Who is delusional?

Over the past several months, I have seen the word “delusional” applied to those, like myself, who bring nonconformist, non-mainstream news and views about Russia and the Ukraine war to the reading public. Language is constantly evolving, and the shop-worn label “Putin stooge” has now been replaced by this more generalized but similarly derogatory ad hominem labeling.

Allow me then to ask whether it is not the accusers who are truly “delusional” by insisting on a Washington narrative that is daily being ground into the dirt, as are Germany’s Leopard tanks and America’s Patriot air defense systems in Ukraine by technically superior Russian military hardware.

This military come-uppance is a story in itself. I involuntarily think back over a chance meeting I had four years ago with Russian-Americans during a tourist visit I made to a small and picturesque town in the Schwaebisch region of southern Germany with its typical half-timbered houses on the main square. We struck up a conversation while shopping in a souvenir store and this dentist was glowing with pride for his new Fatherland. Somehow the discussion turned to the newly announced strategic weapons systems that the Kremlin claimed had passed testing and were on their way to serial production. The dentist was beside himself with chuckles, insisting that this was all pure fabrication, pure propaganda and that Russia was incapable of designing and manufacturing any weapon system that could pose a threat to the good old USA.

But that ridicule for things Russian is a subject for another day. I will speak here first about the delusional framing and implementation of U.S. foreign policy today that is costing the United States more dearly in prestige and influence globally than anything that Donald Trump and his ‘diamond in the rough’ Secretary of State Pompeo accomplished during his presidency. And I will direct attention to one face in the vast group portrait of world leaders, Kassym-Jomart Tokayev.

Tokayev is the president of Kazakhstan and in recent months was being courted by the U.S. State Department in the hope and expectation that Kazakhstan could be induced to split with Russia and join the American team of countries sanctioning Moscow over its ‘war of aggression’ in Ukraine. Indeed, Secretary of State Blinken paid him a visit to woo or threaten him to follow the U.S. lead and this was reported enthusiastically by American mainstream media.

This U.S. policy can only be described as “delusional” insofar as it takes no cognizance of who is Tokayev and what are the realities of the geopolitical environment of Kazakhstan. The policy is based on willful ignorance of the counselors who formulated it, and that in turn is based on the assumption of America’s superior strength and ability to get its way by hook or by crook wherever in the world and whenever it so wishes.

Russian diplomacy is more discerning.

On 9 May, Tokayev was on the Red Square reviewing stand along with all the other presidents of the Central Asian republics. Together with them and with President Vladimir Putin, he then walked to the Alexander Gardens to place a red carnation before the eternal flame monument to the Unknown Soldier. That may have been picked up accidentally by one or another Western television broadcaster. What was not shown in the West was the side trip arranged for Tokayev to the town of Rzhevsk where he could pay tribute to the memory of his uncle, for whom he is named, Kassym Tokayev, who died in the Battle of Rzhev as a Red Army soldier and is buried there. That visit was broadcast on Russian and on Kazakh state television. Tokayev had no choice but to go, and his people had no choice but to see the historical connection with Moscow in the fight against Nazi Germany.

Last night there was another video of Tokayev on Russian television. He was shown descending from his plane in Beijing, where he is joined by all the other heads of state of Central Asia in a group meeting with the Chinese leadership. We were shown his tête-à-tête meeting with a senior official of the Chinese Ministry of Foreign Affairs, conducted in Mandarin, without translators. As anyone can easily learn from his Wikipedia entry, from 1970 Tokayev studied Chinese in his undergraduate years at the prestigious Moscow State Institute of International Relations (MGIMO) and in his final year there underwent training courses at the Soviet embassy in China for six months. He then served in the Russian Ministry of Foreign Affairs and in 1983 continued his language training at the Beijing Language Institute. He was later posted to the Soviet embassy in Beijing and was promoted to successively higher responsibilities there.

My point is that Tokayev knows the map of his region very well. He and his country find themselves between a rock and a hard place.   They do not have much wiggle room.  Somehow these facts of life elude America’s delusional policy makers.

