Ukraine eine geopolitische Bedeutung für die Neugestaltung der globalen Ordnung hat. Ich werde hier einige Beweise vorlegen, die unter anderem meine früheren unbedachten Äußerungen über “Yachten” im Hafen der Seychellen-Hauptstadt Victoria präzisieren.

Was ich jetzt sage, wird für amerikanische und andere westliche Geheimdienstler kaum aufschlussreich sein. Für jeden, der eine Botschaft in Mahe unterhält oder Satelliten über diese Region fliegt, ist es sonnenklar. Aber es ist für alle anderen Sterblichen, die keinen Fuß auf die Seychellen gesetzt haben, nicht zu erkennen.

Lassen Sie mich mit den dramatischsten Fakten beginnen.

Wie ich bereits erwähnte, liegt seit einigen Monaten eine seltsam aussehende “Yacht” in dem Kanal vor Anker, der die Hauptinsel Mahe von der kleinen Ferieninsel Cerf trennt. Mir wurde gesagt, dass die Eigentümer einen Liegeplatz im Haupthafen beantragt haben, der ihnen jedoch verweigert wurde, weil die Yacht zu groß ist und ihre Anwesenheit die Kreuzfahrtschiffe stören könnte.

Obwohl es als Yacht bezeichnet wird, ähnelt dieses Schiff aufgrund seiner Größe und Konfiguration eher einem Kriegsschiff als einem Freizeitschiff. Seine Größe muss in der Größenordnung von 100 Metern liegen, was bedeutet, dass es in der gleichen Größenordnung liegt wie die Fregatte Admiral Gorschkow der russischen Marine, die, wie wir wissen, mit genügend Raketen bestückt ist, um die Sechste Flotte zu versenken. Die Vermutung, dass dieses Schiff eine militärische Dimension haben könnte, ergibt sich aus den beiden Hubschrauberlandeplätzen, einem am Bug und einem am Heck, sowie aus der beeindruckenden Anordnung von Telekommunikations- und anderen elektronischen Geräten ganz oben in der mehrstöckigen Konstruktion. Es ist schwer vorstellbar, dass der riesige Innenraum für die Unterhaltung der Gäste bei einem Abendessen und Tanz gedacht ist, schon gar nicht an einem abgelegenen, unbewohnten Ort wie den Seychellen.

Mir wurde gesagt, dass dieses Schiff einen Wert von 500 Millionen Dollar hat, eine Schätzung, die ich ohne Urteil weitergebe. Ich habe jetzt erfahren, dass der Eigentümer der reichste Mann Russlands sein soll, Aleksei Aleksandrovich Mordashev, der laut Wikipedia im Jahr 2021 ein Vermögen von 32 Milliarden Dollar besass. Sein Hauptvermögen, das zu 77 % ihm gehört, ist der Metallproduzent Severstal. Vielleicht noch wichtiger ist, dass er Vorstandsvorsitzender des St. Petersburger Schwerindustriekombinats Silovye Mashiny ist, das auch eine wichtige militärische Komponente hat. Natürlich steht Herr Mordaschew auf den Sanktionslisten der USA und Europas, weil er ein Kreml-Insider ist.

Aus all diesen Gründen scheint es angebracht, die “Yacht” als Horchposten für die Aktivitäten der Marine im Indischen Ozean zu betrachten. Und warum auch nicht? Jahrzehntelang waren die Seychellen die Basis für die Überwachung des Indischen Ozeans durch die US-Marine von einem Standort auf den Hügeln über der Hauptstadt Victoria aus. Im Jahr 1996 erhöhte die Regierung der Seychellen die von den USA verlangte Miete auf den unerhörten Preis von 10 Millionen Dollar pro Jahr, woraufhin die Amerikaner abzogen. Die Amerikaner zogen daraufhin ab. Das betreffende Grundstück gehört nun dem Scheich von Abu Dhabi, der dort 2010 einen Vergnügungspalast errichtete.

Bevor ich auf den weiteren geopolitischen Kontext eingehe, möchte ich ein wichtiges Detail über eine andere Yacht erwähnen, die ich aus der Nähe gesehen habe, etwa 50 Meter von dem eleganten Hafenrestaurant entfernt, in dem ich mein letztes Mittagessen vor der Abreise von den Seychellen genoss. Dieses eher bescheidene Schiff ist ganz eindeutig ein Sportboot. Sein Besitzer ist kein Geringerer als Andrej Leonidowitsch Kostin, den Wikipedia als “russischen Bankier und Finanzier, soziale und politische Persönlichkeit, Vorsitzender und CEO der VTB” beschreibt. Das Akronym VTB bezieht sich auf eine der größten Banken Russlands, die in der sowjetischen Vergangenheit als Außenhandelsbank bekannt war, heute aber auch eine normale Geschäftsbank mit Privatkundengeschäft für die breite Öffentlichkeit ist.

In Anbetracht der gelegentlichen Anwesenheit des Scheichs von Abu Dhabi ist dieser Ort eindeutig ein guter Platz für diskrete Treffen zu Finanzfragen, einschließlich der wachsenden russischen Reserven in VAE-Dirhams.

Privatjets gehören zweifellos zur Logistik einiger dieser wohlhabendsten russischen Besucher auf den Seychellen, obwohl sie nicht unbedingt notwendig sind: Aeroflot bietet jetzt Direktflüge von Moskau zum internationalen Flughafen der Seychellen an. Diese Fluggesellschaft sowie Emirates unterstützen den Strom russischer Touristen auf das Archipel, die inzwischen das größte Kontingent ausländischer Besucher stellen.

Ich habe gehört, dass die Vereinigten Staaten bald einen Vollzeit-Botschafter auf die Seychellen entsenden werden und damit seine Mitverantwortung für die diplomatische Präsenz in dem separaten Inselstaat Mauritius beenden. Vielleicht steht diese Änderung im Zusammenhang mit der wachsenden geopolitischen Bedeutung der Seychellen im Big Game.

Denken Sie daran, dass die verschiedenen Inseln in der Mitte des Indischen Ozeans Schachfiguren für die Großmächte waren und sind. Die wichtigste geopolitische Entwicklung in der Region war die Abtretung des britischen Territoriums Diego Garcia an die Vereinigten Staaten im Jahr 1967 für eine gemeinsam betriebene Marineunterstützungseinrichtung. Diese Umwandlung hatte die Vertreibung der kleinen einheimischen Bevölkerung der Insel zur Folge, vor allem nach Mauritius und auf die Seychellen, und sie diente der Regierung der Seychellen als Lehre, was sie vermeiden muss, wenn sie in Zukunft einen unabhängigen Status und Wohlstand haben will. In diesem Zusammenhang gab es im neuen Jahrtausend auf den Seychellen eine ernsthafte politische Debatte über das Ansinnen der indischen Regierung, eine der vorgelagerten Inseln ihres Archipels für ihren eigenen geplanten Horchposten zu übernehmen. Die Seychellen lehnten das Angebot schließlich ab. Dies wird die Chinesen sicherlich nicht davon abhalten, einen eigenen Vorstoß zu unternehmen.

Wie die Europäische Union haben auch die Seychellen ihre eigene Bedeutung, wenn auch nur im wirtschaftlichen Bereich. Anders als viele Inseln im Ozean, die durch vulkanische Aktivitäten entstanden sind, wurden die Seychellen durch tektonische Verschiebungen in der Erdkruste in ihre heutige Position gebracht, als sich der indische Subkontinent von Afrika trennte. Dementsprechend liegen diese Granitinseln auf einem Kontinentalschelf, der reich an Fischgründen ist. Diese sind gegen eine beträchtliche jährliche finanzielle Gegenleistung an die EU verpachtet. Hier findet man vor allem Marlin und Thunfisch in Hülle und Fülle. Nicht umsonst befindet sich auf Mahe eine Thunfischkonservenfabrik, die von Heinz gebaut wurde und sich lange Zeit in dessen Besitz befand, heute aber von einem Konzern mit Sitz in Thailand betrieben wird.