I could go on about how the ignorance and complacency of high officials in the Biden administration result in self-defeating policies elsewhere. One example of what I mean occurred just a couple of days ago when similarly delusional behavior was shown by America’s messenger boy within the European Commission. Josep Borrell succeeded in alienating his hosts in India and humiliating himself by insisting that India curtail its purchases of Russian oil lest the EU ban imports of refined petroleum products, mainly diesel fuel, from India.  The consequence of his ignorant warning that contradicted EU law on the subject was Borrell’s exclusion from the trade talks that the EU delegation was in Delhi to conduct.

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into French (Youri), German (Andreas Mylaeus) and Spanish (Hugo Guido)

Qui est délirant ?

Au cours des derniers mois, j’ai vu le mot « délirant » appliqué à ceux qui, comme moi, présentent au public des informations et des points de vue non conformes et non conventionnels sur la Russie et la guerre en Ukraine. Le langage évolue constamment, et l’étiquette usée de « larbin de Poutine » a été remplacée par ce qualificatif ad hominem plus général mais tout aussi désobligeant.

Permettez-moi alors de vous demander si ce ne sont pas les accusateurs qui sont véritablement « délirants » en insistant sur un récit de Washington qui est quotidiennement réduit à néant, tout comme les chars Leopard allemands et les systèmes de défense aérienne Patriot américains en Ukraine, par du matériel militaire russe techniquement supérieur.

Cette revanche militaire est une histoire à part entière. Je repense involontairement à une rencontre fortuite que j’ai faite il y a quatre ans avec des Russes-Américains lors d’une visite touristique dans une petite ville pittoresque de la région de Schwaebisch, dans le sud de l’Allemagne, avec ses maisons à colombages typiques sur la place principale. Nous avons engagé la conversation en faisant des achats dans un magasin de souvenirs et ce dentiste rayonnait de fierté pour sa nouvelle patrie. La discussion s’est orientée vers les nouveaux systèmes d’armes stratégiques dont le Kremlin affirmait qu’ils avaient passé les tests avec succès et qu’ils étaient sur le point d’être produits en série. Le dentiste était mort de rire, insistant sur le fait qu’il s’agissait d’une pure invention, d’une pure propagande et que la Russie était incapable de concevoir et de fabriquer un système d’armement susceptible de constituer une menace pour les bons vieux États-Unis.

Mais cette dérision à l’égard des choses russes est un sujet pour un autre jour. Je parlerai d’abord de la conception et de la mise en œuvre délirantes de la politique étrangère américaine aujourd’hui, qui coûte plus cher aux États-Unis en termes de prestige et d’influence dans le monde que tout ce que Donald Trump avec son « diamant brut », le secrétaire d’État Pompeo, a accompli au cours de sa présidence. Et j’attirerai l’attention sur un visage dans le vaste portrait de groupe des dirigeants mondiaux, Kassym-Jomart Tokaïev.

Tokaïev est le président du Kazakhstan et, ces derniers mois, il a été courtisé par le département d’État américain dans l’espoir que le Kazakhstan soit amené à rompre avec la Russie pour rejoindre l’équipe américaine des pays sanctionnant Moscou pour sa « guerre d’agression » en Ukraine. En effet, le secrétaire d’État Blinken lui a rendu visite pour le courtiser ou le menacer afin qu’il suive l’exemple des États-Unis, ce qui a été rapporté avec enthousiasme par les grands médias américains.

Cette politique américaine ne peut être qualifiée que de « délirante » dans la mesure où elle ne tient pas compte de l’identité de Tokaïev et des réalités de l’environnement géopolitique du Kazakhstan. Cette politique repose sur l’ignorance délibérée des conseillers qui l’ont conçue et, de ce fait, sur la présomption de la force supérieure de l’Amérique et de sa capacité à obtenir ce qu’elle veut par des moyens détournés, où qu’elle se trouve dans le monde et quand elle le souhaite.

La diplomatie russe est plus perspicace.