Vor einigen Jahren wurden in den Gewässern der Seychellen Gasvorkommen entdeckt, die jedoch als zu gering erachtet wurden, um eine kommerzielle Ausbeutung zu rechtfertigen. Nichtsdestotrotz sind die Seychellen dank der Fischerei und des Gastgewerbes, in dem 30 % der Bevölkerung der Seychellen beschäftigt sind, einschließlich zahlreicher Gastarbeiter vom indischen Subkontinent, das afrikanische Land mit dem höchsten nominalen Pro-Kopf-BIP. Ja, für Statistiker sind die Seychellen mit Afrika, von dem sie nur 800 km entfernt sind, in einer Gruppe zusammengefasst. Bemerkenswert ist auch, dass die Seychellen die höchste Bewertung in Afrika für eine saubere, d.h. korruptionsfreie Regierung hat. Das wird es den Großmächten schwer machen, ihren Willen durchzusetzen.

Seychelles : quelques faits concrets sur la géopolitique de la région

Il se peut que les lecteurs des deux articles que j’ai publiés lors de mon récent séjour de trois semaines dans l’archipel des Seychelles souhaitent des faits plus substantiels à l’appui de mon affirmation selon laquelle la chaîne d’îles présente un intérêt géopolitique pour le remodelage de l’ordre mondial en cette période de guerre par procuration en Ukraine. Je vais m’exécuter en fournissant ici des preuves qui, entre autres, confirment avec plus de précision mes précédentes remarques désinvoltes sur les « yachts » amarrés dans le port de la capitale des Seychelles, Victoria.

Ce que je vais dire ne sera guère révélateur pour les agents de renseignement américains et occidentaux. C’est clair comme le jour pour quiconque gère une ambassade à Mahé ou fait voler des satellites au-dessus de cette région. Mais elle est inconnue de tous les autres mortels qui n’ont pas mis les pieds sur le sol des Seychelles.

Permettez-moi de commencer par les faits les plus marquants.

Comme je l’ai indiqué, il y a maintenant et depuis plusieurs mois un « yacht » à l’allure étrange ancré dans le chenal séparant l’île principale de Mahé de la petite île de villégiature de Cerf. On m’a dit que les propriétaires ont fait une demande d’amarrage dans le port principal mais qu’on leur a refusé une place simplement parce qu’il est trop grand et que sa présence pourrait gêner les navires de croisière en visite.

Bien qu’il soit appelé un yacht, la taille et la configuration de ce navire le font ressembler davantage à un navire de guerre qu’à un bateau de plaisance. Sa taille doit être de l’ordre de 100 mètres, ce qui signifie qu’il est du même ordre de grandeur que la frégate Amiral Gorshkov de la marine russe, qui, comme nous le savons, est équipée de suffisamment de missiles pour couler la Sixième flotte. Le fait que ce navire ait deux aires d’atterrissage pour hélicoptères, l’une à l’avant et l’autre à l’arrière, ainsi que le formidable ensemble de télécommunications et d’autres équipements électroniques situé tout en haut de sa construction à plusieurs étages, laissent penser que ce navire pourrait avoir une dimension militaire. Il est difficile d’imaginer que son vaste espace intérieur puisse être destiné à divertir les invités pour un dîner dansant, surtout dans un endroit isolé et non peuplé comme les Seychelles.

On m’a dit que ce navire était évalué à 500 millions de dollars, une supposition que je transmets sans jugement. J’ai maintenant appris que le propriétaire serait l’homme le plus riche de Russie, Aleksei Aleksandrovich Mordashev, qui en 2021 pesait 32 milliards de dollars selon Wikipédia. Son principal actif, dont il est propriétaire à 77 %, est le producteur de métaux Severstal. Plus important encore, il est président du conseil d’administration du complexe d’industrie lourde de Saint-Pétersbourg, Silovye Mashiny, qui a une importante composante militaire. Bien entendu, M. Mordashev figure sur les listes de sanctions américaines et européennes pour être un initié du Kremlin.

Pour toutes ces raisons, il semble approprié de considérer le « yacht » comme un poste d’écoute des activités navales dans l’océan Indien.  Et pourquoi pas ? Pendant des décennies, les Seychelles ont été la base de la surveillance navale américaine de l’océan Indien depuis un site situé au sommet des collines surplombant la capitale Victoria. En 1996, le gouvernement des Seychelles a augmenté le loyer demandé aux États-Unis pour atteindre le prix inouï de 10 millions de dollars par an, et les Américains sont partis. Cette parcelle de terrain est aujourd’hui détenue par le cheikh d’Abu Dhabi qui y a construit un palais de plaisance en 2010.

Avant de passer au contexte géopolitique plus large, permettez-moi de mentionner un détail pertinent concernant un autre yacht que j’ai vu de près, à une distance d’environ 50 mètres de l’élégant restaurant de la marina où j’ai pris mon dernier déjeuner avant de quitter les Seychelles.  Ce bateau plutôt modeste est très certainement un bateau de plaisance. Son propriétaire n’est nul autre qu’Andrei Leonidovich Kostin, que Wikipédia décrit comme « un banquier et financier russe, figure sociale et politique, président et PDG de VTB ». L’acronyme VTB désigne l’une des plus grandes banques russes, connue dans le passé soviétique sous le nom de Banque du commerce extérieur, bien qu’aujourd’hui elle soit aussi une banque commerciale normale avec des opérations de détail pour le grand public.

Compte tenu de la présence occasionnelle du cheikh d’Abu Dhabi, cet endroit est manifestement propice à des réunions discrètes sur des questions financières, notamment sur les réserves russes croissantes en dirhams des EAU.

Les jets privés font sans doute partie de la logistique de certains de ces riches visiteurs russes aux Seychelles, bien qu’ils ne soient pas absolument nécessaires : Aeroflot propose désormais des vols directs de Moscou à l’aéroport international des Seychelles. Cette compagnie aérienne, ainsi qu’Emirates, apporte un soutien appréciable au flux de touristes russes dans l’archipel, qui sont désormais devenus le plus grand contingent de visiteurs étrangers.

J’ai entendu dire que les États-Unis affecteront bientôt un ambassadeur à plein temps aux Seychelles, mettant fin à sa responsabilité partagée de la présence diplomatique dans la nation insulaire séparée de l’île Maurice. Ce changement est peut-être lié à l’importance géopolitique croissante des Seychelles dans le Grand Jeu.

N’oubliez pas que les différentes îles situées au milieu de l’océan Indien ont été et restent des pièces d’échecs pour les grandes puissances. Le développement géopolitique le plus important dans la région a été la cession en 1967 du territoire britannique de Diego Garcia aux États-Unis pour une installation de soutien naval gérée conjointement. Cette conversion a entraîné l’expulsion de la petite population locale de l’île, principalement vers l’île Maurice et les Seychelles, et a servi de leçon au gouvernement seychellois sur ce qu’il doit éviter s’il veut avoir un statut indépendant et la prospérité à l’avenir. À cet égard, au cours du nouveau millénaire, un débat politique sérieux a eu lieu aux Seychelles sur l’approche du gouvernement indien, qui souhaitait s’emparer de l’une des îles périphériques de l’archipel pour y installer son propre poste d’écoute. Les Seychellois ont finalement refusé cette proposition. Cela n’empêchera certainement pas les Chinois de faire leur propre tentative.