Le 9 mai, Tokaïev s’est rendu à la tribune de la Place Rouge avec tous les autres présidents des républiques d’Asie centrale. Ensemble, avec le président Vladimir Poutine, ils se sont ensuite rendus dans les jardins d’Alexandre pour déposer un œillet rouge devant le monument à la flamme éternelle du soldat inconnu. Il se peut que l’une ou l’autre chaîne de télévision occidentale ait accidentellement capté ce moment. Ce qui n’a pas été montré à l’Ouest, c’est l’excursion organisée pour Tokaïev dans la ville de Rzhev, où il a pu rendre hommage à la mémoire de son oncle, dont il porte le nom, Kassym Tokaïev, qui est mort dans la bataille de Rzhev en tant que soldat de l’Armée rouge et qui est enterré dans cette ville. Cette visite a été retransmise sur les chaînes de télévision russes et kazakhes. Tokaïev n’a pas eu d’autre choix que d’y aller, et son peuple n’a pas eu d’autre choix que de voir le lien historique avec Moscou dans la lutte contre l’Allemagne nazie.

Hier soir, la télévision russe a diffusé une autre vidéo de Tokaïev. On le voit descendre de son avion à Pékin, où il est rejoint par tous les autres chefs d’État d’Asie centrale pour une réunion de groupe avec les dirigeants chinois. Nous avons assisté à son tête-à-tête avec un haut fonctionnaire du ministère chinois des Affaires étrangères, qui s’est déroulé en mandarin, sans traducteur. Comme on peut facilement l’apprendre en lisant sa fiche Wikipédia, Tokaïev a étudié le chinois pendant ses années de licence au prestigieux Institut d’État des relations internationales de Moscou (MGIMO) et, pendant sa dernière année, il a suivi des cours de formation à l’ambassade soviétique en Chine pendant six mois. Il a ensuite travaillé au ministère russe des Affaires étrangères et, en 1983, il a poursuivi sa formation linguistique à l’Institut des langues de Pékin. Il a ensuite été affecté à l’ambassade soviétique à Pékin, où il a été promu à des responsabilités de plus en plus importantes.

Ce que je veux dire, c’est que Tokaïev connaît très bien la carte de sa région. Lui et son pays se trouvent entre le marteau et l’enclume. Ils n’ont pas beaucoup de marge de manœuvre. D’une manière ou d’une autre, ces réalités de la vie échappent aux décideurs politiques américains qui se complaisent dans le délire.

Je pourrais continuer à expliquer comment l’ignorance et la suffisance des hauts fonctionnaires de l’administration Biden entraînent des politiques autodestructrices dans d’autres domaines. Un exemple de ce que je veux dire s’est produit il y a quelques jours lorsque le messager de l’Amérique au sein de la Commission européenne a fait preuve d’un comportement tout aussi délirant. Josep Borrell a réussi à s’aliéner ses hôtes indiens et à s’humilier lui-même en insistant pour que l’Inde réduise ses achats de pétrole russe, de peur que l’UE n’interdise les importations de produits pétroliers raffinés, principalement le carburant diesel, en provenance de l’Inde. La conséquence de cet avertissement stupide, en contradiction avec la législation européenne en la matière, a été l’exclusion de M. Borrell des négociations commerciales que la délégation de l’UE devait mener à Delhi.

Wer hat Wahnvorstellungen?

In den letzten Monaten habe ich erlebt, wie das Wort “wahnhaft” auf diejenigen angewandt wurde, die wie ich nonkonforme, nicht dem Mainstream entsprechende Nachrichten und Ansichten über Russland und den Ukraine-Krieg an die Leserschaft bringen. Die Sprache entwickelt sich ständig weiter, und die abgenutzte Bezeichnung “Handlanger Putins” wurde nun durch diese allgemeinere, aber ähnlich abfällige ad-hominem-Bezeichnung ersetzt.

Erlauben Sie mir daher die Frage, ob es nicht die Ankläger sind, die wirklich “wahnhaft” sind, indem sie auf einem Washingtoner Narrativ beharren, das tagtäglich zunichte gemacht wird, so wie Deutschlands Leopard-Panzer und Amerikas Patriot-Luftabwehrsysteme in der Ukraine durch technisch überlegene russische Militärtechnik.