Pour l’Union européenne, les Seychelles ont également leur propre importance, mais uniquement dans le domaine économique. Contrairement à de nombreuses îles océaniques du monde entier qui ont été créées par l’action volcanique, les Seychelles ont été déplacées vers leur position actuelle par des mouvements tectoniques de la croûte terrestre lorsque le sous-continent indien s’est séparé de l’Afrique. En conséquence, ces îles granitiques sont situées au sommet d’un plateau continental riche en zones de pêche. Celles-ci sont louées à l’UE en échange d’importantes contributions financières annuelles. On y trouve notamment du marlin et du thon en abondance. Ce n’est pas pour rien que Mahe abrite une usine de traitement du thon qui a été construite et a longtemps appartenu à Heinz, mais qui est désormais gérée par une entreprise basée en Thaïlande.

Des réserves de gaz ont été découvertes dans les eaux des Seychelles il y a quelques années, mais elles ont été jugées trop faibles pour justifier une exploitation commerciale. Néanmoins, entre la pêche et l’industrie hôtelière qui emploie 30% de la population seychelloise, dont un grand nombre de travailleurs invités du sous-continent indien, les Seychelles sont classées comme le pays africain ayant le PIB nominal par habitant le plus élevé. Oui, pour les statisticiens, les Seychelles sont regroupées avec l’Afrique, dont elles ne sont distantes que de 800 km.  Il est également pertinent de noter que les Seychelles obtiennent les meilleures notes d’Afrique pour la propreté de leur gouvernement, c’est-à-dire l’absence de corruption. Il sera donc difficile pour les grandes puissances de faire ce qu’elles veulent.

4 thoughts on “Seychelles: some hard facts on the geopolitics of the region

  1. Absorbing and informative; thank you. I should dust off and re-view John Pilger’s (20 years ago?) video-journalistic tour de force regarding the trials of Diego Garcia’s native population.

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  2. Thanks Mr Doctorow, observers who report from “on the ground” always have a powerful effect on me. (Of course, I have to believe the observer to be credible.) Maybe it is the smaller details which stick in one’s mind?
    Your post indicates to me that the focus of events is shifting to Eurasia. Despite Borrell’s gaslighting platitudes about “the European garden” I note he never mentions who owns “the garden” and indeed who the gardener is. If a future Eurasian leader is ever able to make the claim that “Eurasia is a garden”, Belt and Road would be the gardener and ownership of “the garden”, would hopefully, be easier to discern and more equitable.

    roberthstiver, thanks for the tip I will look up the suggested video. Blogger Craig Murray posted some good stuff concerning the Chagossians recent efforts to achieve redress in the courts. Heart rendering reading and a small part of me “died” due to empathetic response it induced in me but now I know “the other side of the story” I would not willingly return to my former state of ignorance.

    Salutations

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    1. Many thanks for jumping into the discussion. By chance you have opened your remarks with reference to Borrell just as I am working on a new essay that takes his complacently racist comments as illustrative of the prejudices so widespread in Europe with respect to the Rest of the World. Stand by for my next piece, “Travel educates the young.”

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  3. On Borrell I know little, like less. Before “the garden” remarks I heard a previous statement which was both horrible and instantly forgettable (What meaning could such a cypher impart?) but I paid no heed and did not parse it.The image of “the garden” lingered for a long time, growing more inappropriate as time went by. Before long, I could hear whips cracking on the plantation, the song of sad slaves, the tooting of the riverboat as it slides up the Congo river, to the very heart of the darkness. It strikes me hard as I write, that beneath my very feet, about 20 years ago the local municipality discovered a set of deeply bored tunnels, between 200-250 years old. Apparently, their purpose was to allow the slavers to keep their activities out of the public eye. The slaves would be landed, marched up the tunnels to fattening pens, marched back down the tunnels and sold on the quayside, transported to whichever Gomorrah awaited them. I suppose with soil composed of such constituents, is it any wonder that the European “garden” is so verdant?
    I remember one ship’s captain wrote a treatise called something like “Thoughts on the African Slave Trade” in which there were discussions about human body fat wastage under various conditions, eerily reminscent of SS General Hans Kammler deliberations with the IG Farben and MittelBau-Dora representives. Best wishes.

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