Diese militärische Abrechnung ist eine Geschichte für sich. Unwillkürlich denke ich an eine zufällige Begegnung mit Russland-Amerikanern zurück, die ich vor vier Jahren während eines touristischen Besuchs in einer kleinen, malerischen Stadt in der schwäbischen Region Süddeutschlands mit ihren typischen Fachwerkhäusern auf dem Hauptplatz hatte. Wir kamen beim Einkaufen in einem Souvenirladen ins Gespräch, und dieser Zahnarzt strahlte vor Stolz auf sein neues Vaterland. Irgendwie kam das Gespräch auf die neu angekündigten strategischen Waffensysteme, von denen der Kreml behauptete, sie hätten die Tests bestanden und seien auf dem Weg zur Serienproduktion. Der Zahnarzt war außer sich vor Lachen und beharrte darauf, dass dies alles reine Erfindung, reine Propaganda sei und dass Russland nicht in der Lage sei, ein Waffensystem zu entwickeln und herzustellen, das eine Bedrohung für die guten alten USA darstellen könnte.

Aber dieser Spott über russische Dinge ist ein Thema für einen anderen Tag. Ich werde hier zunächst über die wahnhafte Gestaltung und Umsetzung der heutigen US-Außenpolitik sprechen, die die Vereinigten Staaten in Bezug auf ihr Ansehen und ihren Einfluss auf der Welt teurer zu stehen kommt als alles, was Donald Trump und sein “Rohdiamant” Außenminister Pompeo während seiner Präsidentschaft erreicht haben. Und ich möchte die Aufmerksamkeit auf ein Gesicht in dem riesigen Gruppenporträt der führenden Politiker der Welt lenken: Kassym-Jomart Tokajew.

Tokajew ist der Präsident von Kasachstan und wurde in den letzten Monaten vom US-Außenministerium umworben, in der Hoffnung und Erwartung, dass Kasachstan dazu gebracht werden könnte, sich von Russland zu trennen und sich dem amerikanischen Team von Ländern anzuschließen, die Moskau wegen seines “Angriffskriegs” in der Ukraine sanktionieren. Außenminister Blinken stattete ihm sogar einen Besuch ab, um ihn dazu zu bewegen oder zu drohen, sich der amerikanischen Führung anzuschließen, worüber die amerikanischen Mainstream-Medien begeistert berichtet haben.

Diese US-Politik kann nur als “wahnhaft” bezeichnet werden, da sie keine Kenntnis davon hat, wer Tokajew ist und wie die geopolitischen Gegebenheiten in Kasachstan wirklich sind. Die Politik beruht auf der vorsätzlichen Ignoranz der Berater, die sie formuliert haben, und diese wiederum auf der Annahme der überlegenen Stärke Amerikas und seiner Fähigkeit, seinen Willen auf Biegen und Brechen durchzusetzen, wo immer in der Welt und wann immer es ihm beliebt.

Die russische Diplomatie ist anspruchsvoller.

Am 9. Mai stand Tokajew zusammen mit allen anderen Präsidenten der zentralasiatischen Republiken auf der Tribüne des Roten Platzes. Gemeinsam mit ihnen und mit Präsident Wladimir Putin schritt er dann zum Alexandergarten, um eine rote Nelke vor dem Denkmal für den Unbekannten Soldaten niederzulegen. Das mag zufällig von dem einen oder anderen westlichen Fernsehsender aufgegriffen worden sein. Was im Westen nicht gezeigt wurde, war der für Tokajew arrangierte Abstecher in die Stadt Rzhevsk, wo er das Andenken seines Onkels Kassym Tokajew, nach dem er benannt ist, würdigen konnte, der in der Schlacht von Rzhev als Soldat der Roten Armee fiel und dort begraben ist. Dieser Besuch wurde auf Russisch und im kasachischen Staatsfernsehen übertragen. Tokajew hatte keine andere Wahl, als zu hingehen, und sein Volk hatte keine andere Wahl, als die historische Verbindung mit Moskau im Kampf gegen Nazideutschland zu sehen.

Gestern Abend wurde im russischen Fernsehen ein weiteres Video von Tokajew gezeigt. Es wurde gezeigt, wie er in Peking aus seinem Flugzeug steigt, wo er zusammen mit allen anderen Staatschefs Zentralasiens an einem Gruppentreffen mit der chinesischen Führung teilnimmt. Wir sahen sein Tête-à-Tête-Gespräch mit einem hohen Beamten des chinesischen Außenministeriums, das in Mandarin und ohne Übersetzer stattfand. Wie man seinem Wikipedia-Eintrag leicht entnehmen kann, studierte Tokajew ab 1970 Chinesisch am renommierten Moskauer Staatlichen Institut für Internationale Beziehungen (MGIMO) und absolvierte in seinem letzten Studienjahr einen sechsmonatigen Lehrgang an der sowjetischen Botschaft in China. Anschließend diente er im russischen Außenministerium und setzte 1983 seine Sprachausbildung am Pekinger Sprachinstitut fort. Später wurde er an die sowjetische Botschaft in Peking versetzt und übernahm dort nach und nach höhere Aufgaben.

Ich will damit sagen, dass Tokajew die Landkarte seiner Region sehr gut kennt. Er und sein Land befinden sich zwischen zwei Mühlsteinen. Sie haben nicht viel Spielraum. Irgendwie entgehen diese Tatsachen den wahnhaften politischen Entscheidungsträgern Amerikas.

Ich könnte noch weiter darauf eingehen, wie die Ignoranz und Selbstgefälligkeit hoher Beamter in der Biden-Regierung auch an anderer Stelle zu einer selbstzerstörerischen Politik führt. Ein Beispiel dafür, was ich meine, ereignete sich erst vor ein paar Tagen, als Amerikas Botenjunge in der Europäischen Kommission ein ähnlich wahnhaftes Verhalten an den Tag legte. Josep Borrell gelang es, seine Gastgeber in Indien zu verärgern und sich selbst zu demütigen, indem er darauf bestand, dass Indien seine Käufe von russischem Öl einschränkt, damit die EU nicht die Einfuhr von raffinierten Erdölerzeugnissen, hauptsächlich Dieselkraftstoff, aus Indien verbietet. Die Folge seiner ignoranten Warnung, die im Widerspruch zu den einschlägigen EU-Rechtsvorschriften steht, war Borrells Ausschluss von den Handelsgesprächen, die die EU-Delegation in Delhi führen sollte.

¿Quién está delirando?

En los últimos meses, he visto la palabra “delirante” aplicada a aquellos que, como yo, traen noticias y puntos de vista inconformistas y no convencionales sobre Rusia y la guerra de Ucrania al público lector. El lenguaje está en constante evolución, y la etiqueta gastada de “títere de Putin” ahora ha sido reemplazada por este etiquetado ad hominem más generalizado, pero igualmente despectivo.

Permítanme entonces preguntar si no son los acusadores los que están verdaderamente “delirando” al insistir en una narrativa de Washington que diariamente está siendo enterrada bajo tierra, como lo están siendo los tanques Leopard de Alemania y los sistemas de defensa aérea Patriot de Estados Unidos en Ucrania por hardware militar ruso técnicamente superior.

Esta revancha militar es una historia en sí misma. Involuntariamente pienso en un encuentro casual que tuve hace cuatro años con ruso-estadounidenses durante una visita turística que hice a una pequeña y pintoresca ciudad en la región de Schwaebisch, en el sur de Alemania, con sus típicas casas de entramado de madera en la plaza principal. Entablamos una conversación mientras comprábamos en una tienda de souvenirs y este dentista irradiaba orgullo por su nueva patria. De alguna manera, la discusión se centró en los sistemas de armas estratégicas recientemente anunciados que, según el Kremlin, habían pasado las pruebas y estaban en camino a la producción en serie. El dentista se desternillaba de risa, insistiendo en que todo aquello era pura fabricación, pura propaganda y que Rusia era incapaz de diseñar y fabricar cualquier sistema de armas que pudiera representar una amenaza para los venerables Estados Unidos.

Pero ese ridículo por las cosas rusas es un tema para otro día. Hablaré aquí primero sobre el delirante encuadre y la implementación de la política exterior de los E.U. que hoy en día le está costando a los Estados Unidos más caro en prestigio e influencia a nivel mundial que cualquier cosa que Donald Trump y su “diamante en bruto” secretario de Estado Pompeo lograron durante su presidencia. Y dirigiré la atención a una cara en el vasto retrato grupal de los líderes mundiales, Kassym-Jomart Tokayev.

Tokayev es el presidente de Kazajstán y en los últimos meses ha estado siendo cortejado por el Departamento de Estado de E.U. con la esperanza y la expectativa de que Kazajstán pudiera ser inducido a separarse de Rusia y unirse al equipo estadounidense de países que sancionan a Moscú por su “guerra de agresión” en Ucrania. De hecho, el secretario de Estado Blinken lo visitó para cortejarlo o amenazarlo con seguir el ejemplo de los E.U. y esto fue informado con entusiasmo por los principales medios de comunicación estadounidenses.

Esta política estadounidense solo puede describirse como “delirante” en la medida en que no tiene conocimiento de quién es Tokayev y cuáles son las realidades del entorno geopolítico de Kazajstán. Esta política se basa en la ignorancia deliberada de los consejeros que la formularon, y eso a su vez se basa en la suposición de la fuerza superior de Estados Unidos y su capacidad para salirse con la suya por las buenas o por las malas en cualquier parte del mundo y cuando así lo desee.

La diplomacia rusa es más exigente.

El 9 de mayo, Tokayev estaba en la Plaza Roja pasando revista en el estrado junto a todos los demás presidentes de las repúblicas de Asia Central. Acompañado por ellos y por el presidente Vladimir Putin, caminó hacia los Jardines Alexander para colocar un clavel rojo ante el monumento de la llama eterna al Soldado Desconocido. Eso puede haber sido grabado accidentalmente por una u otra emisora de televisión occidental. Lo que no se mostró en Occidente fue el viaje extra organizado para Tokayev a la ciudad de Rzhevsk, donde pudo rendir homenaje a la memoria de su tío, por quien lleva el nombre, Kassym Tokayev, quien murió en la Batalla de Rzhev como soldado del Ejército Rojo y está enterrado allí. Esa visita fue transmitida por la televisión estatal rusa y kazaja. Tokayev no tuvo más remedio que ir, y su gente no tuvo más remedio que ver la conexión histórica con Moscú en la lucha contra la Alemania nazi.

Anoche hubo otro video de Tokayev en la televisión rusa. Se le mostró descendiendo de su avión en Pekín, donde se le unen todos los demás jefes de estado de Asia Central en una reunión grupal con los líderes chinos. Nos mostraron su reunión tête-à-tête con un alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, realizada en mandarín, sin traductores. Como cualquiera puede informarse fácilmente en su entrada en Wikipedia, desde 1970 Tokayev estudió chino en sus años de pregrado en el prestigioso Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú (MGIMO) y en su último año se sometió a cursos de capacitación en la embajada soviética en China durante seis meses. Luego trabajó en el Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia y en 1983 continuó su formación lingüística en el Instituto de Idiomas de Beijing. Más tarde fue enviado a la embajada soviética en Beijing y fue promovido a responsabilidades sucesivamente más altas allí.

Mi punto es que Tokayev conoce muy bien el mapa de su región. Él y su país se encuentran entre la espada y la pared. No tienen mucho margen de maniobra. De alguna manera, estos hechos de la vida eluden a los delirantes responsables políticos de Estados Unidos.

Podría continuar sobre cómo la ignorancia y la complacencia de los altos funcionarios de la administración Biden dan como resultado políticas contraproducentes en otros lugares. Un ejemplo de lo que quiero decir ocurrió hace apenas un par de días cuando el mensajero de Estados Unidos mostró un comportamiento igualmente delirante dentro de la Comisión Europea. Josep Borrell logró alienar a sus anfitriones en la India y humillarse a sí mismo al insistir en que la India redujera sus compras de petróleo ruso para que la UE no prohibiera las importaciones de productos refinados del petróleo, principalmente combustible diesel, de la India. La consecuencia de su advertencia ignorante que contradice la legislación de la UE sobre el tema fue la exclusión de Borrell de las conversaciones comerciales que la delegación de la UE estaba llevando a cabo en Delhi.

15 thoughts on “Who is delusional?

  1. I have been using the word “ignorant” as the adjective to describe the views of Western power brokers and policy makers. So I looked up the definition of “delusional” after reading your article. “Characterized by or holding false beliefs or judgements about external reality that are held despite incontrovertible evidence to the contrary.” Yeah, delusional is more accurate.

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  2. Your comments on the delusional nature of our diplomats in foreign countries is the first that I can recall about a subject that I have more or less kept to myself all these years. As an American in one’s home territory one doesn’t come over very well making fun of Uncle Sam’s messenger boys. Of course, I don’t envy them their job, having to kow-tow to a bunch of still more ignorant politicians when it comes to the abroad. It seems the more time one spends abroad the more serious this problem becomes. Many are the times when I have stiffened in embarrassment or even rage when i have seen some of these performances.

    Media people (jet-stop journalists) who travel never quite get this as they are usually oriented toward the homeland. Others who are abroad but live in American communities and work in American companies can’t get it either. The most blatant variation on this theme are the diplomats, as you mentioned; who are going around these days telling one and all that they should NOT trade with, give arms to, or politically support China and Russia. It is stunning how clumsy this is, yet it seems to be run-of-the-mill procedure for Western diplomats. Americans seem to be the worst offenders.

    I also find it extremely crude and gross to call people names, as in “thug” for Putin. You don’t notice him calling Biden such as Biden does him. Then you have people like Lindsey Graham and John Mc Cain (I don’t like to gloat but his departure from the scene was a big plus for American diplomacy) making it an everyday practice.

    Robert Keith



  3. Yes, “delusional” seems to be the right word. I’m an American now visiting with my wife’s family in the Philippines. I can’t help but describe my country to people here as delusional. This is met with surprise, but perhaps not so much when they think back to the Vietnam War and other more recent U.S. military failures.


  4. Is there a site that has cataloged the ham-handed, diplomatic failures around the globe of the U.S. and EU concerning Russia and the SMO? I would love to see a full(er) breakdown list of how the U.S. and EU have insisted/requested one thing only to have the country in question ignore or turn them away.


  5. I totally agree with your point about geographic awareness. All the more “curios” is the attitude of the Baltic states towards Russia and Belarus, given their geography. I sometimes think that the only thing that saves them from the harder stance by Russia is that they have a lot of ethnic Russians in them. And Kaliningrad.
    I would really like to hear your take on “ridicule for things Russian”, especially when this ridicule comes from Russian emigrants. I cannot help but compare it to strong nationalists undertones in many of the ex-Soviet republics. To come up with their own nationalities, they almost have to have that attitude that Russia was and is always bad, so that the “disconnect” from Russia is facilitated. Sometimes it is conscious, sometimes not. I am thinking it could be similar for a lot of emigrants – they try to acquire their new Motherland by negating the old one.


    1. Yes, and one related factor in their thinking: for many emigrants life abroad is not easy. they may achieve professional and financial success, but usually that comes not at once and takes great efforts. By denigrating the country they left behind, they more easily justify to themselves the tough decision they took.


  6. Before war begins both sides convince themselves they will win – have to convince themselves. But someone has to lose. As we approach world war three, if we are not already in it, the delusion of those bringing humanity to war grows deeper. All the main nuclear powers state that nuclear war must not be fought because it cannot be won: yet the cognitive dissonance created nuclear deterrence doctrine says mankind will fight it, if one side is under existential threat: if one perishes everyone perishes. The pattern of history comes down to a simple syllogism: everybody eventually faces the war they are trying to avoid – their own collapse; everyone wants to avoid nuclear war; so, nuclear war will happen. We are pursuing a course towards destruction based on that logic, driven by one force – delusion. I am banned from Twitter for my views, so am grateful to be able to publicise my warnings on sites like Gilbert Doctorow’s. Anyone interested can read by free e-book, and if so inclined share it wherever they can.

    A free ebook


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